2018年11月8日,在深圳大中華喜來登酒店,ASPENCORE 舉辦了全球CEO峰會,在會上Silicon Labs首席執行長Tyson Tuttle帶來了「簡化物聯網:針對終端節點設計的平台」主題演講。在他看來,物聯網時代的硬體很關鍵,但軟體會更加重要,特別是在產品生命週期內的軟體可靠性。

20181108NT61P1 圖1 Silicon Labs首席執行長Tyson Tuttle。

物聯網時代面臨的挑戰

現在的世界正變得越來越互連互通,但更多的是人與人,以及人與機器之間的互聯,先前創建的技術也大部分都用在人機網路。直到目前,無論是電子商務,還是搜尋應用都是為人服務的,但在物聯網時代,將會有更多的機器與機器的連接。Tuttle在主題演講中表示:「如果我們部署幾十億的物聯網設備,將會遇到一系列的問題和挑戰,比如,機器之間如何更好地通訊,機器之間如何更好地交換資訊。此外,成本和功耗等方面問題也需要重點考量。」

Tuttle並認為,機器與機器之間的連接,需要考慮軟體和硬體,而軟體會更加重要。因為軟體定義了設備的特性和屬性。物聯網中有很多不同的設備,但他們可以基於同一個平台,或者同一種晶片。設備與設備之間的連接,需要考慮不同協定堆疊、應用程式、中介軟體和無線更新等等因素,還需要考慮很多介面的互通性問題。

將不同的設備連接在一起,就會有發生很多可能。 Tuttle表示:「物聯網改變了全球,還將會改變人們的生活方式。到2025年,全球GDP會達到100兆美元。軟體、硬體和服務將會發生巨大的變化,物聯網將會帶來10兆美元的企業營收。」也就是說,對半導體產業來說,物聯網是不可或缺的機會,必須抓住。

Tuttle在演講中提到:「資料中心功耗非常高,要降低功耗,從1,000瓦降到140瓦左右,要花很多錢。不管怎麼樣,資料中心花費都是非常多的,個人電腦可能是100瓦,那你的電腦電池可以持續多久呢?能撐一天嗎?或許不能。1TB的儲存存在雲端上會耗多少電能?成本可能是1,000美元,因此1PB的儲存可能需要1萬美元的能源成本。我們再看手機,手機的儲存是GB層面或者GB層級,儲存1GB的資料需要多少能源成本?100美元,在物聯網時代我們是以MB來計算儲存量,成本非常低、功耗也非常低,功耗是毫瓦級,儲存1MB的能源成本僅為10美元。我們需要做很多努力來實現這樣的低成本。對於每款設備我們會考慮它的記憶體多大和處理能力是多少,因為這些因素都會決定他們的功耗。硬體和軟體方面需要很好的協調進行最佳化,才能最終降低功耗。」

在智慧型手機中有很多晶片,包括RAM、Flsah、PMU、應用處理器、藍牙、Wi-Fi等,所有這些晶片都非常重要,但他們都是需要透過電池來驅動。「但在物聯網設備中,我們可以將無線連接整合進SoC中,這樣的話連接會更加簡單,也更加節能。」他表示。

20181108NT61P2 圖2 加入無線連接的物聯網SoC產品。

物聯網時代,開發平台也將會發生改變, Tuttle介紹,「物聯網設備有各種各樣的應用場景,不同場景對物聯網設備的需求各不相同,但都需要軟硬體的良好整合。」只有軟體和硬體的良好整合,才能保證設備的安全、成本和電池使用時間等問題。「因此,我們必須要整合好軟體和硬體資源,以滿足我們客戶的產品需求。」

他同時介紹Silicon Labs的物聯網「整合式軟體+硬體平台」——Gecko。該平台不僅在硬體上滿足客戶的需求,在軟體上也予以配合。「對於軟體的設計,我們有對相關硬體有充分瞭解的專家級水準工程師配合,設計更好的軟體平台,建立完善的產品組合。」 Tuttle表示,「與此同時,Silicon Labs在軟體方面也相當謹慎,我們會保證產品的互連互通,不論是在Wi-Fi環境,還是其他網路環境,都能達到與不同設備的互連互通。當然,我們還會保證軟體和硬體進行良好的維護和保養問題。」

20181108NT61P3 圖3 Silicon Labs整合式軟體+硬體平台Gecko。

物聯網設備也會變得越來越複雜,很多功能的實現需要不同軟體的結合,這樣才能達到預期的目的,滿足客戶的需求,得到客戶的認可。Tuttle表示:「因此,我們還要有很好的工具,並將所有的工具整合起來,保證客戶能夠把設備都連接起來,並啟用。同時,我們還要將這些工作儘量簡單化,這就要求我們的工程師對我們的工具非常瞭解,知道改變哪些工具,升級哪些工具等等。」

最後,Tuttle總結:「當我們談到物聯網時,不僅談到硬體,更多的是軟體。我們可以把物聯網的價值從晶片產品不斷擴展到雲端來,讓我們能真正應用整個物聯網。」

現在有越來越多的公司都致力於開發更多的軟體和硬體來滿足物聯網的需求,這使得物聯網的快速發展成為了可能。「物聯網的硬體和軟體不是簡單的組合,而是需要高度最佳化、緊密整合的平台來解決物聯網面臨的挑戰。」Tuttle並認為,物聯網的發展離不開產業內所有公司的努力,這包括大公司和小公司,中國公司和國外公司的通力合作。