在IC設計領域,EDA工具可說是實現創新不可或缺的助力;為了協助IC業者因應各種設計挑戰,各家EDA供應商除了必須洞察先機、掌握未來的技術發展方向,還得隨時關注客戶的需求,以最快的速度為他們排除在IC設計流程中遭遇的困難。

正慶祝30週年的的益華電腦(Cadence Design Systems)也是這樣一家致力於扮演創新開路先鋒的EDA供應商;該公司在日前在新竹舉辦的2018年度CDN Live使用者大會上,就以「智慧新視野,創造無限可能」為主題,展示Cadence藉由提供高效率的平台化工具解決方案、豐富的IP產品陣容,以及建立緊密的產業生態系統,能與客戶並肩迎接各種設計挑戰的強大信心。

Cadence在2017年創下近20億美元的營收新高紀錄,除了繼續與全球半導體業者依循摩爾定律(Moore’s Law)的腳步成功實現7奈米以下先進製程的晶片設計,也致力於推動「超越摩爾定律」(More than Moore)的技術,為客戶解決包括3D IC、系統級(SiP)封裝技術的設計/驗證挑戰。此外Cadence對於物聯網(IoT)、汽車、雲端高性能運算(HPC)、人工智慧(AI)等新興應用所需的設計工具與IP之精進與開發亦不遺餘力。

Cadence的營運能交出漂亮成績單,不能不提自2009年擔任Cadence總裁暨執行長的陳立武(Lip Bu Tan);儘管這十年間全球半導體產業經歷景氣高低起伏與技術的快速演進變化,他扮演了稱職的舵手,以精準眼光率領公司穩步向前,樹立一個又一個里程碑。

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Cadence執行長陳立武

他在數月前接受EE Times China編輯專訪時,就提及了Cadence在近十年達到的幾項重要成就,包括協助半導體業者迎接7奈米以下先進製程的設計挑戰,積極經營IP業務並藉由收購Tensilica (處理器IP)與nusemi (SerDes IP)等公司拓展IP產品陣容,還有在模擬/驗證工具方面的進展,以及將最新的AI/機器學習(ML)技術導入平台化的設計解決方案等等;而Cadence的年營收也從2009年的近9億美元,成長到2017年的近20億美元。

不但為Cadence的營運交出漂亮成績單,陳立武對於推動全球半導體產業發展亦不遺餘力;他目前也是風險投資公司華登國際(Walden International)的董事長,旗下管理超過20億美元的投資基金。自1987年華登成立以來,陳立武一直保持對創新科技的關注與持續投資,多年來在美國與亞洲的以色列、印度、新加坡、韓國、中國大陸與台灣等地都有成功上市的高科技公司投資案例,例如安霸(Ambarella)、Beceem Communications、Inphi Corporation、Creative Technology、S3…等等。

其實早在1986年,陳立武就以海外華人的身份獲邀來台參與創業投資,無論是從資金(華登)或技術(Cadence)角度,對於本地IC產業的蓬勃發展都功不可沒。在今年台灣為了慶祝IC誕生60週年,期望回顧過去、啟發創新的一系列「IC 60」活動中,陳立武也將參與有台灣眾多半導體業界重量級講者(包括張忠謀、施敏、史欽泰、曾繁城…等)的「大師論壇」,為親眼見證台灣半導體產業從萌芽到成熟的過程發表感言。

儘管已經建立了完整的上下游供應鏈,台灣IC業者與全球半導體同業一樣面臨設計與製造成本不斷提高的壓力,再加上汽車、AI等新興應用顛覆了電子產業生態,讓許多本地業界人士對未來發展感到憂心;但陳立武在2014年接受EE Times Taiwan編輯採訪時就曾表示,台灣的中小型企業在推動創新方面反而會比大公司更靈活、應變速度也更快,如果能專注於投資研發、並有來自政府的恰當助力,台灣的IC產業仍大有可為。

在創新之外,陳立武也一直強調合作(collaboration)的重要性。在這個時代,不只是軟硬體技術需要協同合作才能實現優良設計,IC產業也必須將眼光放遠,與電子系統業者、甚至是服務業者有更緊密的跨領域合作,才能滿足終端市場的需求。這正是科技業群聚的台灣可以發揮的優勢,而且因為「小」,合作的效率與產生的效益也會更高。

陳立武曾提及他的「打籃球哲學」,強調團隊合作與人與人之間相互溝通的重要性;三十而立的Cadence已經建立了陣容堅強的技術團隊,並繼續秉持合作精神,隨時聆聽客戶的需求並適時提供建議。相信在下一個三十年,我們將看到他們催生更多精彩的創新成果!