如果你是那些在台北世貿各展覽館舉行的電子產業展會常客,當你走進在東京近郊千葉縣幕張展覽館(MAKUHARI Messe)的年度日本先端電子資訊科技展(Combined Exhibition of Advanced Technologies,CEATEC Japan),可能會覺得不太習慣:展場上的攤位舞台看不到如同「叫賣哥」的主持人透過擴音器聲嘶力竭地吸引現場參觀者或往台下狂灑贈品,舞台整點舉行的活動大多是正經八百的技術或新產品講解,顯得整個展場氣氛相對安靜平和了許多(或許有人覺得是單調?)

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CEATEC展場上的ROHM攤位主舞台正在進行技術講解
(來源:Judith Cheng)

展場走道之間當然還是穿梭著所謂的「show girl」,但幾乎看不到清涼養眼的打扮,大概是為了在現場清一色深色西裝的參觀人群之中看起來顯眼,顯然經過專業訓練的美女們大多穿著端莊白色套裝,掛著甜美笑容禮貌地請參觀者同意讓她們用手持掃描器掃描參觀證上的QR code (每個參觀者的入場證上都有專屬QR code,一掃過就能收集個人資料、不必請參觀者掏名片),來交換各種攤位贈品(除了常見的提袋、筆、便條紙…等等,最特別的是還有對參觀者來說超級貼心的「休足時間」)。

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CEATEC展場show girls三連發!
(來源:Judith Cheng)

回歸正題…總之在這個號稱亞洲最大(主辦單位統計2018年參觀者達15萬6,063人) IT與電子產品博覽會舉行的第十九個年頭──CEATEC誕生於2000年,由原先的日本電子展(Japan Electronics Show)與COM JAPAN通訊展合併而成──EE Times/EDN Taiwan的編輯終於有機會踏進千葉幕張展覽館,見證一場感覺久違了的、真正讓參觀者能見證並親自體驗最新尖端技術與產品的產業展會;雖然因為時間有限,筆者並沒有能逛遍所有CEATEC 2018展區,還是希望能與讀者們分享一些觀展心得,當然也歡迎可能同樣走過了CEATEC的你與我們一起交流經驗!

實現「Society 5.0-超智慧社會」願景

在2017年度的CEATEC,我們EE Times美國版首席國際特派員吉田順子(Junko Yoshida)從幕張現場帶來了「機器人大舉入侵」的一手訊息;在今年的CEATEC,機器人與無所不在的感測器仍然是展場上沒有缺席的主角,而筆者主要參觀的電子零組件/系統展區以及物聯網主題館(IoT Town),除了有我們熟悉的ALPS、京瓷(Kyocera)、村田製作所(Murata)、新日本無線(New JRC)、松下(Panasonic)、羅姆(ROHM)索思未來(Socionext)、TDK、TE Connectivity (原為Tyco Electronics)…等,也看到像是日本連鎖便利商店品牌Lawson、家庭清潔用品大廠Lion、電子遊戲巨擘BANDAI NAMCO、甚至經營高速公路的東日本高速道路株式會社(NEXCO East),展出與大眾日常生活息息相關的各種物聯網應用。

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負責營運日本國內許多條重要高速公路路線的東日本高速道路株式會社,展示以混合實境(MR)技術進行橋樑內部結構教育訓練的方案
(來源:Judith Cheng)

今年CEATEC的大會精神標語是「連結社會,共創未來」(Connecting Society, Co-creating the Future),呼應日本政府在2016年提出的「Society 5.0」科技創新策略願景;根據日本內閣府的官方資料,所謂的Society 5.0就是透過物聯網、人工智慧等技術以及虛擬與實體世界的結合,建立一個「以人為中心」的社會,解決包括少子化衍生的勞動力不足、人口高齡化帶來的醫療照護資源需求,以及城鄉貧富差距…等等問題,為民眾帶來更舒適的生活,同時推動國家經濟進展。而眾多CEATEC 2018參展廠商的主題也是環繞著這個主軸,提出許多實現「Society 5.0」的方案。

例如今年首度參加CEATEC的Lawson,除了展示支援行動支付、具備可與顧客互動之虛擬店員的無人超商;也展示了各種進化版的超商設備,例如可為顧客顯示並計算食物卡路里的貨架,還有可分解的環保包裝材料,以及由Denso開發、能包餃子的機器手臂等等,就是為了因應24小時營業超商人力不足問題,並滿足消費者在健康意識方面的需求。

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Lawson的無人超商擁有能與顧客互動的虛擬店員
(來源:Judith Cheng)

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進化版的超商貨架(左)能顯示/計算消費者所選之食物的卡路里,並採用可重複使用與顯示更多資訊的電子紙標籤;而環保包材則是便利超商業者追求智慧科技之餘也愛地球的展現
(來源:Judith Cheng)

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分工合作包水餃的機械手臂
(來源:Judith Cheng)

而就算是主業為電子遊戲機的BANDAI NAMCO,在CEATEC展場上亮相的BN・Bot社交機器人,還有結合物聯網技術的「IoT Works」系列產品,也是將「以人為中心」的概念納入產品設計,讓玩具不只是娛樂用途,也能是教育工具、人類生活中的好伴侶,甚至成為相隔兩地家人傳達心意的媒介。

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BANDAI的BN・Bot社交機器人是以動畫《機動戰士鋼彈》中的角色「哈囉」為原型,結合IBM Watson人工智慧助理,能成為主人生活中的對話伴侶。表情超萌的「哈囉」建議零售價格為13萬8,000日圓(約3萬7,000台幣)
(來源:Judith Cheng)

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結合IoT功能的心型裝置把小熊或娃娃布偶變成能與遠方親友交換悄悄話的工具;小孫子對小熊說的話能透過網路傳達給遠方奶奶家的布偶,讓獨居老人感覺家人就在身邊
(來源:Judith Cheng)

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餅乾形狀的IoT裝置(左)能與手機連動,讓布偶娃娃也能發聲甚至彼此對話;而機器人則是化身為小朋友學程式設計的最佳工具(右)
(來源:Judith Cheng)

此外台灣民眾也很熟悉的家用清潔品牌日本獅王(LION),則是在展場邀請參觀者體驗可檢測口臭或牙齒健康情況的手機應用程式,使用者自拍舌苔照片透過APP上傳至雲端,經過AI資料分析就能獲得改善建議,當然LION也能藉此推薦適合的產品。還有結合虛擬實境(VR)與擴增實境(AR)技術的新潮金融科技等等…都讓人能充分想像一個因結合尖端科技而更舒適與便利的未來。

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結合雲端大數據分析的口臭檢測APP (左,LION仍在開發中,尚未正式公開);以及結合VR的股票看盤虛擬環境
(來源:Judith Cheng)

尖端電子技術是無限創意的堅強基礎

要實現「Society 5.0」,除了需要終端系統製造商與服務、零售等跨領域業者推陳出新發揮無限創意,開發各種結合新科技的產品與服務,做為基礎的IC與電子零組件當然是不可或缺的關鍵角色。而零組件廠商們對於未來社會也發揮了自己的想像力,例如TDK的這棵樹:

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不喜歡長相平凡無奇(其實是有點像骨灰罈??)的語音助理?擁有AI功能的盆栽會是擁有生活品味的你之最佳伴侶
(來源:Judith Cheng)

叫它「樹」可能不夠精準,這可是TDK結合自家最先進技術,包括感測器、太陽能電池、無線充電技術、驅動裝置與微處理器等等,擁有人工智慧功能的先進盆栽BonsAI (日文的「盆栽」發音就是「bon-sai」,因為強調其AI功能而有了這樣的名稱);它也不是語音助理,而是能與你對談人生道理的智慧伴侶,可別問它「現在幾點」、「天氣如何」這種傻問題,它可是能在你煩惱該不該換工作、該不該答應男朋友求婚、要怎麼賺大錢…等等大事時給你「開示」!

讓我們接著來看更多來自日本電子零件大廠的尖端技術吧…

 
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