個人飛行載具可能成為個人行動性(mobility)自主的真正解決方案?而不只是在道路上行駛的自動駕駛車?如今,這看來確實存在著爭議,特別是我們還(偶然間)得知了自動駕駛車致死意外的報導。我們經常聽到的是,如果適當的路側基礎設施(如信標)到位了,就能夠提供確實的路網與環境等資訊,從而克服在部署自動駕駛車時的一大挑戰

但是,空中交通運輸以及未來的個人空中運輸或空中計程車,並不受限於實體的基礎設施,而且未來還可能開發出新的「空中航道」。最近,兩家具指標性的英國豪華汽車品牌——勞斯萊斯(Rolls-Royce)和奧斯頓馬丁(Aston Martin)在法恩堡航空展(Farnborough International Airshow)發表最新的電動飛天概念車。透過這些新的消息發佈,我們可以想像,在未來,汽車和私人飛機或空中計程車之間幾乎沒有什麼差別,事實上,它們將發展成為同一件事。

Aston Martin最有名的就是它專為詹姆士·龐德(James Bond)打造的座駕。該公司最近展示了未來豪華空中超跑的願景,即‘Volante Vision’概念車。這部在不久的將來即可實現的空中自動駕駛混合動力車最多能容納三個人,為城市和都會區之間提供快速、高效率且不會塞車的「豪華空中旅行」。由Aston Martin聯手英格蘭克蘭菲爾德大學(Cranfield University)、Cranfield航太解決方案公司(Cranfield Aerospace Solutions)和Rolls-Royce共同打造的這款空中超跑概念車,目標在於將豪華的個人交通工具從地面延伸至空中。

Aston Martin總裁兼執行長Andy Palmer說:「隨著都會區的人口越來越多,城鎮的塞車情況日益嚴重。我們必須尋找其他替代解決方案,以減少塞車、降低污染,以及提高行動性。空中旅行將成為未來交通運輸的重要部份。」

20180727_Aircraft_NT01P1 Aston Martin發表‘Volante Vision’未來空中超跑概念車

Rolls-Royce在今年的航空展介紹這款垂直起降(EVTOL)的電動概念車,它採用目前已經存在或正在開發中的技術,預計最早在2020年初即可進行部署。

該公司表示,這種EVTOL設計適用於個人交通、公共交通運輸、物流和軍事應用,而且是該公司「支援電氣化」策略的一部份。

負責Rolls-Royce電氣團隊的Rob Watson說:「電氣化是整個工業技術市場上一項令人振奮且不可避免的發展趨勢。憑藉著目前在電氣技術和航空領域的專業知識,Rolls-Royce正積極探索電動和混合動力飛行的各種潛在市場和應用。」

20180727_Aircraft_NT01P2 Rolls-Royce在Farnborough展示垂直起降(EVTOL)的電動概念車

航太國防也朝自動駕駛發展

雖然在Farnborough航空展上發佈的這些概念車都是消費導向的,但航太和國防產業也一直在朝著自動系統的方向發展。例如專為航太國防領域設計系統和元件的UTC Aerospace Systems宣佈,計劃開發更加智慧化的飛機技術,使其無論在什麼情況下,都能在惡劣的視覺環境中全天候飛行。

CMOS影像感測鎖定衛星地球觀測

影像感測和射頻(RF)公司Teledyne e2v宣佈,聯手英國衛星製造商Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL)、英國開放大學(Open University;OU)電子成像中心(Centre for Electronic Imaging;CEI),共同開發了低功耗且高解析CMOS時間延遲積分(TDI)影像感測器的技術建構模組,專用於小型衛星地球觀測(EO)市場。

Teledyne的CMOS TDI平台可望帶來較小畫素、高線速以及各種晶片功能,包括數位輸出,以實現經濟高效的小型衛星光學籌載系統。該技術將支援許多新興的EO應用,如土地利用製圖、城市基礎設施、農業、國家資源管理、災害管理、海事、安全與監控等無法以傳統感測器方案提供服務的應用。

雖然傳統的感光耦合元件(CCD)技術持續為許多要求嚴苛的應用提供最高性能,但該公司表示,CMOS TDI影像感測器的主要優勢包括降低功耗、提高晶片整合和功能,以及減小尺寸、體積以及感測器和前端電子裝置的成本。

光達實現安全的太空對接

加拿大航太國防影像與感測器開發商MDA也在Farnborough航空展中宣佈,該公司將與英國太空物流業者Effective Space合作,為其軌道服務無人機太空船Space Drone提供太空飛行光達和紅外線攝影機。為了讓Space Drone太空無人機準確靠近其他太空船進行維修,MDA的感測器將用於產生目標太空船的3D影像,提供至其他太空載具之間距離等關鍵資訊。一旦在太空進行對接時,Space Drone將會為組合載具提供方位與軌道控制,讓衛星得以持續運行。

該技術是由其於英國Harwell Campus實驗室所開發的,並獲得了英國太空總署的資金贊助。該太空光達的設計專用於形成登月小艇自動著陸系統的一部份,並採用雷射的光反射脈衝,為月球還是其他太空船等任何目標建構3D地圖。

20180727_Aircraft_NT01P3 MDA軌道服務太空無人機提供太空飛行光達和紅外線攝影機

編譯:Susan Hong

(參考原文:Real Concepts for Personal Electric Aircraft,by Nitin Dahad)