三星電子(Samsun)即將在幾個月後正式推出可摺疊的顯示器,這款顯示器能讓智慧型手機展開來成為7.3吋的平板電腦。目前,儘管其重新設計的用戶介面One UI仍在進行測試,這家韓國巨擘期望藉由可執行此UI的新裝置外形最終超越蘋果(Apple)。

三星在其開發者大會(Samsung Developer Conference)上簡要介紹了這款混合行動系統的新工作原型,以及如何為其開發應用程式(App)。

Google表示將為各種可摺疊裝置打造下一代Android的擴展版本,並將發佈API以支援三星可摺疊顯示器所需的多視窗介面。三星和Google的目標是在實際裝置發佈之前,為開發人員推出各種新螢幕尺寸及其功能的硬體模擬器。

可摺疊顯示器已經出現在行動領域多年了。但還要多久才能從高階利基市場擴展到更廣泛的使用,將取決於新興顯示器的價格及其功耗等問題。

三星預計至少在第一年會將這種新的顯示器專用於其Galaxy系列手機。Moor Insights&Strategy分析師Patrick Moorhead表示,三星能從顯示器上取得的利潤率比起用於行動裝置更高,最終將會為其帶來推出這種顯示器作為商品的壓力,他並預期第一款可摺疊手機的售價大約為1,599美元。

Feibus Tech分析師Mike Feibus說:「任何人只要看過或聽過可摺疊顯示器都會被它吸引。很自然地,個人裝置的理想數量是兩台——一台放在口袋,另一台則置於袋子裡。所以,如果會有第三台裝置出現,這表示原有的二者或是其中之一並不理想。」

顯示器必須在材料和製造製程方面取得更多創新,以承受數十萬次的摺疊,以及實現更薄45%的尺寸,這一部份是因為採用了更薄的偏振層。三星並未詳細說明這款顯示器內部細節,但它確實分享了可折疊顯示器的一些規格以及搭配該裝置的子螢幕——稱為「封面螢幕」(Cover Display)。

Samsung foldable 可摺疊的兩個螢幕目標在於彼此互補(來源:三星)

三星的一位工程師指出,該Cover Display具有完整的功能,但將著重於較簡單的幾項功能。主顯示器最多可分成三個活動顯示螢幕。Cover Display和主螢幕則可以分別顯示不同或相同的影像。

三星的One UI介面目標是用於智慧型手機和可摺疊裝置,旨在簡化隨著裝置的功能擴展而變得越來越多的圖示集。

Flipboard的一位與會代表描述了該公司為三星摺疊裝置的開發計劃。該公司打算讓主顯示器上Cover Display的影像打開成為一個完整的顯示表面,而主顯示器將支援多個活動視窗。

除了觸控螢幕之外,三星還將推出了各種工具和軟體介面,將其Bixby語音助理廣泛用於機器學習介面。預計到2020年,這家韓國巨擘的目標是使用Bixby及其SmartThings IoT平台連接每年出貨超過5億種產品。

三星行動部門軟體和AI負責人Eui-Suk Chung表示,「人工智慧(AI)將改變我們與消費電子產品的每一次體驗,而Bixby則是帶來這種體驗的AI核心平台。用戶只需要知道他們想要做什麼,而Bixby將負責其餘的事情——它將一直陪伴在你身邊。」

為了將Bixby擴展到更多的裝置和服務,三星正在為第三方發佈其內部開發工具。Bixby Developer Studio可在Windows和MacOS上執行,自動產生程式碼,並包含用於測試的手機模擬器。

三星Bixby也將用於作為其電視語音控制器。它將在12月發佈一個媒體控制API,支援包括Hulu、Netflix和Spotify等合作夥伴。

透過使用其SmartThings物聯網軟體,三星也展示了如何將電視作為家庭自動化的控制中樞。另一項展示則以TizenRT實現連接——TizenRT是用於Galaxy Watch的輕量級作業系統版本,能以不到1MB RAM執行。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Samsung Unrolls Foldable Display,by Rick Merritt)