蘋果(Apple)在10月30日舉行今年的第二場秋季發表會,推出了新的MacBook Air、iPad Pros和Mac Mini。當然,新版iPad Pro如今也配備了FaceID和USB-C埠,幾乎就和各方傳聞或預測一樣。

至於新晶片部份呢?就在Apple新品發表會的前一天,我在《EE Times》發表了一則部落格文章,雖然不能說是大膽預測,但我確實預期將會看到A12X。然後我也有點冒險地預測了這款A12X將支援神經引擎(Neural Engine)、更大的GPU以及相同的CPU。現在來驗收一下我先前所做的預測。

A12X_chip small

猜到了哪些重點?

首先,我想談談邀請函。我覺得每一個巧妙詮釋Apple logo的版本,都讓人聯想到2010年首度推出iPad時的邀請函。此外,今年這場活動的專題演講實際上可說是iPad至今最重要的一次更新。但有人可能會認為Apple是在瞄準更多新用戶。

再來談談晶片,Apple真的推出了A12X處理器。一方面,它的出現並不令人意外。其次,在iPad和iPhone中使用相同的處理器也不乏先例。例如A4和A7,雖然現在已經是較舊版的處理器了,但Apple也曾經將其同時用於iPad和iPhone中。雖然Apple並未推出A11X,但正如我在發表會前的部落格文章中說的,iPad Pro的最近一代處理器是A10X。

Apple在專題演講中介紹,A12X擁有高達100億個電晶體,比A12所使用的69億個電晶體更多出約45%。A12X的晶片尺寸約120mm 2A12則為83mm 2 ,二者同樣採用7nm製程。‘X’版本晶片再度支援尺寸更適中的磊晶。

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A12X也確實支援神經引擎和擴增實境(AR),但Apple在這方面透露的資訊不多,我期待能提供更多這方面的重點。因為這是今年9月推出iPhone時的一大亮點。

我認為A12X的GPU將會比A12的更大。這我也猜對了。遺憾的是,我猜A12X應該比A12再多一、兩顆核心,沒想到實際上是多了3顆核心,這讓A12X成為支援7核心GPU的晶片。當我做出這個預測時,我認為iPad Pro會有更強大的性能,只是沒猜到會比4核心的A12更多3顆核心。

Apple似乎計劃直接瞄準「專業」音訊/視訊客戶群。想像透過新的USB-C介面,在iPad Pro加上一台相機或外接顯示器,可望充份達到目的。

當然,secure enclave處理器和記憶體控制器心也猜到了。但我發現有趣的是iPad Pro現在可以配置1TB的儲存空間。這不但比512GB的iPhone容量更大,而且能滿足新的目標用戶需求。這也暗示著它可能是一款新的記憶體控制器,或者Apple在九月發佈iPhone時未說明這款控制器最終可支援多大的容量。當然,Apple可能是在賣關子,但九月發表會中確實也提到新款控制器是專為更高儲存容量而設計的。

Apple iPad Pro 2018_small

猜錯了什麼?

我的最大敗筆是預測CPU將維持同樣的兩個性能核心和四個效率核心,從而使A11和A12的性能/效率核心數均維持在1:2。不過,Apple為A12X額外提供了兩個性能核心,因而使其性能/效率核心數比達到了1:1。同樣地,我無法完全了解Apple為該裝設定的目標市場。針對電腦、可攜式PC和遊戲機的性能都提供了一些參考。Adobe甚至評論說他們已經能執行「完整」版Photoshop了。

今天早上我讀到一篇文章,內容提到Apple缺乏具體規格的問題。文中還評論說iPad Pro被包裝成為「一款主要的運算平台」。

此外,Apple也正式揭露其第二代「T2」晶片。T2目前已經用於MacBook Air和Mac Mini了,預計也將出現在未來的任何Mac電腦中,搭配英特爾(Intel)的CPU。

Apple在2016年的MacBook Pro (MBP)中首度使用第一代自製晶片——T1。當時,它還配備了TouchBar。

而從那時開始轉向T2,並持續擴展T系列晶片的作用。正如以下螢幕截圖所強調的,它現在負責執行大量的幕後作業。Apple似乎詳細介紹了其於安全性、記憶體控制器和視訊的更多功能,從而使該晶片備受到關注。

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總之,A12X看起來比我預期的更強大。CPU和GPU核心均增加了。希望在消費者拿到iPad Pro後不久,我們就能很快地看到A12X的晶片圖。有了A12X晶片圖,我們才能看到其模組,並瞭解晶片面積如何分配。同時,我們也將開始為該晶片進行跑分與測試。隨著時間的進展,我們將可看到iPad Pro是否能成為創意和運算市場的首選裝置。這

編譯:Susan Hong

(參考原文:What We Learned About Apple's A12X,by Paul Boldt)