3GPP最近針對其5G蜂巢式網路標準發佈一連串的變更。這些更新預計並不至於推遲在未來數週和數月即將展開的商用部署,但隨著營運商競相啟動首個5G網路,在最後一刻的變更請求無疑將迫使營運商、供應商重新進行調整,為原已緊鑼密鼓展開的5G部署情勢更添緊張。

3GPP於本月提出的8項變更請求標記為非後向相容。營運商及其供應商將必須同意對其於2018年6月全體會議上發佈的3GPP 5G規範進行標準化。

這些變化發生在營運商陸續為其組成商用產品的基礎設施進行部署與測試之際。同時,手機製造商也在為支援600MHz~39GHz之間各種廣泛頻段的智慧型手機展開最後階段的工作,預在明年4月前即可啟動用5G服務。

代表高通公司(Qualcomm)參與3GPP標準組織的Lorenzo Casaccia說:「我們還沒有發佈產品將採用哪一個版本的[3GPP規範] ......這些變更雖然與基地台和手機都有關係,但並不需要更換任何新的晶片組。」

Casaccia說,這8項更改標記為ASN.1,這表示它們都位於軟體層。他並補充說,在這8項變更中至少有5項被標記為3GPP的RAN-2層,該層通常用於定義以軟體實現的功能。

「沒有哪一種規格不出錯的。我可以保證下一版本規格中仍然會有一些小修正,但我們相信不會出現任何重大的修正。」他並表示大多數營運商和供應商可能會根據9月的最新規格啟動服務。

另一位不願透露其晶片公司名稱的與會代表也同意,最新的3GPP變更可以在軟體件或韌體中處理。

諾基亞(Nokia)的一名高層主管表示,營運商亟需5G系統。美國前四大營運商都計劃在明年第一季或甚至今年年底前開通5G網路。Nokia北美首席技術專家Mike Murphy說:「我幾乎每天都會收到支援空中介面的基地台數量更新。」

因應業者競相投入5G市場,3GPP「以去年12月為目標,太快推動了5G新無線(5G NR)規範,因而造成了許多變更請求出現的副作用。」他說,業界原本以為所有的非後向相容規範在今年6月才會完成。

3GPP 5G spec changes September 2018 3GPP在本月發佈8項5G規格變更(來源:Nokia)

5G智慧型手機和毫米波前景

Murphy預計明年4月將會看到支援600MHz (T-Mobile)、2.5GHz (Sprint)以及28GHZ和39GHz (Verizon和AT&T)等美國營運商5G網路的手機。

今年年底之前是否會推出任何5G智慧型手機,Murphy認為情況「還不確定」。他補充說,支援第一代手機漫遊的低頻段和高頻段「目前看來似乎很有挑戰性......根據製造商的不同,你將會得到不同的答案。」。

高通和愛立信(Ericsson)本月稍早時曾宣佈,他們使用愛立信的基地台和高通智慧型手機參考設計,成功地建立了5G鏈路。

Casaccia說:「這確實是取得了很大進展。我想我們明年將會看到毫米波手機,但他們將支援哪些頻段則是OEM的決定。」。

還有其他新的頻段陸續出現中。美國聯邦通訊委員會(FCC)曾在今年初表示將拍賣28GHz和24GHz頻段的頻譜,但這可能會需要新的RF前端晶片。

而在美國以外,全球許多營運商都將其首次的5G發佈重點擺在3.5GHz頻段。而在美國,只有3.55-3.7GHz的頻段可用,至今也僅用於LTE。Murphy表示,美國可能要到2020年或2021年之後,才會批准5G採用3.7GHz和4.2GHz頻段。

他並補充說,營運商的挑戰之一就在於獲得批准,才能在擁擠的城市環境建立支援毫米波(mmwave)頻率所需的小型基地台。

編譯:Susan Hong

(參考原文:5G Specs Get Last Minute Update,by Rick Merritt)