過去,每個行動通訊世代演進與交替的過程中,如3G、4G,在商用化服務率先推出時,總是由智慧型手機、行動裝置引領新一代行動通訊技術的創新應用,並促使新行動通訊技術逐步邁向普及,但5G世代將打破此「傳統」。2018年底美國Verizon 5G正式商轉的最新應用服務,並非建構在智慧型手機或行動裝置上。

資策會產業情報研究所(MIC)資深產業分析師兼研究總監李建勳表示,5G技術最重要的特性——高可靠低延遲(uRLLC)將在不同產業中開啟許多新的創新服務,例如在娛樂產業提升沉浸式互動娛樂(AR/VR/MR)的使用者體驗;在交通產業實現V2X、無人車…等;在醫療與製造產業則是讓遠距診療或手術、遠距同步遙控機械手臂…成為可能。而這些新的應用服務,基本上都跳脫了智慧型手機的領域。

根據MIC的調查,2018年底北美將領先全球啟動5G商轉。李建勳解釋,Verizon計畫2018年底正式推出的5G商轉服務是為了取代光纖佈建的固網無線接取(FWA),並非行動服務;全球最早的5G行動服務商轉則將落在2019年3月,由南韓三大電信公司共同推出。

這也意味著,支援5G的智慧型手機將不會領先其他裝置問世,而是因應FWA服務的路由器…等終端。另外,由於需求更快、更即時回應速度的5G相關應用,會更需要近端裝置先行運算的功能,因此5G多接取邊緣運算(Multi-access Edge Computing,MEC)技術將扮演重要樞紐,此時MEC技術相關終端不僅需求顯著,也將為台灣網通資訊產業帶來新的發展機會。

智慧型手機不再是行動通訊首發應用服務的主角,因此5G智慧型手機產品市場也將推延到2021年才會正式起飛。李建勳指出,雖然目前已有智慧型手機晶片業者及多家Android手機品牌廠商宣佈將提前在2019年推出首款支援5G行動通訊的機種,且可能於2019年世界行動通訊大會(MWC)發佈,以及中國移動(China Mobile)也計畫在2019年初採購5G手機。不過,全球多數電信營運商紛紛表示在2020年才會推出商用網路,因此在5G技術尚未成熟、網路覆蓋率未大幅成長前,不但蘋果(Apple)推出5G iPhone的機率較低,整體5G手機市場真正起飛的時間預計也會落在2021年後。

根據MIC統計資料預估,2019年5G智慧型手機出貨量將達420萬支,2020年全球多數營運商5G商轉正式開始後,5G智慧型手機出貨量會有顯著成長,預計可達3,490萬支,2021年出貨量可望來到1.36億支,而到2022年將可達3.1億支。MIC並認為,5G iPhone機種會在2020~2021年問世。