根據供應管理協會(Institute for Supply Management;ISM)的資料,電子產業在今年8月引領美國製造業熱潮。在7月略微降溫後,ISM的採購經理人指數(PMI)較上個月成長了3.2%,達到了61.3% (任何高於50的數字都顯示市場擴張)。

ISM製造服務業務委員會主席Tim Fiore表示,電腦和電子產品的生產和庫存在8月達到了高水位。他補充說:「而且還有供應商出貨的問題。不過,整體的就業人數有所上升,看起來該產業解決了許多困難。」

這些困難包括電子元件的嚴重短缺。根據電子產品經銷商和零組件供應商的資料,迄今為止他們還能夠滿足客戶的需求,ISM的生產指數顯示產品仍持續生產開發中。然而,兩家主導的投資公司警告說,隨著時間的推進,短缺情況將會進一步惡化。到了秋季預期假日旺季來臨,製造業往往會加速生產腳步。

「生產和產出處於最高水位——很多東西持續在打造中,產品也不斷湧現中,」艾睿電子(Arrow Electronic)全球零件業務總裁Andy King在最近的一次採訪中表示。「每家供應商的供貨數量都達到期望的水準嗎?還沒有。這就是為什麼Arrow能夠盡可能地確保獲得足夠數量的庫存。」他補充說,Arrow在大多數元件上都實現了目標。

ISM最新的8月訂單指數為65.1%,較7月時的60.2%上升4.9%。而8月的生產指數為63.3%,比7月份的58.5%增加了4.8%。

Fiore說:「在這些指數中最純粹的[新訂單和生產]數字表現非常高。就業情況得到了改善,但供應商的交貨情況卻變得更糟了。但這可能是因為假期和暑假的影響。庫存正開始反彈並進入可以更靈活地滿足工廠需求的範圍,需求仍然非常強勁且非常穩定。」

8月份ISM的就業指數為58.5%,較7月的56.5%上升了2%。供應商交貨量為64.5%,比7月份的62.1%增加了2.4%。庫存指數則為55.4%,較7月的53.3%增加2.1%。價格指數為72.1%,較7月的73.2%下降了1.1%。這表明原材料的價格已連續30個月上漲了。

雖然ISM試圖將季節性因素排除在其統計數字外,但Fiore認為,7月份經歷夏季暴跌後,「較低的客戶庫存量足以因應持續的需求。而隨著我們進入傳統上活躍的製造月份,需求將非常強勁。只要需求強勁,你所剩下的只是解決問題。」

另外關稅也是其中一個重要的問題。8月ISM的受訪者在評論中有一半提到關稅,但他們更關注的是持續的需求。一位電腦與電子產品業的主管表示:「我們可以看到國際業務略有上升,但供應商似乎不知道如何因應最近徵收的關稅,大多數人都在等待重新評估九月可能發生的價格上漲。」

在所有的利多消息中,製造業仍然存在著一些隱憂。Fiore說:「從國家經濟的角度來看,產出減弱,對進出口都有很多影響。進口維持利率,一些交貨正在加速以避免關稅的影響。雖然出口水準保持不變,但兩個產業都在8月份收縮,並且都使用了大量的鋁和鋼,這些都是製造業經濟中相當大的一部份。」

編譯:Jessie Sui

(參考原文:Electronics Leads U.S. Manufacturing’s Hot Streak,by Barbara Jorgensen)