EDA/IP供應商新思科技(Synopsys)於2018年首次在台灣舉辦的「Synopsys ARC 盃AIoT電子設計大賽」決賽,日前在新竹圓滿落幕;本屆ARC設計大賽決賽共有19隊分別來自海峽兩岸多所頂尖大學院校的團隊,最後由來自中國大陸湖北省武漢市的華中科技大學團隊「穩住,我們能贏──會過蹺蹺板的平衡車」奪得一等獎,台灣成功大學的「長尾斑馬神仙魚」與大陸西安電子科技大學「ARC-Club」則獲頒二等獎。

新思科技亞太總裁暨台灣新思科技董事長林榮堅表示,ARC設計大賽是從2015年起,在中國大陸新思ARC研發團隊所在的武漢為根據地開始舉辦;當時的想法是能藉著此類活動的舉辦鼓勵大學院校學生投入創新設計,在推廣ARC處理器核心應用的同時,也能為培育未來產業界人才提供助力。經過幾年經營,ARC設計大賽越來越受到重視,2017年該競賽於中國大陸西安舉行,首度邀請來自台灣的團隊參加,讓兩岸學生參賽團隊能面對面進行創意交流,最後由成功大學電機研究所團隊奪冠;今年則是競賽第一次移師台灣舉行。

林榮堅指出,這場競賽除了讓參賽學生在當前已成為市場主流應用的IoT領域發揮創意,也提供了兩岸學生相互學習、培養自信的機會;「台灣學生藉由參賽親身感受到中國大陸學生的積極態度,也了解到自己在實作方面會更注重細節的優點。」

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獲得一等獎的華中科技大學「穩住,我們能贏」隊伍進行作品簡報
(來源:EE Times Taiwan)

以「Smart Everything」為主題的2018年度ARC盃AIoT設計大賽有近百隊報名參加,經過初選後共有19個隊伍進入決賽,包括台灣的11支隊伍,來自交通大學、清華大學,成功大學、中興大學、中山大學、中央大學、中原大學、台灣科技大學、雲林科技大學等校,以及中國大陸8支隊伍,來自西安電子科技大學與華中科技大學。經過兩天的激烈競技,最後華中科技大學「穩住,我們能贏」團隊所設計之「會過蹺蹺板的平衡車」獲得一等獎殊榮,評審團的評語是,該作品利用DesignWare ARC EMSK開發板為基礎,有效整合了軟硬體功能輔助車輛的平衡系統,作品兼具實用性與商品化潛力。

為催生ARC設計大賽重要推手之一的新思科技副總裁暨台灣總經理李明哲指出,物聯網結合人工智慧的所謂AIoT應用在市場熱度正高,對於台灣的IC設計業者來說,會更適合發展非AI雲端應用的、較小規模的邊緣運算應用設計,而ARC平台能支援AI演算法所需的運算性能,是讓工程師快速實現創意的理想工具;新思與台灣科技部合作推動AI晶片設計的計畫,也是以ARC平台來實現結合AI的SoC。新思在台灣一直透過校園合作計畫捐贈多所國內大學院校ARC開發工具,就是期望能深耕本地市場,讓學生進入業界前就熟悉該平台的架構。

目前新思的ARC盃設計大賽只有在大中華區舉行,但今年主辦單位特別邀請到越南國立大學(Vietnam National University)電機系系主任Xuan-Tu Tran與資深研究員Duy-Huy Bui特地來台觀摩;曾經留法、在國際IC設計領域聲譽卓著的Xuan-Tu Tran表示,越南的硬體設計領域在政府的推動下正準備起飛,期望越南的學生能藉由參與這樣的國際交流活動獲得更多啟發與激勵,為越南本地的產業發展有所貢獻。林榮堅則指出,ARC設計大賽明年將會有來自越南的學生團隊參與,為大賽注入更多元化、國際化的活力,未來也希望推廣到例如印度等亞太區更多國家,更進一步擴大ARC平台的應用版圖。