在上週於中國深圳舉辦的全球CEO峰會上,來自全球各地的業界領袖和技術大咖深入探討人工智慧(AI)的衝擊與契機、物聯網(IoT)發展藍圖、連網標準之爭等熱門話題,並分享改變世界的未來技術。

安謀科技(Arm)中國執行董事兼執行長吳雄昂在發表《共築智慧未來的生態系統》主題演講時指出,第五波(fifth wave)運算革命將透過物聯網感知整個環境,讓生活中的每個場景實現數位化。

20181113_Arm_NT62P1 Arm中國執行董事兼執行長吳雄昂

在過去30年,Windows、PC改變了我們的生活型態、工作環境;在過去的10多年,Arm、Android在行動消費領域改變了我們的生活習慣,不僅提升了生活品質、帶來各種新服務,更重要的是運算成本大幅下降,資料的產生開啟了AI新紀元。

吳雄昂表示:「經過這幾波運算革命,我們認為『第五波革命』將透過物聯網感知整個環境,讓生活中的每個場景都數位化,透過包括5G在內的各種互連,讓這些資料經過AI處理後實現革命性變化。」

把人工智慧放進每個終端

如今,AI已經透過智慧型手機、智慧裝置等方式開始為消費者所用,如果要實現上述願景,可能需要好幾兆台這樣的置,也就是說生活中的每個裝置都必須具備採集資料、運算和自動決策的能力。

例如自動駕駛,可能是最大的IoT裝置,自動駕駛其實不僅關乎汽車本身,而是整個交通設施和環境,因此它需要以很低的成本、功耗來採集、運算資料以及實現自主決策。

吳雄昂表示,「所以,AI運算進入每個終端裝置是必然的趨勢,但要實現存在很多挑戰,例如成本還是比較高的,而今天人工智慧設計往往是針對特定場景,很多演算法公司做晶片,因為產業鏈上下協作基礎比較差。我們需要真正像智慧型手機一樣進一步降低運算成本,把運算能力跟最終產生的應用服務儘快交到消費者的每個裝置中。」

但是晶片廠商如何搭配各種演算法應用?這麼多公司、架構、演算法,成本開發速度等等都是問題。況且這些新應用量都不是很大,值不值得用大量資源做這些事?

例如實現AR場景時,必須讓所有的設備協同搭配,透過資料畫像才能真正協助我們用自動駕駛或是各種人工智慧來達到改善生活目的。從雲到端,在大量資料進來以後,如何把智慧化放到每個設備裡面才是關鍵點。

吳雄昂表示:「傳統的手機到雲端,就是雲到端兩個比較簡略的兩端運算,隨著人工智慧物聯網(AIoT)融合,我們認為這種分散式運算會越來越多。除了終端設備,終端伺服器資料已經大量產生,如工業網際網路的閘道,越來越多終端的運算正在發生,同時雲端的功耗也必須降低。」

Arm希望把生態系統、低功耗、低成本的技術服務從終端推到邊緣端、雲端。他們認為所有基礎革命都必須透過開放生態系統把成本功耗降下來,又能透過共同的標準和系統讓大家協作,在同一個開發環境裡面,把應用服務做好。

從1991年到2017年,Arm生態系統成立20多年來已經實現了上千億塊晶片的出貨,預計4年內還將有千億的突破量,「所以說1兆對我們來講,就是今後20多年內的事情。」吳雄昂表示,「1兆的單位量要透過數千家系統晶片公司、上萬種不同產品,才能真正覆蓋到每個場景。Arm已在這個基礎上為運算力、軟體和開發降低成本了。」

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Arm在中國的第一個成果:周易人工智慧平台

Arm在今年6月獨立出中國業務,這家子公司由中資51%控股,並將國外的技術創新帶入中國。吳雄昂表示:「中國改革第一個20年是勞力輸出,第二個20年是產品輸出,我們堅信未來的中國將是智力的輸出,在核心技術的開發上越來越快。我們成立這家合資公司,就是希望專注中國市場,在中國做核心技術。」

Arm中國發佈了本土工程團隊的第一個成果——周易人工智慧平台,採用完全自主開發的AI處理器和軟體架構,讓晶片廠商能夠在現有的技術能力上,快速部署人工智慧運算能力,在同等的成本功耗情況下,做到人工智慧應用所需要的運算力。

吳雄昂表示,「現有的晶片透過軟體架構挖掘潛力,讓原來在晶片上跑不了的人工智慧演算法和應用能夠真正執行,在智慧物聯上煥發新生命,開發新應用。周易平台適合所有主流SoC晶片架構,為人工智慧產業帶來三個創新:適用性、相容性和安全。」

適用性是指,適用於現有的SoC架構,在設計新晶片時可以節省很多開發成本和時間,把開發週期縮減3-5倍。而對於存量晶片,透過軟體架構可以激發新應用,現在Arm中國已經有定義完整的架構,從底層晶片到頂層演算法,人工智慧應用開發者可以很快把它配接到上百種晶片、上千種硬體設備,加快智慧物聯設備的部署時間,降低開發成本。

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在過去十多年中,Arm和中國200多家合作夥伴已經累計出貨超過11億片,帶來了大約170倍的成長。

在接下來的20年,吳雄昂表示,Arm希望在安全、人工智慧、物聯網方面提供核心技術平台,幫助產業在智慧互聯這波30兆美元產值的新市場中取得更大的成就。投入領先技術的開發,周易平台的發佈就是很好的例子,Arm透過開放生態和產業合作,把技術不僅僅從國外引進來,而且還要把中國的創新推到國外,讓全世界能夠用上中國創新。