高通(Qualcomm)宣佈終止以440億美元收購歐洲晶片大廠恩智浦半導體(NXP Semiconductor)的協議,因為中國商務部在高通設定的7月25日期限之前都未批准該交易;高通在收購交易公佈後的近兩年內已經延展過好幾次等待期限,但該公司這次表示不會再等。

「放棄恩智浦繼續向前,對我們來說是很困難的決定;」高通執行長Steven Mollenkopf在美國時間7月25日舉行的分析師電話會議上表示:「如此大規模收購案持續存在不確定性,使得風險加劇,我們權衡了當前地緣政治環境改變的可能性,不認為在近期內有很高的機會。」

高通表示將根據雙方協議,支付恩智浦一筆20億美元的「分手費」。而其實中國商務部(MOFCOM)從未正式拒絕此收購提案,但也沒有在7月25日的期限之前批准該案;在今年4月,高通與恩智浦還曾在中國商務部的要求下撤回該案重新公佈收購通知。

中國商務部對高通併恩智浦一案的遲遲不表態,已經被產業觀察家認為是中美貿易戰使得兩國之間緊張關係升高的緣故。美國總統川普(Trump)政府在本月稍早公佈將對價值約340億美元的中國進口貨品課徵25%關稅,接著將對下一波價值約160億美元的中國進口貨品課稱相同費率的關稅。

美方還準備提案對另一批價值約2,000億美元的中國進口貨品課徵10%關稅。中國則也對美國進口貨物徵收相同的關稅,並表示不管美方對中國進口貨品課徵多少關稅,也會對美國進口貨品以同樣的課稅費率回應。

中美之間在貿易上的緊張關係,更因為先前美國禁止國內業者銷售零組件給中國通訊設備業者中興(ZTE)而越演越烈,中興幾乎因此經營不下去;但美國總統川普已經指示解除對中興的禁令,這顯然是為中美雙方可能展開的貿易協商釋出善意。

高通的下一步?

收購恩智浦一案被視為是高通想要多角化經營手機處理器之外的業務、進軍汽車與物聯網(IoT)等應用領域的大膽舉措;在收購案破局之後,目前還不清楚高通將會往何處尋求新成長動力。高通透露將投入300億美元回購股票。此外Mollenkopf表示:「我們收購恩智浦的原意,是加速朝向行動運算無所不在的機會發展,這個策略仍然不變。」

而未能成功收購恩智浦,可說是為命運多舛的高通又添一筆敗績;該公司近年來不但在世界各國因為市場壟斷行為被調查或罰款,還被老客戶蘋果(Apple)告上法庭。高通在7月25日表示其基頻處理器應該不會在下一代的iPhone中現身,因為兩家公司的官司還沒打完。

儘管沒了Apple的生意,高通在7月25日公佈的本財務年度第三季銷售額與利潤,還是超越了分析師預期;該公司第三季營收為56億美元,較前一季成長6%,較去年同期成長4%。同時高通第三季淨營收為12億美元,較去年同期成長41%。不過高通也預期,其第四季業績將會比上一個年度同期減少14%。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: China Kills Qualcomm-NXP Deal,by Dylan McGrath)

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