一家飯店的好壞,不是吆喝出來的,而是看有多少顧客。

一項技術標準的好壞,也不是開發者說了算的,而是看有多少客戶採用。

在如今蓬勃發展的物聯網(Internet of Thing,IoT)產業中,需要遠距離通訊的應用越來越多,低功耗廣域網路(LPWAN)因此日益成長;超長距離低功耗資料傳輸(Long Range,LoRa)做為其中兩個發展勢頭最好的標準之一,正利用其超長距離、超低功耗、超低成本等優勢,瘋狂地攻城掠地。

LoRa在中國的燎原之勢

日前,支援物聯網LPWAN開放標準LoRaWAN的全球企業協會LoRa聯盟,攜其聯盟成員參展了今年的上海世界行動通訊大會(MWC Shanghai 2018),展示了數百萬採用LoRaWAN的設備和解決方案。

在展會期間,LoRa聯盟還與其成員阿里巴巴共同舉辦媒體會,EE Times China記者也受邀參加,與LoRa聯盟大使Kenny Pai和阿里巴巴阿里雲IoT事業部市場部總監王雲詞進行了面對面交流。Kenny Pai介紹了目前LoRaWAN網路在全球的覆蓋情況,如下圖黃色區域所示,目前支援LoRa的網路營運商有83個,全球已經有超過了100個國家部署了LoRa的網路,包括電信營運商、網路營運商以及私人獨立機構自己使用的網路。

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在過去幾個月,LoRaWAN在中國也獲得了迅速發展
(來源:EE Times China)

2017年10月,LoRa聯盟在蘇州舉辦其第九次聯盟全體成員大會時稱,已在中國大陸部署了三個公開發佈的網路。而在過去的僅僅8個月中,貴州、上海、深圳、廣州、北京、南京、蘇州、武漢、內蒙古等多地的LoRaWAN網路已經開始部署,主要涵蓋智慧城市、智慧家居、大樓和社區四大垂直市場。

這其中最大牌的客戶當屬阿里巴巴和中國聯通,他們共同宣佈在杭州和寧波建立LoRaWAN網路,並預計在今年8月正式商用。

「BAT」之一、三大營運商之一都如此高調為LoRaWAN站台,可見LoRaWAN「用過都說好」的口碑已經不僅僅存在於看重成本的中小企業中,行業巨鱷也開始與其「互粉」。為什麼客戶用過之後都說好?Kenny Pai在介紹LoRaWAN優勢時著重強調了三個用戶最喜歡的特點:

第一,長壽命。LoRaWAN網路可以在非常省電的情況下使用,比如在水表電池上,大概可以有十年的壽命。

第二,長距離。LoRaWAN可以把資料傳輸變成長距離,過去資料無線的傳輸,以Wi-Fi、藍牙等短距離方案為主,大概都在幾十米、幾百米範圍內,LoRa則可以做到幾十公里以上的距離傳輸。

第三,低成本。LoRaWAN網路整個架構非常簡單,使用成本非常低。

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LoRaWAN技術優勢
(來源:EE Times China)

與NB-IoT主要不同在商業模式

雖然雙方一直強調各有所長,但LoRa還是一直被拿來與NB-IoT做比較。

技術上的比較,EE Times China和麵包板社群已經做過很多次了,這次Kenny Pai應媒體要求,介紹了兩者在中國商業模式方面的不同。

NB-IoT是從電信營運商的標準延伸出來的,所以大部分的電信營運商會支持它,換句話說叫含著金湯匙出生;LoRa標準則是從商業運用中誕生的平台,更草根、接地氣。兩者技術上有一些類似的地方,有一些競爭的地方,主要差異點在於商業營運模式。

NB-IoT基本是由電信營運商來做營運,所以使用者基本必須用它的服務,用它的閘道,把資料通過他們做傳輸。LoRa則更靈活,有各種不同的組合方式。在LoRa來講,不管是阿里巴巴這樣的大公司,還是幾個人的小家庭,都可以參與組網,也可以設定自己的平台,以自己的方式來做營運。

Kenny Pai表示:「其實在某一些領域,我們國內有一些客戶,這兩個技術(LoRa和NB-IoT)是並行採用的。NB-IoT更受限於新基站架設的難度,而對於LoRa來講,新增一個閘道比較容易,價格也低很多。你可以根據需要,增加不同的閘道覆蓋。」

阿里巴巴在用LoRa做什麼?

阿里雲在LoRa聯盟中擔任多個領導職位,前段時間,阿里雲IoT事業部總經理庫偉被選為LoRa聯盟董事會成員,Xiaobo Yu博士被選為亞太地區副主席。

王雲詞介紹,阿里雲的物聯網平台相容絕大多數的物聯網通訊協定,由於非常看好非授權頻譜在廣域網路中的應用,所以做了大量基於LoRaWAN網路的產品。

阿里雲開發了一個阿里雲Link WAN core廣域網路管理平台,主要支援LoRa的協定。LoRaWAN作為物聯網連結的垂直應用,它可以使用阿里的Link WAN 核心網平台,管理所有的基站和節點設備,同時LoRaWAN也可以自主選擇其他的平台。

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阿里雲Link WAN core廣域網路管理平台
(來源:EE Times China)

「這裡面沉澱了阿里巴巴多年來的技術核心,包括海量連接的技術。它來自阿里巴巴和阿里雲在歷年『雙十一』中的核心技術實踐和積累。」在LoRaWAN的具體應用上,王雲詞則舉了物聯網小鎮和菜鳥物流園的例子:去年,阿里巴巴在無錫鴻山打造了中國第一個物聯網小鎮,小鎮中部署了大量的感測器,再透過LoRa協議,把資料擷取到阿里雲平台上統一管理。

另一個LoRa技術應用的例子,是在一個總建築大概在20萬平方米的「菜鳥物流園區」,園區內用了四個LoRa微型閘道器,僅僅四個基地台,就把20萬平方米的園區完美覆蓋。其中一個應用場景是智慧水表,水表內安裝了LoRa模組可以遠端抄取用水量。在阿里雲的Link WAN Core物聯網雲平台上面,還使用了智慧演算法,可以計算水的用量,及時發現漏水等異常情況。

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採用LoRa組網管理的菜鳥物流園區
(來源:EE Times China)

同樣,LoRaWAN技術也被應用在園區的智慧電表上,遠端監測電表電流值,保證整個園區不至於發生臨時的斷電。另外針對菜鳥儲存的生鮮物品,LoRaWAN網路+感測器也能實現對倉庫溫濕度的即時監測。

其他有意思的LoRa網路應用還有:智慧井蓋(編按:人孔蓋)可監測井蓋斜度和井內水位;倉庫物品堆高的水平掃描和監測;對進入園區的運輸車輛實行GPS和LoRa雙重定位和調度…等等;王雲詞表示:「像這樣的菜鳥園區,今明兩年內會在全國大量出現。」

阿里巴巴並不只是把LoRa當作一項標準在用,而是在做生態。根據市場研究機構統計數字,目前中國有1,000家以上LoRa網路搭建在阿里雲平台上,而物聯網開發者則超過100萬家。

王雲詞表示:「國內的LoRa基站目前數量也有100萬個,這些都是我們阿里雲IoT推廣LoRa技術的合作夥伴,我們今年要組建團隊去拓展這些資源,與LoRa聯盟在內的所有合作夥伴,一起推廣整個LoRa產業在中國的發展。」

LoRa聯盟成員展示的設備和解決方案

LoRa 聯盟目前全球擁有超過500名成員,此次LoRa聯盟選擇了16家聯盟成員在LoRa聯盟的展台進行展示,包括Semtech、OrbiWise、STMicroelectronics、Kerlink以及中國廠商ThingPark China、武漢慧聯科技(EasyLink)、武漢拓寶(Turbo Technology)、利爾達(Lierda)等。

此次聯盟成員展示的設備和解決方案涵蓋諸多垂直市場,如農業、安防、智慧城市等。OrbiWise此次也攜手其在中國的分銷商Eolane展示了其在中國的一些成功案例,他們目前已在上海成功部署了一個網路,OrbiWise戰略客戶資深總監Didier HELAL表示:「這是OrbiWise增長最快的一個網路案例,在數月間接入的設備就已經達數萬個。」

Semtech無線和傳感產品部門副總裁和總經理Marc Pegulu說道:「LoRa設備和無線射頻技術以及LoRaWAN協議的獨特能力為行業提供各種應用,涉及燃氣表和水表應用到遠端監控街燈。作為LoRa聯盟的創始成員之一,我們的技術已被廣泛應用多年,是最成熟的LPWAN平台。」

中國廠商ThingPark China則展示了他們的智慧城市解決方案,主要有三部分組成,包括:公共安全、公共服務、公共管理。這一解決方案已經在2017年被上海市採用。該方案的感測器都基於LoRa的技術,採用了LoRaWAN協議。

「對於中國和世界各地的物聯網來說,都是一個非常激動人心的時刻,」LoRa聯盟執行長暨主席Donna Moore表示:「LoRaWAN技術正被廣泛和積極地部署,並且已經被需要經過驗證的、安全的低功耗廣域網路絡系統所使用。快速增長的一系列使用案例清楚地驗證了LoRaWAN的強大業務案例。LoRa聯盟已在歐洲取得巨大成功,我們認為現在正是在中國市場深入發展的最佳時機。我們相信LoRa聯盟能為中國公司提供最佳服務。」

(本文作者為EE Times China編輯)