在今年的設計自動化大會(DAC 2018)上浮現的一個明顯趨勢,是EDA供應商開始透過雲端提供工具服務,包括Cadence、Mentor等業者都發表了雲端產品。但也不必預期雲端方案在EDA領域會像在一般軟體世界那樣隨處可見,這是因為──不令人驚訝的──EDA與其他種類的企業應用軟體有大不相同。

「我認為我們這個產業需要了解,EDA在很多方面與大多數軟體產業有所不同;」市場研究機構Pedestal Research總裁暨研究總監Laurie Balch指出,對很多EDA客戶來說,維持對設計流程的嚴格管控非常重要,包括能自行掌控安全議題的能力。她補充指出,大多數EDA客戶只會採購幾套他們使用的工具,但其他許多企業應用軟體則是會大量採購。

Blach表示:「我不是貶低EDA上雲端的概念,我認為這絕對有它的應用市場;」例如當使用者需要在相對較短的時間內取得大規模運算資源,以進行軟/硬體模擬的時候。他指出,事實上EDA供應商們也了解,雲端EDA解決方案在市場上有一席之地,但是他們不會聲稱EDA工具將會在短時間內明顯轉向透過雲端銷售。

而她也指出,EDA業者並非第一次想到要在客戶的需求高峰時刻透過雲端方案提供更多運算資源;大約在1990年代末期與2000年初,EDA業者已經開始銷售虛擬私人網路(VPN)的概念,讓客戶能在進行軟/硬體模擬時加強馬力。

在DAC期間,Cadence與Mentor都推出了相關解決方案,讓客戶能利用雲端的強大資源,支援運算量相當繁重的硬體模擬(emulation)程序。例如Cadence的Palladium Cloud,就是能讓客戶在需要進行硬體模擬時購買閘極容量;還有Mentor的Veloce Stato平台也是類似的概念,讓客戶能透過亞馬遜的Amazon Web Services (AWS)直接按需求取得硬體模擬資源。

硬體模擬最適合雲端方案?

看來硬體模擬很適合雲端解決方案,因為對大多數客戶來說,硬體模擬設備的高成本是他們在設計流程中採用該類技術的障礙之一;而Mentor與Cadence的新服務,讓客戶能選擇採用自家內部的硬體設備,或是取得設置於外部某處的資源來執行硬體模擬。

Mentor硬體模擬部門行銷總監Jean-Marie Brunet強調,雲端解決方案只是為客戶提供另一種選擇,是該公司提供多元選項與便利性的策略之一部份;他指出,EDA供應商如果要讓雲端方案取得成功,需要能展現在運算能力、記憶體、網路與儲存方面的性能表現,當然最重要的是安全性。

在AWS主導全球半導體業務開發、擁有半導體與EDA產業界豐富資歷的David Pellerin指出,在過去的幾年間,隨著一線公司將更多產品以及IT架構轉移至雲端,安全性問題大部分都已經解決。他表示,像是金融服務以及製藥等產業,已經透過AWS與其他雲端服務業者證明其概念:「我們已經來到了EDA與電腦輔助工程的新發展階段,平台正在轉移,就是雲端。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: EDA Takes to the Cloud (Sort of),by Dylan McGrath)