包括如LG等多家智慧型手機OEM近來似乎一改其通常保密到家的低調作風,紛紛公開宣佈其5G智慧型手機計劃。而像小米(Xiaomi)等供應商甚至更進一步地在社群媒體上展示仍在測試中的新手機圖片。作為一位分析師,對於這一類主張總得抱持懷疑態度。只有當你看到可靠的證據出現或者手上真的拿到實機了,才能真的相信時候到了。

過去幾個月來發生不少重大事件,一掃對於是否能在2019年看到5G智慧型手機的種種疑慮。Verizon於今年10月推出其5GTF (也稱為pre-5G)住宅固定無線寬頻服務——5G Home。業界主要的裝置解決方案供應商,包括高通(Qualcomm)、英特爾(Intel)和華為(Huawei),也已經與愛立信(Erisccon)、諾基亞(Nokia)等基礎設施供應商成功完成了互通性測試。

在各家晶片組供應商中,高通公司樂見其成,而且也已經取得了實際進展,包括天線和射頻(RF)模組樣品,以及展示智慧型手機外形裝置等。此外,在本週於香港舉行的年度生態系統活動——4G/5G高峰會(4G/5G Summit)期間,高通還介紹了一些最新開發。他們宣佈在已發佈的mmW 5G-NR天線模組系列再添加一款新成員,並宣佈與愛立信成功完成了sub-6GHz的互通性測試。

新款模組的尺寸縮小了約25%,但據稱其性能相當於之前宣佈的模組。從圖片中可以看出,新模組的寬度較窄。這一點十分重要,因為它剛好可以放進智慧型手機的側面,而不至於影響厚度或性能。

Qualcomm module 高通公司的QTM052 5G mmWave天線模組(來源:Qualcomm)

另一件有趣的事情是它可用於即將在2019年推出的5G智慧型手機。這顯示高通正傾全力讓5G智慧型手機在2019年成為現實,而且是性能真正優質的產品。

如今的情況與2010年推出4G裝置時形成鮮明對比。第一代4G LTE裝置的體積龐大、電池壽命短,而且當時僅有一家供應商——HTC提供。到了5G時代,第一波預計至少就會出現10款以上的智慧型手機,來自Android生態系統的各大廠商。

唯有蘋果(Apple)的5G iPhone還得再等一等。在我之前的部落格文章中曾經解釋過原因(請參考:Apple為何遲遲不推5G iPhone?)。

高通公司當然有必要為此加倍努力,因為由於許多裝置大約都在同一時間進入市場,可不容許一點差池。而且,他們還是2019年5G智慧型手機的唯一商用晶片組供應商。

因此,既然有了可用於2019年智慧型手機的更新且更小型模的組,很自然地會出現這樣的問題:還有誰以及為什麼要使用舊的?儘管高通表示們希望為OEM提供靈活性和種選擇,但我懷疑第一代模組適用於尺寸和形狀較不具關鍵的裝置。我並不是說它們在行動裝置中較不起眼,而是當你看到像Mi-Fi或個人Wi-Fi熱點等裝置時,其表面區域較智慧型手機比起來更寬廣,你就會有不同的考慮了。

更小型模組的出現時機,如今也支持MI-Fi裝置將成為首批商用5G裝置的傳聞。其間可能存在成本差異,但高通拒絕提供這些細節。

高通與愛立信共同發佈的第二項消息主要與使用sub-6GHz頻段實現互通性測試有關,這也是重要的一步。儘管毫米波(mmWave)頻段得到了各方關注,然而,sub-6Hz頻段承諾為更多地方和用戶提供5G方面也不容小覷。

雖然mmWave頻段有助於提強容量,並在密集的城市和網路高流量區域提供速度的升級,但sub-6Hz頻段將提供無處不在的5G覆蓋範圍。因此,郊區和農村的部份網路或許將只會看到支援sub-6Hz的5G。令人欣慰的是,業界持續關注這些頻段,並支持其導入第一版商用裝置和網路中。

編譯:Susan Hong

(參考原文:More Evidence That 5G Smartphones are Coming,by Prakash Sangam, Tantra Analyst LLC)