就在今年10月底,美國聯邦通訊委員會(FCC)發佈了一份《法規擬議公告》(Notice of Proposed Rulemaking;NPRM),建議開放6GHz頻段(5.925-7.125GHz)作為免授權頻譜使用。該計劃目標在於解決一個眾所周知的問題:現有Wi-Fi和LTE頻段存在嚴重的干擾,因而限制其成長。業界需要更多頻寬用於Wi-Fi、LTE以及即將到來的5G。

Wi-Fi聯盟(Wi-Fi Alliance)在最近發佈的一份白皮書中提到,由於Wi-Fi裝置快速增加,預計到2020年Wi-Fi所需的連接速度和流量將超過目前5GHz頻段所能負荷的容量。世界各地區都在要求gigahertz等級的更多頻譜,提供足以支援160-MHz通道的更大頻寬,以滿足預期中即將出現的流量成長。

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開放6GHz之門為晶片製造商帶來了一個絕佳機會,有助於其儘早計劃善加利用免授權頻譜。包括博通(Broadcom)、高通(Qualcomm)、Quantenna和Marvell等晶片製造商均在此處於有利的位置。

業界各方都需要瞭解的是,新的頻譜不僅適用於Wi-Fi,也支援其他RF競爭技術,主要是蜂巢式(Cellular)網路,當然也支援新興的物聯網(IoT)。根據市場研究公司650 Group預計,到2023年,連網裝置的裝機量將超過350億套。

6-GHz-Incumbents-FCC 美國目前使用6GHz頻段的現有業者(來源:FCC)

最新的iPhone 10XS已可支援利用免授權頻譜的授權輔助接取(LAA)技術。LAA在下行鏈路中使用載波聚合(CA),以結合免授權頻譜(5GHz)中的LTE以及授權頻段中的LTE。

LAA的頻譜合併,創造了一個支援更快資料速率的更大傳輸通道。由於手機可在授權中保持持續資料傳輸的錨點,發送控制和訊號傳輸資訊,從而為使用者帶來可靠的體驗。

cellular network vs wifi network

值得注意的是使用LAA的行動裝置目前的運作採用了原本僅由Wi-Fi獨佔的頻譜。由愛立信(Ericsson)、諾基亞(Nokia)和華為(Huawei)等主要供應商提供的無線接取網路(Cellular RAN)產品支援免授權頻段。

隨著6GHz的規則底定,接下來需要考慮一些技術問題,包括將使用哪些特定頻段和功率限制,以及是否需要所謂的自動頻率控制系統。我們看到即將推出的3.5GHz公眾寬頻無線服務(Citizens Broadband Radio Service;CBRS)很快將主導這個話題。

而今,Wi-Fi或蜂巢式網路誰將率先插旗新的6GHz頻譜,目前仍懸而未決。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Wi-Fi, Cellular Face Off at 6 GHz,by Chris DePuy, 650 Group)