預計在明年,市場上將會出現一種可展開成為平板電腦的智慧型手機,並進一步重振日趨成熟的手機市場。Samsung Display日前宣佈其可摺疊的螢幕通過了美國安全測試,顯示傳聞已久的概念原型可能即將成為現實。

多年來,工程師一直致力於打造各種軟性或甚至可捲動的顯示器版本,目的就在於實現新形的行動裝置,從而開闢新市場。

搭載可摺疊OLED顯示器的智慧型手機能夠展開至7~8英吋的螢幕尺寸,以120Hz提供超高畫質(UHD)解析度。OLED顯示驅動器製造商MagnaChip執行長Y.J. Kim表示,它還必須能承受至少100,000次的開/關週期,而且成本盡可能低於2,000美元。

Kim說,如果一款1,800美元的智慧型手機還可以兼作平板電腦,「我願意掏錢購買。」但他表示並不確定目前是否有任何商用產品正在開發中。

Kim和其他人認為,三星(Samsung)和LG是最有可能推出商用化可摺疊螢幕的顯示器製造商。他們很可能會將這種可摺疊螢幕用於自家的手機產品上,並自行打造驅動IC。

多年來,這幾家南韓企業以及微軟(Microsoft;其Surface部門)等公司,一直在展示新款顯示器產品原型(但通常根據保密協議而未公開),以激發對此概念原型的熱情。最近,根據日經(Nikkei)的報導,華為(Huawei)可望使用中國京東方(BOE)的軟性螢幕,趕在三星之前推出可摺疊手機,不過,京東方可能只能少量供應這種顯示器。

去年,中國大陸的中興通訊(ZTE)推出了一款結合兩個顯示器的可摺疊手機。不過,該裝置一開始的評語兩極,顯示這種可摺疊手機仍然處於嚐鮮期,市場吸引力似乎不太大。

IHS Markit首席行動分析師Wayne Lam說,「隨著5G的來臨,預計我們將在2019年看到一些成果,而且它的成本將會增加。因此,如果業者已經在手機的尺寸上取得進展後,為什麼不持續投入新的突破呢?」他舉例說,像是小型可摺疊顯示器兼作智慧型手機等。

Kim表示,相較於高階手機和平板電腦,即使是1,800美元的手機平板也較節省成本。此外,三星一直在展示塑料(而非玻璃)封裝的智慧型手機顯示器,期望用於打造出更輕薄、更強勁的手機,使其成為市場震撼彈。

無論可摺疊或塑料封裝的OLED能否帶來全新的手機市場,智慧型手機製造商顯然需要尋找新的成長引擎。

根據Gartner的市場調查報告,2017年第四季的智慧型手機銷售量首次出現下滑。IDC的報告則指出,2017年智慧型手機銷售額僅出現微幅衰退,但預計在未來五年內將以2.4%的速度成長。

foldable smartphone 可折疊OLED智慧型手機原型

編譯:Susan Hong

(參考原文:OLEDs Flex for Foldable Handsets,by Rick Merritt)