約三年前,總部位於台灣的Gogoro在美國拉斯維加斯的CES展推出首款電動機車,該公司預估將在未來五年內進入東南亞市場。目前,Gogoro的銷售量達8萬輛,佔了台灣新機車市場的8%左右。這引起了當地領先對手的注意,例如光陽(KYMCO);光陽也開始推出自己的電動機車產品線。

隨著競爭加劇,Gogoro的目標是進入更大的區域市場,如東南亞和印度,這些地區擁有大量的機車騎士,該公司估計,光是東南亞市場,將會是台灣市場規模的20倍。

Gogoro 執行長陸學森(Horace Luke)接受EE Times訪問時表示:「在三到五年內,我們將會在更多城市的路上看到Gogoro,而不僅限於台灣;我們準備在新興市場嶄露頭角。」

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Gogoro的創辦人兼執行長陸學森(Horace Luke)
(來源:EE Times)

陸學森表示,在全世界使用兩輪車的人口比四輪車多。為了減少全球的碳排放,亞洲國家必須進行重大的轉型。像是在越南胡志明市,由於某些地方道路太窄,不適合巴士通行或是其他類型的傳統交通運輸方式。陸學森認為對於這些地區來說,機車將是最好的交通工具。

在2030年前,世界上大部分的人將會居住在大城市,而當大多數的兩棲動物將從地球上消失時,世界將面臨更多的物種滅絕問題。陸學森指出,能源管理對於某些國家像是越南、印尼、印度來說是重大的考驗,這些國家經常面臨停電問題。根據該公司資料,傳統機車每年消耗的燃料金額高達大約600億美元。

陸學森指出,Gogoro將在未來幾年內開始進軍印度市場;他說,印度在2017年的機車銷售量達到2,000萬輛,印度政府希望在2030年前全面改用電動車。而Gogoro也透露將在幾年內調整產品售價,以符合東南亞市場需求。

能源管理與AI技術的導入

與其說是它們是機車製造商,Gogoro更傾向於將自己視為能源管理公司;陸學森表示,由於其AI系統會在非用電高峰時段為電池進行充電,因此該公司在台灣的電池交換站在斷電情況下能維持48小時的成長運轉。

目前,Gogoro在人口較密集的台灣西部設立約600個電池交換站,陸學森表示,這能讓車主毫無妥協地在台灣島內騎乘任何長短的距離;而且車主只要花6秒鐘就可完成電池更換,幾乎不需要等待時間,也不需要擔心在路上找不到電池交換站。

目前若扣除台灣政府提供的補助金(包括將二行程引擎舊機車淘汰的折價),Gogoro電動機車入門價格為新台幣3萬9,000元(約1,276.00美元);若沒有補助金,價格則約為新台幣6萬元,差不多是一輛新型內燃機引擎機車的價格。但陸學森表示,騎乘Gogoro所需的電力成本與傳統燃料的成本差不多。

陸學森補充說明,隨著Gogoro銷售和製造量增加,價格也將隨之下降:「我們將製造更多車款以滿足每個人的需求,而不僅僅只停留在這個價格;」他指出,第一款Gogoro是採用了最好的材料以零件以充分展現公司的理念,之後的車款將會訂定更實惠的價格,電池更換也會更簡便。

Gogoro持續在電池交換站內導入AI功能,以判斷何時與何地的電池需要進行充電。陸學森表示:「我們會查看特定電池交換站和附近機車騎士的用電情況;」AI系統會查看騎士的資訊和特定交換站附近的天氣,以決定如何為電池充電,因為電池充電速度越快,對環境的影響就越大。

同時,Gogoro努力延長電池壽命,並在非用電高峰時間才進行充電。Gogoro試圖在台灣樹立一個能源管理典範,「我們將台灣作為最佳化此系統的導站。」

美國前副總統高爾與Gogoro的淵源

當你走向全球化時,結交高層朋友將有所助益。美國前副總統高爾(Al Gore)是Gogoro的主要投資者之一,他透過握有可持續性投資基金的世代投資管理公司(Generation Investment Management)注資,這間公司由高爾和前高盛資產管理公司(Goldman Sachs Asset Management)的負責人David Blood於2004年創立。該投資公司投資綠色科技相關的公司,如Elon Musk的Solar City。

陸學森透露,高爾不久前曾專程來台為Gogoro的員工進行了一場鼓舞人心的演講。高爾會定期舉行圓桌會議,邀請商界人士和其他希望阻止全球暖化的人士參加。陸學森提到,在這些會議中,高爾經常拿Gogoro作為例子,告訴大家這是一間有所作為的公司。

Gogoro若想認識新興市場國家的領導者,高爾也許幫得上忙;陸學森也說:「我相信他會助我們一臂之力,幫我們拿到進入市場的敲門磚。」Gogoro另外兩個重要的資金來源,分別是新加坡政府的主權基金淡馬錫控股(Temasek Holdings),還有台灣的國發基金。

日益激烈的市場競爭

Gogoro的電動雙輪憑藉其活潑的色彩和造型,從台灣的傳統機車市場中脫穎而出;該公司聘請Beatrice Santiccioli擔任設計者,她是Apple已故執行長賈伯斯(Steve Jobs)御用的首席色彩設計師,陸學森是在宏達電(HTC)擔任創意長時結識了Santiccioli。

儘管Gogoro的設計風格獨特,但它需要的不僅僅是美麗的外觀,還必須得和台灣既有的30多間機車業者競爭。

如今年稍早,台灣機車大廠KYMCO在年度東京摩托車大展(2018 Tokyo Motorcycle Show)上宣佈將推出一系列新款電動機車,並提供充電服務。KYMCO一年的機車生產量超過57萬輛。而KYMCO計劃在未來五年內推出9款電動機車,並將其電池充電站Ionex車能網推廣到全球20個國家。

雖然沒有特別提及KYMCO,但陸學森透露確實有大公司正在深入研究Gogoro,而他也願意開放授權Gogoro的能源管理技術:「為其他人提供創新平台是我們長遠的規劃方向。」台灣政府計畫在2035年前讓所有的機車電動化;而陸學森認為:「問題不在於全世界是否會轉向電動機,而是何時會發生。」

陸學森任職於微軟(Microsoft)和HTC時,其工作內容與智慧型手機的創新有關;當時機車市場的變化並不像電子產品那樣迅速。他說,機車產業的產品生命周期長,「因為有各種考量,例如安全性和可靠性,無法像消費性電子產業那樣變化快速。」

Gogoro正在國際市場上持續擴張。該公司與Bosch策略合作,在歐洲的馬德里、巴黎與柏林共同營運。在日本,Gogoro則與日本住友商事(Sumitomo)合作,在日本的知名旅遊景點沖繩縣石垣島推出服務。

陸學森表示:「我們有兩種發展模式,一個是完全透過自己建置的模式,就像我們在台灣做的那樣;另一個是在燃料價格高、當地機車數量少的已開發市場提供共享服務。」

超乎預期

陸學森提到當初創立Gogoro時,是希望打造一間開發AI技術和軟體的公司,但他現在管理的卻是一間自己製造馬達和零件的公司;「我必須自己做所有的事情,因為之前沒有人做過。」他為電動機車設計了一條完整的生產線,不僅是為了建立一家公司,而是為了創造一個新的產業:「我們打造這些電動機車是為了這樣的產品是可行的。」

從長遠來看,陸學森的目標是在電動車產業營造「Gogoro inside」的形象。他對於建立產業標準並不陌生,當任職微軟和HTC時,他是設計出第一款智慧型手機的關鍵人物之一。他說從未想到智慧型手機竟能催生出像Uber這樣市值高達數十億美元的公司。

「如果你問我Gogoro是一間什麼樣的公司,我會說我們正在努力建立一個能源產業。我們已經創造了智慧車輛,但我們真正想做的是智慧能源的生意。將每個電池和充電站串連成智慧物聯網,我們正在創造超乎想像的嶄新應用;」但陸學森拒絕透露其產品使用的是標準型或客製化的晶片,因為擔心可能會遭對手模仿。

「我們有很多工作需要使用離散元件,當然我們也需要透過很多技術提升系統效率;」他提到Gogoro不斷地提升產品的能效:「第一款Gogoro的材質是鋁,之後的版本採用鋼架和更大的輪子製成,上面可坐兩個人。較大的車輪比較能應付路面上有坑洞的狀況,我們需要設計適合新興市場的產品,因為這些國家的路況更糟。」

Gogoro第一代機車充一次電可以跑100公里,而新型、較重的車款行駛距離可達110公里;他說電池本身是一樣的,但陸學森也婉拒透露提升能源效率的方法。此外他提到為了保持不同車款的相容性,即使電池的能量密度增加,其外形尺寸也不會改變。

未來與挑戰

陸學森比較希望將Gogoro機車打造成智慧裝置,能學習與適應騎士的行為模式;他說Gogoro是全世界第一家用智慧型手機解鎖車輛的電動車公司。

而他認為大部分的車子在出售之後就不會有什麼功能上的提升,而Gogoro在整個產品生命週期內會持續對每輛車進行升級;例如最新版本的Gogoro使用臉部識別來解鎖:「你只需透過有臉部辨識功能的手機就可以解鎖。」他提到,儘管一般的機車很容易被偷,但沒有一輛Gogoro被偷過;他表示,安全性、功能性和可靠性是支撐Gogoro品牌的關鍵差異化因素。

而陸學森也坦承,Gogoro要進入新的亞洲市場時需要克服許多障礙,特別是各國政府主管機關。他對遊說政府主管機關並不陌生,在微軟工作時曾設計第一款觸控螢幕手機,但當時美國聯邦通訊委員會(FCC)要求所有這種手機必須有實體按鍵來啟動和結束通話。

經過不停地遊說FCC,微軟終於獲得許可推出全球首款搭載螢幕虛擬按鍵(on-screen buttons)的手機。他相信即使在產品上市前置時間更長的車輛產業,他也能夠克服這類政府法規所帶來的挑戰。

編譯:Patricia Lin;責編:Judith Cheng

(參考原文: Gogoro Readies to Enter Southeast Asia,by Alan Patterson )

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