對於特斯拉(Tesla)及其脾氣暴躁的執行長Elon Musk來說,近幾週來似乎明顯出現了轉機。這家新興的汽車製造商趕在6月的最後一週順利推出5,000多台Model 3新車,總算達到其週產5,000輛的產能目標。

這一重大進展還伴隨著特斯拉精心設計的交車計劃,預計將為該公司帶來大筆現金進帳,並為長久以來苦苦等待Model 3的預購車主發出配車邀請——特斯拉告訴預購車主:「如果你再支付2,500美元保證金(適用於交車時折抵車價),我們將開始製造並運送您訂購的車子。」

我的鄰居兼多年好友Richard就在這一波等待Model 3的長串名單之列,他決定接受特斯拉的提議,然後在等待擁有這部電動車的兩年漫長旅程中再忍耐個幾週。我們決定在他這段漫長旅程中的最後一哩路跟著他,看看特斯拉究竟如何執行最後的交車過程。

20180803_Tesla_NT01P1 截至6月底,特斯拉已在其位於加州弗里蒙市(Fremont, CA)的裝配廠生產(或儲備)足夠的Model 3,並開始聯繫一長串苦苦等待交車的預購車主。

20180803_Tesla_NT01P2 有了在Fremont第三條裝配線,使得Model 3的產量增加,資金緊張的特斯拉最近開始推銷新訂單,並承諾可在2~4個月內交車。據彭博社(Bloomberg)報導,特斯拉目前正全力生產Model 3。

20180803_Tesla_NT01P3 Model 3是特斯拉首次嘗試量產的電動車,價格約為35,000美元——也許有一天產量得以持續,而製造商也能夠獲利。儘管車子的製造曾經陷入困境,但持續成長的特斯拉充電站網路不斷地吸引著更多的Model 3客戶。(注意看充電器連接至車子側尾燈下方的巧妙設置)

20180803_Tesla_NT01P4 終於到了交車日:2018年7月24日,地點就在維吉尼亞州Tysons Corner,7號州際道路旁的汽車經銷商。

20180803_Tesla_NT01P5 在交車的這一天,特斯拉展示中心裡有很多人站著等待交車。

20180803_Tesla_NT01P6 Richard和我在此苦候已久,希望業務代表快點收錢,讓Richard可以儘快拿到車子!

20180803_Tesla_NT01P7 經過兩年多的等待,Richard終於可以開始檢查他的Model 3了。雖然有些細節部份不盡如意,但Richard還是很開心總算拿到等待已久的電動車了。

20180803_Tesla_NT01P8 Model 3的前行李箱放著最重要的充電配件。有人乾脆直接將此儲存空間稱為‘frunk’ (front trunk)。

20180803_Tesla_NT01P9 開始充電!特斯拉為車主準備了如何為其長續航力電池充電的快速教學。每次充電後電池的續航力約310英哩。

20180803_Tesla_NT01P10 等到適應新的駕駛方式後,Richard和他的太太小心翼翼地將Medel 3新車駛離特斯拉展示中心。儘管七月這一天的天空陰霾,但他們的神情看起來十分輕鬆愉快。

20180803_Tesla_NT01P11 終於到家了!

20180803_Tesla_NT01P12 駕駛人只要將車鑰匙卡靠近車子的側視攝影機,或透過智慧型手機上的Tesla應用程式(App),就可以解鎖自己的Model 3。(萬一不小心被反鎖了,還有一個機械式緊急安全把柄備用。)

20180803_Tesla_NT01P13 Model 3的駕駛艙是由一個包含所有控制與功能的大型螢幕,汽車分析師稱之為「集中式網域控制」。在許多智慧功能中,包括一項專利的空氣處理系統,能夠讓冷氣均勻地分佈在整個客艙中。

20180803_Tesla_NT01P14 Model 3的神經控制中樞——儀表板螢幕,能夠處理從駕駛偏好和導航到電池狀態和資訊娛樂的所有內容。這些資訊都可能導致駕駛人分心。

20180803_Tesla_NT01P15 Richard選擇了帶有氣動輪的18吋車胎。圖中還可看到一個用於偵測車道偏移和前方車況的側視攝影機。

20180803_Tesla_NT01P16 Richard的太太覺得這些內裝很重要!(特斯拉客戶服務代表說防污座椅是用「純素皮革」製成的)

20180803_Tesla_NT01P17 Model 3車籍資料:Richard的Model 3應該就在加州Fremont的特斯拉裝配廠製造的。

20180803_Tesla_NT01P18 經過連續一週的豪雨後,太陽終於出來了。Richard的Model 3似乎也是如此。

20180803_Tesla_NT01P19 漫長的等待於結束了,各種歡樂旅程即將展開。Richard忍不住歡呼:「特斯拉萬歲!」

編譯:Susan Hong

(參考原文:Long, Winding Road to a Tesla Model 3,by George Leopold)