據市場研究機構分析報告,到2020年全球智慧設備出貨量將超過400億台,線上用戶增量超過10億,連接設備超過300億。對電子產業來說,這其中最具代表性的增長點在於物聯網(IoT)的邊緣運算處理能力、互連能力,以及安全性。

《電子工程專輯(EE Times)》中國版日前就大家關心的物聯網應用、5G商機和中國大陸市場等問題,採訪了恩智浦(NXP)半導體全球銷售與市場執行副總裁Steve Owen。

從雲到終端,安全一直是根本

物聯網目前使用者最多的應用之一——行動支付,主要分為以NFC為代表的硬體解決方案,以及二維碼(QR Code)為代表的純軟體解決方案。當下在中國大陸,支付寶和微信支付將二維碼用到了極致,出去買個菜甚至街邊買根烤紅薯,都可以用二維碼支付。作為NFC技術的發明者和推廣者,恩智浦如何看這一現象呢?

Owen認為,純軟體的二維碼支付受到手機廠商喜愛的原因是成本低,商家和政府公共設施幾乎不需要大面積鋪設新的硬體設備,就能普及應用。但方便的同時,也有很多技術上的缺點,比如二維碼每次支付時,都需要連接到資料中心申請Token,但是在地鐵站中遇到網路訊號品質不好的時候,無法連接伺服器,終端就無法生成二維碼。另外,雨天螢幕沾上水漬、污漬也會影響使用,可穿戴裝置上也不方便採用二維碼支付。

如果僅僅使用手機終端,無需雲端就能完成支付動作,用戶體驗會不會更好?答案是肯定的,但這需要大量不同的適應應用場景的智慧化和安全、連接的技術。這兩塊都是恩智浦在業務上的重點。

最重要的一點是安全性,付款二維碼單純由軟體產生,熟練的駭客能輕易破解。而以硬體加密安全為基礎的NFC支付則不存在這些問題,對安全要求較高的支付一般都採用它。Owen說:「安全一直是恩智浦的立身之本。與此同時恩智浦也在與二維碼支付的開發者合作,透過特定的硬體方案來讓二維碼支付更加安全,更能保護使用者資料隱私。」

Owen表示:「我們瞭解到,中國大陸目前已有200多萬個日常在使用的NFC支付點,這個市場佔有率和成長可期。尤其是在一些新興市場,這兩年大家應該會看到更多基於恩智浦NFC方案的應用出現。」

5G將讓物聯網使用效率更高

另一方面,隨著5G標準的確立,和營運商的大面積佈網,有希望在2019年初就享受到5G網路帶給我們的飛速體驗。恩智浦長久以來都在佈局智慧家庭、智慧城市為主的物聯網應用市場,5G來臨之際,新的網路標準會不會對原有生態造成衝擊?恩智浦在5G方面又有哪些策略和行動呢?

Owen表示,上行、下行速度更快的5G網路明年會在中國大陸推出,這讓我們對物聯網基礎設施的應用更加高效,包括在企業和消費級。分享資訊的方式也會發生變化,這也意味著我們將會有更安全的雲端解決方案。在這個過程中,中國大陸對5G基礎設施建設的投資起了非常重要的作用,包括大量5G基地台的更新。

恩智浦一直與電信設備廠商,以及營運商合作,特別是基地台設備方面。Owen表示:「我們與華為、中興及歐洲的企業共同研發基地台天線陣列、Mass-MIMO等新技術。在手機終端上,也與廠商緊密合作,研究5G相關的LNA、訊號放大等技術,以確保能更高效率地使用5G網路。」

中國大力發展半導體帶來的挑戰

當前,中國政府大力發展產業,加上物聯網晶片廠商不斷完善自己的技術,加之當地語系化和價格上的優勢,開始挑戰一些老牌的國外晶片供應商。恩智浦將如何對這樣的挑戰呢?

Owen認為,這樣的競爭很長時間以來都存在,大家都可以公平地利用Arm的IP去開發各種硬體方案,以及根據客戶的需求去開發對應的軟體。

「對於恩智浦來說,我們有著廣闊的產品組合和龐大的客戶群,可以把資金不斷回籠用於下一代新產品的研發,」Owen表示,「而價格戰的做法實際上並不利於市場良性發展,因為本來即將用於研發的利潤被抵銷掉了。」

Owen補充:「恩智浦還是更希望把更優質、更先進的產品技術帶給市場和客戶。還有一點要強調,在開發技術的過程當中,必須要賦予技術生命,提高消費者的生活品質。純粹為技術而技術是沒有出路的,技術必須為使用者帶來微笑,必須為人們帶來生活當中的便利。

Owen最後表示,恩智浦一直致力於將前瞻技術傳遞到整個生態圈。面對AI-IoT、連網汽車領域的巨大契機,期待和更多的中國大陸企業聯手,基於恩智浦業界頂級的技術和創新平台,打造更多的創新標杆,推動中國大陸企業走向國際舞台,引導商業和技術變革,共創激動人心的未來。