賽靈思(Xilinx)宣佈收購總部位於中國北京的機器學習解決方案新創公司深鑒科技(DeePhi),再一次突顯了全球人工智慧(AI)市場的發展速度與熱度;產業分析師認為,此舉是為了掌握業界難覓、已經會利用Xilinx FPGA開發神經網路軟體的深度學習技術人才。

深鑒科技是一家由來自北京清華大學與美國史丹佛大學(Stanford)團隊在2016年創立的公司,根據賽靈思所發佈的新聞稿,該公司專注於「神經網路剪枝(pruning)、深度壓縮技術及系統級最佳化;」而且一直以賽靈思的技術平台開發機器學習解決方案,兩家公司合作密切。

據傳深鑒科技是三星(Samsung)智慧型手機Galaxy S9採用之Exynos 9810內的深度學習加速器方案供應來源,而三星也是前者在2017年募得之總數4,000萬美元資金的10位投資者之一;其他投資人還包括聯發科技(Mediatek)與中國的風險資本業者。市場研究機構Tirias Research分析師Kevin Krewell表示,據說深鑒科技雖才成立不久,就已經收到許多收購提案:「在今日的市場上,很難找到優良的深度學習人才,因此最好的方法就是收購新創公司。」

最近才見過深鑒科技執行長姚頌的美國創業家Chris Rowen表示:「這是賽靈思的一記好球,深鑒科技擁有產業界──不只是中國──最佳嵌入式神經網路團隊,有助於賽靈思鞏固在AI領域的地位;」他指出,深鑒科技的專長在於「真正掌握了模型壓縮的概念,能將經過訓練的模型變得更小、密度更高又不損失精確度。已有眾多使用者透過其廣泛可取得的工具映射網路;」此外該公司技術可以提升電腦運算量以及省電效能,並降低對記憶體需求。

賽靈思並未透露此收購案的財務細節,僅表示將繼續投資深鑒的技術研發,未來該團隊也將維持在北京辦公室營運;賽靈思軟體業務執行副總裁 Salil Raje在新聞稿中表示:「人才和創新是實現賽靈思公司發展的核心。未來,賽靈思將繼續加大對深鑒科技的投入,不斷推進公司從雲到端應用領域部署機器學習加速的共同目標。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Xilinx Buys China AI Startup,by Rick Merritt)