英特爾(Intel)執行長科再奇(Brian Krzanich)突然宣佈辭職,這樁意外消息不但震撼該公司內部,應該也讓整個科技產業社群、甚至金融圈人士跌破眼鏡。

根據官方訊息,科再奇的辭職是因為過去與英特爾某位員工有一段「合意關係」(consensual relationship,編按:其他五花八門的翻譯包括「兩廂情願的關係」、「辦公室戀情」、「私情」…等等,總之重點是官方強調這段關係並未有任何一方受脅迫),違反了適用該公司管理層級人員的「禁止深交(non-fraternization)政策」。

也在美國矽谷掀起的「#MeToo」反性騷擾運動,導火線是幾家新創公司與創投機構的「男性不良行為」文化;但英特爾是一家成熟的企業,其謹慎的人力(HR)與多元化政策通常被認為是業界的標竿。因為如此,當這家晶片產業龍頭公司沒有為科再奇的辭職粉飾藉口、也沒有提出慰留的做法並不令人意外。

不過那位前任執行長與下屬之間的「關係」,具體情況究竟是如何仍然撲朔迷離;有人說那是幾年前就結束的舊事,卻在最近被另外一位英特爾員工舉發。EE Times編輯試圖聯繫英特爾的公關公司詢問相關細節,但在截稿前都未獲得回應。

這樁意外事件對英特爾的商務往來應該大致上沒有影響;有半導體產業觀察家甚至猜測,科再奇的辭職對該公司來說,時機是再好不過。例如市場研究機構Tirias Research的創辦人Jim McGregor就認為,這為英特爾的董事會掃除了讓公司往新方向前進的障礙。

「這完全是先發制人,」McGregor表示,此刻英特爾的兩大核心競爭力──製造與英特爾架構(Intel Architecture)──正逐漸失去對市場的掌控權,因此他認為管理高層的人事變動──而且宜早不宜遲──在董事會的時間表上已經成為優先事項。

那麼科再奇或許是「被辭職」嗎?目前並沒有證據指出這種可能性,總之他與匿名下屬之間的「關係」,為英特爾高層人事的變動揭開序幕。

英特爾董事會已任命財務長Robert Swan擔任臨時執行長,人事命令立即生效;Swan是在2016年加入英特爾,他前一份工作是eBay財務長。英特爾表示已經開始尋覓永久執行長人選,無論是公司內部或外部人才都會考慮。

對此McGregor的觀察心得是:「英特爾董事會有兩個選擇;」比較簡單的是提拔內部高層人員,不過著眼於企業改革,董事會可能會偏向於向外部尋覓新血。

針對科再奇辭職,英特爾董事長Andy Bryant在一份官方聲明中表示:「我們感謝Brian對英特爾的眾多貢獻。」而英特爾的股價雖然在消息曝光後下跌2%,華爾街分析師大多淡化此一事件,將注意力集中於英特爾在日前的另一項宣佈:該公司調升了第二季營收與利潤預測,表示將會高於華爾街預期。

英特爾現在預測其第二季營收可達到約169億美元,高於先前估計的163億美元;此外該公司預期每股收益為99美分,先前的目標數字則是85美分。

德意志銀行(Deutsche Bank)分析師Ross Seymore在新發佈的短訊中表示:「雖然意外的執行長換人顯然增加了不確定性與風險,我們認為英特爾強大的基本業績表現──特別是該公司以資料為中心(data-centric)的策略──應該能抵銷投資人的疑慮。」

至於英特爾的下一個執行長人選,Seymore指出該公司過去的每一任執行長都是內部擢升,目前英特爾管理團隊中最資深的成員,包括Swan都是執行副總裁職位;這些執行副總裁包括用戶端與物聯網事業及系統架構事業群總裁Murthy Renduchintala,資料中心事業群總經理Navin Shenoy,產品保證與安全部門總經理Leslie Culberton,還有法律總顧問Steven Rodgers。

根據《奧勒岡人》(Oregonian)的報導,英特爾表示並沒有支付科再奇任何資遣費,該公司接受該媒體訪問時表示:「調查正在進行中,董事會保留為股東維護最大利益採取行動的權利。」而英特爾堅稱科再奇與該名員工之間的關係是「兩廂情願」,但拒絕解釋其調查行動的實質內容。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:#IntelToo?,by Junko Yoshida)