三星(Samsung)設計了一種號稱在模擬中可達到領導級效能/功耗比(performance/watt)的行動繪圖處理器;該GPU採用一種創新架構,使其能支援從智慧型手機到超級電腦的廣泛應用。在他的個人網站透露此訊息的市場研究機構Jon Peddie Research負責人Jon Peddie表示:「這真的是一件大事──這是近十年內第一款全新的GPU設計。」

上述訊息公開的此時,繪圖處理器市場競爭熱度正逐漸升高。蘋果(Apple)也在開發自家行動GPU,可能會出現在新一代的iPhone;在此同時,英特爾(Intel)前任執行長今年稍早曾表示,該公司準備在2019年推出一款獨立GPU,據推測將是為PC應用打造,而且是由曾任AMD繪圖處理器部門主管、去年加入英特爾的Raja Korduri主導設計。

Peddie表示,該款三星GPU可望「與蘋果的GPU分庭抗禮,唯一的問題是三星會在何處以及在何時讓該GPU現身;」他還指出:「該設計非常優良,他們可能會在每一種平台上佈署──這也是他們追求的目標。如果是我,我會用在包括駕駛艙與超級電腦等所有東西上。」

三星設計的GPU據信已經投片,並預期會首度在三星的Exynos智慧型手機處理器中首度現身;該公司還未決定是否會授權該技術。為達到新的效能/功耗比水準,新的GPU架構將多個指令集綁成一個集群,能在單一週期中被執行;不過該GPU並沒有使用超長指令字(VLIW)那類的過時技術,因為這類技術會產生其他處理開銷(overhead)。

主導該GPU設計的是在Nvidia展開職業生涯,曾參與設計整合式PC用繪圖處理晶片的資深工程師Chien-Ping Lu;聯發科(MediaTek)也曾延攬他設計行動GPU。Peddie表示,聯發科的GPU頗具競爭力,但該公司後來決定繼續採用授權自ARM與Imagination的核心。

Lu離開聯發科之後轉往英特爾任職不滿一年,又去了AI新創公司NovuMind;不到一年前他離開NovuMind加入三星,後者則是已經悄悄著手繪圖處理器設計許多年。

三星因為與蘋果在市場上的競爭日益激烈而展開GPU設計;三星在2017年仍是智慧型手機市場龍頭,根據IDC統計,其去年智慧型手機銷售量超過3.17億支。不過IDC的統計數據也顯示,蘋果曾在2017年第四季坐上手機市場第一大廠,全年度出貨超過2.15支。

若三星在採用並提供該GPU授權方面動作積極,對行動處理器龍頭供應商高通(Qualcomm)來說會特別具破壞性;目前三星為高通生產先進Snapdragon處理器以及5G基頻處理器。

編譯:Judith Cheng

(參考原文:Samsung Preps Mobile GPU,by Rick Merritt)