接續前文: CEATEC ‘18直擊:構築「以人為中心」的未來社會  

在2018年的日本先端電子資訊科技展(Combined Exhibition of Advanced Technologies,CEATEC Japan)會場上,除了可以看到各種環繞著「Society 5.0」概念、結合物聯網(IoT)與人工智慧(AI)等最新技術的應用與終端產品/服務,最令人印象深刻或許就是各家日本半導體/電子零組件廠為展現技術實力所開發出的未來概念產品原型,像是筆者在上一篇文章中介紹過、TDK的「Attracting Tomorrow」專案產物──「BonsAI」智慧盆栽。

零組件業者演繹對未來想像…

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重量約20公斤的「BonsAI」能聽得懂日文與英文,內含九軸運動感測器、MEMS麥克風、薄膜太陽能電池、無線充電技術、土壤感測器…等等零件
(來源:Judith Cheng)

姑且不論一個會與你對談人生道理的塑膠盆栽到底能不能成為可販售的商品,它的目的只是要告訴你,科技能實現人類的無盡創意與想像,帶來更美好的明天;當然還有最重要的,就是這些電子零組件廠商要藉此傳達「我們家的技術可以幫上忙」這樣的訊息。

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TDK以看似無厘頭的智慧盆栽概念產品,喊出「用科技來做什麼吧!」的口號,最終目的是希望自家技術能成為實現美好未來的助力之一。
(來源:TDK)

而說到用吸引人的未來概念產品原型展現自家技術實力,村田製作所(Murata)的可愛機器人軍團是不可不提的成功案例;像是EE Times Taiwan早在十年前就介紹過、會騎獨輪車的「村田小妹」(其實人家的真正名字叫「村田婉童」)。據了解,村田製作所不僅以機器人展現自家科技實力,也將之做為教育工具,讓學童們藉此認識科技的迷人之處。

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終於見到本尊的村田堂兄妹(下),以及它們的啦啦隊同學(上)
(來源:Judith Cheng)

在CEATEC會場的Murata攤位上,「村田小妹」跟她的堂哥、騎腳踏車的「村田頑童」還有一群踩著球的啦啦隊同學一起亮相;它們能以輪子/球移動而保持平衡,甚至變換隊形不至於撞在一起的秘密,就是靠村田的陀螺儀、超音波感測器、振動感測器(加速度計)、紅外線感測器以及無線通訊模組等等,此外它們還內建了村田的電感、電阻、電容、濾波器等元件。

雖然終於見到了這些可愛的小機器人本尊,可惜它們這次並沒有現場演出;請看以下來自村田製作所官網的視訊,來看可愛啦啦隊同學們的表演吧!

除了在地面上移動的AI盆栽與機器人,CEATEC會場上最引人矚目的未來科技,莫過於飛在天空上的紙鶴──這是羅姆半導體(ROHM)以旗下微控制器(MCU)供應商LAPIS開發的Lazurite Fly超輕型、超低功耗MCU開發板所驅動的「ORIZURU (即「紙鶴」) Project」,在2015年首度於CEATEC會場讓摺紙紙鶴飛上天空,之後每年都有不斷進化的改良新版本在CEATEC亮相,在整點飛上天空時總是吸引所有參觀者目光的焦點。

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ROHM攤位展示的「ORIZURU Project」遙控飛行紙鶴,是每年CEATEC會場最吸睛的未來科技之一
(來源:Judith Cheng)

2018年的「ORIZURU Project」最新成果是由早稻田大學電子物理系統學科「渡邊研究室」學生所開發出的「Wi-FLY」,能在垂直與水平飛行之間轉換時改變重心使其行進更為穩定;從以下視訊還可以看到在會場一起飛向天空的各代紙鶴,與ROHM的「Moving Forward」精神標語相互呼應。

無所不在的感測器

而在物聯網時代,感測器技術可說是不可或缺的關鍵零組件,也是各家日本電子零組件廠商的強項,今年CEATEC會場上幾乎每個攤位都可見到相關技術展示,從最基本的溫度、運動/振動、氣壓、環境光、聲音(麥克風)感測,到超音波感測、氣體感測、機器視覺…試圖模擬人類感官、甚至超越人類感官靈敏度的各種感測器技術,是日本實現「Society 5.0」的關鍵,也成為各家廠商的主打。

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村田製作所的「NAONA Edge」是管理各類感測裝置的人工智慧邊緣運算平台
(來源:Judith Cheng)

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KOA展出號稱具備高反應速度的小型氧氣感測器
(來源:Judith Cheng)

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新日本無線(New JRC)展出可檢測生物徵象以及防入侵應用的24GHz微波感測器
(來源:Judith Cheng)

在各種感測器解決方案中,羅姆(ROHM)推出的低功耗、高精度地震感測器特別引人矚目;該方案號稱具備專有演算法,能排除外力造成的搖晃或撞擊的震動,可達到96.7%的地震感知準確度,在過去205個地震案例中,正確檢測出200個地震案例。此地震感測器可用於販賣機、電梯等裝置。

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ROHM展出能以太陽能供電的低功耗、高精度地震感測器
(來源:Judith Cheng)

汽車成為最新電子零組件競技場

除了各種感測器方案,各家日本電子零組件大廠也紛紛以汽車相關解決方案做為CEATEC的展示重點。例如Kyocera展出的電動概念車,搭載了多項該公司開發的新技術包括先進駕駛輔助系統(ADAS)感測器、抬頭顯示器、具備AI功能的車載攝影機…等等。

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Kyocera的概念車是與一家總部位於日本京都的新創電動車業者GLM合作打造,拉風的跑車外觀吸引不少參觀者駐足。
(來源:Judith Cheng)

還有ALPS展示了包括以偵測駕駛人是否將雙手握放在方向盤上、或是坐姿是否恰當等方式來偵測其專心或疲勞程度的感測技術,還有車載人機介面方案、新一代方向盤系統,以及車用通訊技術、車用定位技術、車用電力電子元件等等,訴求實現更安全、舒適的駕駛。

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ALPS展示一系列訴求安全、舒適未來駕駛的車用解決方案
(來源:Judith Cheng)

ROHM則以其專長的碳化矽(SiC)技術,實現了體積更小、重量更輕的電動車逆變器,並已獲得電動方程式賽車的Venturi車隊採用;此外其SiC功率元件也應用於電動車的充電裝置。

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ROHM展示了採用SiC技術而實現重量更輕、體積更小的電動車逆變器
(來源:Judith Cheng)

總部位於日本京都、成立於1958年的ROHM,在CEATEC除了展示各種感測器解決方案、車用相關解決方案,也發表了最新的低雜訊CMOS運算放大器,以及能讓高級音響設備音質表現更好的功率元件等最新產品。

而EE Times Taiwan此次除了探索CEATEC 2018會場的ROHM攤位之外,也有機會訪問了這家60歲老牌大廠的濱松晶圓廠區以及京都總部,在未來的報導中將與讀者分享其一甲子以來堅守高品質生產的傳統精神,同時致力於推動技術創新的心路歷程,敬請期待!