市場研究機構International Business Strategies (IBS)執行長Handel Jones不久前才從中國旅行回來,他對於科技-政治(techno-politics)逐漸在當地發酵深覺反感。

美國對於中國實施的加徵關稅以及封殺中興通訊(ZTE)之舉,惹怒了中國的中產階級,他們越來越熱衷於支持政府投資技術以獨立於美國的措施。

這位資深半導體分析師表示,美國總統川普(President Trump)有必要借鑑美國前總統雷根(President Reagan)的政策為藍本,加大聯邦政府對於美國技術的投資。Jones說:「美國國防部先進計劃署(DARPA)展開的「電子產業振興計劃」(ERI)固然不錯,但我們需要比它更大規模10倍甚至100倍的投入。」

雷根對於大型科技計劃的投資,如B-1轟炸機、星戰計劃(Star Wars)導彈防禦系統以及全球定位系統,鞏固了美國超越前蘇聯(Soviet Union)的技術優勢地位。

如今,中國正在超車美國。中國正加速推進著價值數千億美元的計劃,特別是在人工智慧(AI)和半導體等領域,以及中國製造2025 (Made in China 2025)計劃下的其他專案。

中國光是在半導體產業的花費就令人嘆為觀止。中國最大的晶圓代工廠——中芯國際(SMIC)預計將取得100億美元,用於在新晶圓廠加速量產14nm、10nm以及7nm節點,以期在2021年底前達到7萬片晶圓的月產能。

不過,就像中國的許多計劃一樣,對於中芯國際的大膽賭注能否成功,目前還不明朗。儘管中芯已經在2015年與華為、比利時微電子研究中心imec和高通(Qualcomm)協議共同開發14nm節點,但至今顯然還無法量產FinFET製程。

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中美半導體產業兩樣情…

中芯國際是中國最大的半導體招牌,此外,還有其他幾家積極投入的半導體業者。Jones表示,中國智慧晶片卡製造商——華大半導體(Huada Semiconductor)可能獲得70~140億美元,作為與當地新的合作夥伴提供28nm製程計劃的一部份。

根據SEMI的調查報告,華大和中國電子信息產業集團公司(China Electronics Corporation)的子公司——上海吉塔半導體(Shanghai Jita Semiconductor),宣佈計劃在上海建立200mm和300mm的類比和功率半導體晶圓廠,總價值達到51.8億美元。

同時,華力(Huali)也正在上海積極擴張,華虹半導體(Grace Semiconductor)在無鍚打造了一座新晶圓廠,長江存儲科技(Yangtze Memory Technology Corp;YMTC)則於8月宣佈計劃積極搶佔NAND快閃記憶體市佔率。

中國在此時大力投資,美國半導體產業卻並不是一個好時機。

英特爾(Intel)是美國最大的半導體公司,但目前正面對10nm技術難產問題。格芯科技(GlobalFfundries)最近決定暫緩7nm晶片計劃,致力於投資在其更有前景的FD-SOI技術,分別將在德國和中國廠量產。

雷根總統利用美國的大筆投資,取得了超越蘇聯的優勢,據說當時蘇聯還為了迎頭趕上而幾乎濱臨破產。但這種情況與富庶且仍在成長中的中國有很大不同。

Jones建議,美國應採取更加合作的方式,而不是疏離中國政府及其人民。他主張美國採取與中國合作的策略,同時逐步加大聯邦政府對於技術的投資力度。

編譯:Susan Hong

(參考原文:China Policy Needs a Reset,by Rick Merritt)