別人追《延禧攻略》,一個星期就KO,你日夜苦追一星期,魏瓔珞還在當富察皇后的宮女,視窗畫面總是一直Lag,別人高清影片直播順暢無阻,你的就一直出現馬賽克格子(ㄟ,別想太多,這裡指的是Lag的畫面)……一切都是Wi-Fi惹的禍!隨著密集和多樣化的網路設備需求遞增,各種3C設備不斷更新,促使Wi-Fi使用需求增高,卻也因Wi-Fi連線品質不給力而帶來不少困擾。然而,你知道你家網路卡卡的問題,到底從何而來嗎?

你家的牆是鑲金的嗎?

「哈囉有人在嗎?」在牆的另一端呼喊,木造牆面的穿透力會比水泥牆來得好,Wi-Fi訊號也是一樣,承重牆的材質會嚴重干擾無線訊號傳遞的性能。Wi-Fi訊號其實是模擬無線電波的方式傳送,這就像你邊開車邊聽廣播,一旦進入較底層的地下停車場或是穿越隧道時,無線電波被一層一層一層地阻擋掉,你會發現,收音機會開始產生噪音,到最後完全接收不到,就是因?電波會受建築物的干擾而減低其穿透力。

Wi-Fi connection Wi-Fi連線示意圖(來源:www.zen.co.uk)

無線電波只能以直線傳播,因此從Wi-Fi路由器發射電波到終端設備的路徑中,遇到任何介質而受到阻礙,就會影響傳輸的速度和強度。如上圖,雖然同一個房間內有兩台筆電同時連線,但當訊號傳輸通過較厚的牆壁,其連線體驗就會變差,而另一台設備,則因訊號直線通過較薄的牆壁,Wi-Fi就較強而穩定,也就是因為如此,我們在Wi-Fi訊號變弱時,在房間裡稍微調整終端設備的位置,就有可能改善Wi-Fi連線品質。而相較磚、石頭或混凝土材質的牆面,木材、石膏和玻璃是相對較易穿越的隔間材質,因此可以這麼說,當你家使用傳統路由器時,每個空間的Wi-Fi訊號都相當微弱,恭喜你,你家的建材可是真材實料呢 (誤)!

一台機器萬家連

中秋節找一群朋友來家裡烤肉,大家都連上你家裡的無線網路,等於一窩蜂塞爆你的Wi-Fi,接著你就會接收到一堆抱怨,想在旁邊追延禧攻略的朋友,視訊一直卡頓;想在IG打卡的朋友,上傳照片頻頻失敗,每台設備接收無線網路的質量都跟著下滑……那是因為每個設備可用的頻寬都是有限的,一旦太多人共享,流量就會被平均分配掉,當每個設備缺少足夠的頻寬時,影片將停止播放,網站將無法打開,甚至最後Wi-Fi會斷線、重新連接,一遍又一遍,因為它必須試圖保持足夠的頻寬讓Wi-Fi得以能繼續運作。

此外,周圍的物體數量也會對訊號產生影響,美國加州大學的一項實驗發現,人體會影響無線訊號的波動情形,他們發現,兩個Wi-Fi路由器放置在房間的兩端,當有人進入訊號傳遞路徑時,訊號則會降速。科學家還希望運用這些發現,利用Wi-Fi在一個空間內進行搜索和救援行動的人數呢!

隔壁鄰居也來亂?

路由器會通過幾個可使用的頻道來傳輸Wi-Fi(基本上會在是無線網路可以操作的頻率),就好比車子只能行駛於道路上,不能開上鐵道。現在的路由器會嘗試自動選擇最佳路徑進行路由,但這可能代表你的路由器和你鄰居的,在同一個頻道上運行。

如果兩者路由器距離太近,可能會在連接中產生嚴重的干擾。Wi-Fi目前可使用2.4GHz和5GHz雙頻段,然而2.4GHz通道的總容量是有限的、卻又是主流的,因此當附近鄰居共同使用2.4GHz頻段時,就會出現「堵車」情況…。這些頻段被分成頻道,用來通過無線電波傳送信息,因此在附近有多個Wi-Fi網路同時使用這個頻道,就可能導致訊號干擾,而降低網路速度,就如同車多會塞車的情形。

冰箱、微波爐是幫兇?

其實,家裡的電器設備也會導致Wi-Fi傳輸時出現問題,路由器接近功率大的電器用品時,如冰箱、微波爐、藍芽等,Wi-Fi訊號都會遭到干擾,那是因為它們都是在2.4GHz頻段上進行通信的,進而造成訊號品質表現差、網路傳輸速率緩慢的情況…。

雖然Wi-Fi運行頻段現在除2.4GHz以外,還開放了5GHz,5GHz頻段也越來越普及,但2.4GHz仍是主流,任何共享相似頻率的設備都會產生阻塞或限制網路流量的干擾。

Mesh Wi-Fi:最有效的解決方案

以上原因都可能讓你的網速變慢,他們各自有不同的解決辦法,但要完整KO以上困擾,法寶是—Mesh無線網狀網路系統。Mesh是Wi-Fi演變至今,功能最完整,且幾乎能解決現代人困擾的無線網路系統。

主打大面積全覆蓋、網路無死角功能,直接解決家裡隔間數多、牆面材質阻隔的問題,因為Mesh Wi-Fi基本上是由2~3台一組封裝型態,因此在室內空間平均放置機台,機台之間就能互相串連、互相支援,然後在家中建立起一套牢不可破的網狀網路,實現居家覆蓋零死角的夢想,因此許多人都稱之為Wi-Fi盲點剋星。這個時候要注意的是,這些機台到底是皆能獨立作為主機,還是其實是有主次之分的,差別就在於,無主次之分的Mesh Wi-Fi (例如TP-Link Deco M9 Plus),任一一台故障,也不會影響到其他機台的運作,也就是說,你的家裡總是有穩定的Wi-Fi可以連接!

Deco M9 Plus

此外,因為數據傳輸的過程,以一次來回才能完成一次交流,現在的Mesh Wi-Fi基本上都有備援回程功能,舉Deco M9 Plus為例,就是透過2.4GHz和兩個5GHz頻段傳輸數據,且是全面開啟三個頻道,注意,M9 Plus是當網路塞車的時候,才會開啟備援回程網路,就像車流量大時,有些路段會調撥車道,車道越多,塞車的情況就越能獲得緩解;然而,這還是有區別的,市面上許多Mesh路由器還是只能供應1個頻段作為回程網路(5G專用通道),這還是可能導致網路塞車的問題,購買前一定要了解產品的特性,才不會花冤枉錢!

如今的網路世代,必須切中需求因應居家環境規劃,和智慧連網家居有效的集中管理等,同時又要符合無縫漫遊的穩定性,儼然成為最重要的課題。Mesh Wi-Fi的甜頭,還是要親身體驗才知道!