為了解決學習電子工程的學生人數不斷減少以及國內專業技能人才日益短缺的問題,英國電子技能基金會(UK Electronic Skills Foundation;UKESF)最近發起了一項活動,期望吸引年輕世代考慮電子產業作為其職業選擇之一。

由安謀國際(Arm)、戴樂格半導體(Dialog Semiconductor)和高通(Qualcomm)等公司支持的#TurnOnToElectronics計劃,期望在英國電子產業引發討論話題,以鼓勵更多年輕世代投入該領域的職業發展。

多年來,英國許多公司發現,招聘電子和嵌入式系統工程師越來越困難,甚至必須向東歐國家以及印度等地招手。然而,儘管電子產業已盡最大努力遊說政府,仍然免不了要對抗日益孤立的政府政策——對於合法海外求職者的簽證實施越來越多的限制。

例如,半導體招聘專家IC Resources創辦人Neil Dickins表示,他們原本打算聘請九位印度工程師,最後卻因為簽證問題遭拒。Dickins說,政府無法協助產業解決人才荒的問題,這正是產業目前面臨的頭號挑戰。

儘管英國政府人員盡了最大努力專注於發展商業和策略夥伴關係,但即便是印度政府也將簽證視為與英國關係的頭號問題。

英格蘭華威大學(University of Warwick)華威製造工程學院(WMG)連網和自動駕駛車技術驗證首席工程師兼研究主管Siddartha Khastgir同樣注意到英國人才短缺的問題。Siddartha Khastgir的團隊最近才剛宣佈主導一項1,400萬美元的研究計劃,用於評估連網和自動駕駛車。他們也發現在英國很難為其正進行中的計劃找到系統工程專家。他說,英國人才短缺,而印度雖然有人才,但現階段顯然無法部署至英國。

再加上英國脫歐對於在英國和歐洲其他國家之間的人才流動帶來不確定性,產業界和學術界正面臨更加嚴峻的挑戰。

改變對於電子產業的看法

因此,#TurnOnToElectronics的活動目標在於建立本土人才。UKESF日前在倫敦舉行的TechWorks高峰會(TechWorks Summit)上表示,儘管英國擁有全球第六大電子產業(佔GDP的6%,每年超過1.2億英鎊或約1.53億美元),但2017年只有3,330名英國學生註冊了電子和電氣工程課程,比起更受歡迎的機械工程學位課程註冊人數連一半都不到。此外,UKESF指出,英國脫歐後電子技術人才危機可能更加惡化,從而對英國的經濟產生不利影響。

#TurnOnToElectronics活動得到了業界知名人士的公開背書,包括南安普頓大學(University of Southampton)教授Bashir Al-Hashimi。UKESF執行長Stewart Edmondson表示,此次活動將試圖改變對於電子產品的認知。他強調電子產業一向不善於討論對社會的影響力——它一般被認為是烙鐵、電路板和維修。

為了解決這個問題,UKESF製作了許多電子工具套件,提供給學校用於教授11到18歲的學生,讓他們學習邏輯、運算放大器,並介紹基礎的電子工程學。該套件還包括類似音樂混音器等電路,協助指導諸如電阻、串聯與並聯電路、電勢分頻器、波形與干擾等電路原理;它還有助於了解電容器充電和放電,以及測量普朗克常數(Planck’s constant)。另一套件則可幫助學生理解邏輯和二進制算術

Electronic kit 音樂混音器的電子工具套件(來源:University of Southampton)

目前大約已經組裝和測試了大約2,100個工具套件,準備分發到學校,每年可讓大約800多名學生參與體驗。到目前為止,已經有63名教師接受了如何使用該工具套件的培訓。其目的在於讓英國的每一所提供物理或電腦科學課程的學校教室都有一套工具套件。

其想法在於讓學生感興趣,為其提供一種更有趣的方式來理解硬體的基本元素——建構其所日常使用電子產品的基礎。活動目的則在於提高人們對電子產品無處不在的認識,以及工程學可以成為發揮影響力的長期職業。UKESF還呼籲企業雇主、大學以及其他利益相關者加入這項活動,並與學校密切合作,吸引更多年輕學子加入電子產業。

當務之急…

自2003年起,我曾經任職英國兩所大學的董事會,並擔任英國貿易和投資部門的技術專家顧問近五年。所以,我觀察到一個重要的發展趨勢:來自印度和中國的學生人數持續減少,他們曾經是英國大學最主要的經費收入來源。此外,貿易組織和業界人士一直在感嘆政府讓海外招聘電子和嵌入式系統人才變得如此困難。

在英國,自1980年代後期以來,學生申請大學的重點科目明顯發生變化了,當時銀行、金融和藝術領域開始成為比工程更具吸引力的職業。這是英國開始向海外招聘電子工程師的主要原因。但是,學習電子學的學生人數不斷減少,加上英國脫歐後對工作簽證的限制越來越多,導致產業界有必要採取一些因應措施。

因此,重要的是讓孩童了解電子產品如何影響他們現在所處的世界,以及他們也可以在產業中找到可能的職業生涯。我自己開始對電子產品感興趣是在12歲時使用了Radionic X30電子工具套件,以及在科學教室中以簡單的濕度檢測器電路打造出測謊儀(當時使用的是非常簡單的理論——當某人說謊時出汗量增加)。

正是這種在遊戲中學習的方式鼓勵了更多人進入電子領域。 #TurnOnToElectronics的活動似乎正在著手解決問題,而即使它成功地改變了英國電子產業的看法,也會是一個好的開始。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Tackling the Electronics Talent Crisis in the UK,by Nitin Dahad)