DRAM和NAND快閃記憶體晶片經過兩年的強勁增長後,此股漲勢熱潮正在逐漸消退。

專注於儲存晶片價格走勢的市場研究公司DRAMeXchange預測,DRAM和NAND晶片的平均售價(ASP)將在今年第四季持續下跌。該公司還預計,2019年這兩類產品的平均售價與今年相比,也將會有大幅下降。

DRAMeXchange統計的資料顯示,NAND價格已連續數月疲軟,第三季下滑10%,預計第四季NAND平均價格將繼續下降10~15%。該公司預測,明年NAND記憶體的平均售價將下降25~30%,主要原因在於消費性電子產品需求低迷,以及3D NAND供應商的生產能力和產量提升。

DRAMeXchange表示,第三季DRAM的合約價僅上漲1~2%,預計第四季將下降5%或更多,從而結束連續九個季度的價格增長。該公司並預測,2019年DRAM晶片價格將下降15~20%,但他們又補充,如果伺服器和智慧型手機的需求減弱,下降幅度可能會更大。

據另一家市調公司IC Insights稱,今年8月整體DRAM平均售價為6.79美元,跟2016年8月相比,兩年間的增長率高達165%。該公司表示,儘管今年DRAM平均售價增長相比於2017年有所放緩,但今年前八個月仍然保持著穩健的增長軌跡。

20181122NT31P1 每月DRAM ASP增長趨勢。(資料來源:WSTS、IC Insights)

DRAM一直是一個週期性很明顯的市場,向來以巨大的上揚和衰退而聞名。但是,隨著市場動態的融合,這包括更少的供應商數量,以及更多的需求驅動因素,有一些人猜測,眾所周知的DRAM週期性可能已成為過去。然而,分析師普遍認為,DRAM市場仍然像往常一樣容易受週期性波動影響。

IC Insights在最近的一份報告中表示:「DRAM市場以高度的週期性而聞名,在經歷了兩年的強勁增長之後,歷史經驗顯示DRAM平均售價(和市場)將很快開始下滑。」

20181122NT31P2 DRAM資本支出與DRAM平均售價對比圖。(資料來源:WSTS、IC Insights)

DRAM平均價格即將下滑的一個主要指標是,DRAM資本支出大幅增加已經連續2年,這時市場充斥著遠超過需求的產能。根據IC Insights的資料,去年DRAM資本支出增長了81%,高達163億美元,預計今年將再增加40%,達到229億美元。該公司認為:「資本支出達到這個水準通常會導致大量的新產能,以及隨之而來的價格快速下降。」

然而,IC Insights還指出,與過去幾年略有不同的是,DRAM供應商現在採用的是20奈米(nm)以下的製程,大幅資本支出帶來的生產率提升已經不怎麼顯著了。

(參考原文: The Memory Party is Winding Down,by Dylan McGrath)