蘋果(Apple)發表最新的iPhone與Watch 產品後,一如既往地佔據了所有媒體頭條。

當部分人士將焦點放在去年發售的iPhone X上某些創新功能到了這一次卻僅有微幅提升的事實,Apple藉由第四代Apple Watch跨入高獲利醫療市場卻充滿創造力。新手機是進步,而手錶的升級則是全然創新。

(編註:請觀賞此段Ellen DeGeneres評論新iPhone及Apple Watch的影片。)

我們可以爭辯說iPhone XS與XS Max沒有能與指紋辨識或臉部辨識(Face ID)媲美的創新功能。然而,這兩支手機在像臉部辨識等功能上所做的提升(臉部3D繪圖與TrueDepth相機)反應出最新手機內隱含的實際創新。

尤其是作為主要處理器的新款A12 Bionic晶片,將許多競爭對手遠遠拋在後頭,搭載69億顆電晶體以及Apple稱為8核心「神經網路引擎」。Apple宣稱比起iPhone X的A11處理器,A12 CPU速度提升高達15%,且節省電力高達50%。

一般相信除了增加的天線外,Apple發表的旗艦機iPhone XS及XS Max手機也內含CEVA客戶英特爾(Intel)改善的Gigabit LTE數據機。與iPhone 8及iPhone X所提供的2 × 2 MIMO相比,最新一代的數據機預料可支援更快的無線連線,具備4 × 4 MIMO能力。某位評論家提到下載速度最快超過100Mbps,iPhone XS的平均速度為去年iPhone X所達到的兩倍以上。

近期iPhone工作訊號處理能力的水準令人相當印象深刻。首先手機必須處理iPhone XS Max內高達2,688 × 1,242的顯示器,以及雙1,200萬畫素相機與1,080p HD錄影。A12處理器內含全新四核心GPU與進行機器學習的「神經網路引擎」,Apple宣稱每秒可執行5兆次運算,較前代A11的6,000億次更高。

A12同時包含影像訊號處理器(ISP),利用人工智慧(AI)協助相機拍出最棒的影像。此AI技術讓iPhone能計算出相片主體為何,然後將背景模糊處理以突顯主體,也就是攝影界行話中的「散景」(bokeh)效果。毫無疑問這是一項非常棒的功能,但需要某些重載處理即時運作,而在2016年Apple聲稱其ISP處理器能夠在25毫秒內執行高達1,000億次的運算。

我們也變得習慣Siri及其理解及回應語音指令的能力。Apple生產產品與功能的根本哲學是「實用性」,而Siri是這項哲學的化身,讓使用者察覺不到其先進科技。

因此,我們很容易以為Siri是一項簡單、易於執行的功能,而實際上Siri包含了部分重要處理程序。例如光是注意聽「嗨,Siri」(Hey, Siri)這個指令,就需要某些聰明的AI,透過深度神經網路(DNN)持續分析你的聲音,確認是否說出關鍵字。

這項處理背後的數學運算相當令人印象深刻,但Apple也加入了大量簡單易懂的常識。例如當iPhone認為你好像說了「嗨,Siri」,但不夠肯定到對這句話採取行動時,就會有幾秒鐘進入一個更敏感的模式。接著當你重複指令時,iPhone就會回應。

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就Apple Watch來說,科技企業已競逐醫療市場多年,但因為冗長的開發週期及嚴格的規範,使得成效有限。最新的手錶搭載FDA批准的ECG功能,跌倒偵測與心率異常警示,也許向獲得醫療許可的小型科技裝置傳達了全新非處方時代的來臨。為支援這些新功能,手錶搭載了速度更快的處理器與改善的動作感測器。

這些新的醫療功能讓Apple在這個獲利極高的產業中跨出重要一步,也為手錶打開潛在市場,包括老年人、產業工人,和傳統科技受眾以外的眾多領域。藉由讓手錶能夠偵測如心跳異常等醫療問題,Apple將其訴求從健身市場拓展至一個更廣大、注重自身健康的客群。其他企業可能也會追隨此潮流,我們會看到越來越多這類訴求的產品,但看來Apple已搶得難以超越的先機。

整體來說,最新的iPhones與Watch鞏固了Apple技術究竟有多先進的地位。儘管有時Apple被指責推出新功能的速度過慢,但這確保了手機內的所有功能都以對使用者友善的方式運作。至少從2001年推出iPod之後,Apple的策略被稱為「做最好,不做第一」(best, not first),而其銷售數字與天價股價也反應了這項策略的成功。之後當第一手拆解與技術評論出來時,我期待發現Apple在iPhone XS與Watch中所隱藏的更多細節,但目前看來大有可為。

(參考原文:New iPhones and Watch Reinforce Apple’s Technology Leadership,by Moshe Sheier, VP of Marketing, CEVA)