大多數同為工程師的讀者們,應該總是會對「工程師的超亂辦公桌」這類話題感興趣;當然我無法為其他專業人士代言,這麼說好像也有點不太公平,但我總覺得那些「白領菁英」們(例如會計師)整齊乾淨的辦公桌,是因為他們有種想支配這個世界的…不太健康的慾望。

為了確認,我還大老遠跑去一間公司的會計師辦公室拍了下面的照片…只有一張照片的樣本顯然在統計學上並沒有意義,總之我言盡於此(笑)。

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典型的「白領菁英」辦公桌
(來源:Max Maxfield)

愛因斯坦(Albert Einstein)據說有句名言:「如果凌亂的書桌代表著腦袋裡也很亂,那麼空空的桌子又代表什麼?」暢銷書作家David Burkus曾經有篇2014年刊登於《Forbes》雜誌的文章(When to Say Yes to the Messy Desk)提及,在《心理學》(Psychological Science)期刊有一篇研究指出,「…凌亂的桌子可能有其好處,能促進創意思考、激勵新想法。」

類比技術領域有兩位已故資深工程師Bob PeaseJim Williams,他們的工作桌也是有名的亂;Bob對所有數位化的東西嗤之以鼻,我曾看到他針對利用類比技術的比例-積分-微分(PID)控制器以及利用數位方法的模糊邏輯(Fuzzy Logic)控制器之間何為最佳控制策略進行現場辯論。

我也還記得下面的視訊,Bob把一台電腦從大樓頂上丟下去,同時大叫:「這是這個垃圾最後一次對我撒謊!」

多年來,我看過不少跟這個題目有關的文章以及圖片集,例如Brian Fuller在EE Times的幾篇文章:「工程界最亂辦公桌」(Engineering’s Messiest Desks)、「你的辦公桌有多亂?」(How Messy is Your Desk?),以及「工程師能保持桌子乾淨嗎?」(Can an Engineer Keep a Clean Desk?)。[編按:還有EE Times Taiwan的「【編輯檯報告】你的辦公桌有多亂?」]

我自己這幾年也看過一些「奇葩」,舉例來說有一個住在附近的工程師朋友(他應該希望匿名),他目前正在開發一種特別的不斷電(UPS)系統,可惜還距離完工有段距離──我想你跟我一樣,應該可以明顯看出問題在哪(請看下面他的桌子…),但我想我們最好還是讓他自己去發現(主要是他很自得其樂)。

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讓我們期待即將誕生的最新、最厲害不斷電系統
(來源:Max Maxfield)

但我心裡還是搖擺不定,因為看到一張大聲叫囂著「我屬於工程師!」的、更亂的桌子──我想我們已經找到優勝者了。

我在幾個禮拜前去阿拉巴馬州的伯明罕(Birmingham, Alabama)拜訪阿拉巴馬歷史無線電學會(Alabama Historical Radio Society ,AHRS)的工程師同行們;在那裡的時候,我的朋友Rick Curl邀請我去他的公司參觀。那是一間小公司,開發高電壓(10萬伏特以上)測試設備,距離AHRS總部只有幾英哩遠,是個超棒的地方。

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