5G蜂巢式網路在近日於夏威夷舉辦的年度「Snapdragon技術高峰會」(Snapdragon Technology Summit)上陣直播!愛立信(Ericsson)在高通(Qualcomm)的這場年度活動上設置了5G網路,讓媒體與分析師搶先體驗其新晶片組帶來的連線效能。

三星(Samsung)在會中展示其首款5G智慧型手機的早期版本,並介紹它如何串流4K視訊到大螢幕電視。摩托羅拉(Motorola)展示一款升級版的5G模組,可附加在LTE智慧型手機上,使其得以在17秒內下載一部高達10億位元(gigabyte)的影片。

Inseego展示5G行動熱點,並計劃在CES 2019搭配Verizon網路推出。AT&T展示一款很酷的擴增實境(AR)應用程式(App)原型,它需要更快速的網路,才能將幾百萬位元組(Mbytes;MB)的內容下載到手機上。

5G的進展至今看起來仍然有好有壞。例如各種展示都很酷,但也並不多。此外,行動營運商指出,毫米波(mmWave)服務的測試結果優於預期。

大量的5G手機仍在緊鑼密鼓地開發中,大多數的手機可望在明年上市。由於目前的5G數據機缺乏對於頻分雙工(FDD)的支援,因而延遲了AT&T 以及其他營運商部署sub-6GHz頻段,至少還要延遲到2019年底。

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三星首款5G智慧型手機原型成為這場活動的最大亮點(來源:EE Times)

儘管營運商努力朝向Gbit和最終的數Gbit級目標,但第一批上市的5G手機很可能受限於幾百Mbits/s的資料速率。同時,供應商正致力於增加有利於消費者的指標,以協助用戶設定期望。

許多供應商正競相在未來幾個月內切入市場。然而,實現5G網路更像是跑一場馬拉松,而不是百米衝刺賽,全面的發展和收穫還需要幾年的時間。

韓國三家主要的營運商都在本月初正式推出服務,並將12月1日稱為‘5G Day’。接下來是將會是AT&T,該公司在今年6月承諾會在2018年推出基於最近3GPP標準的服務。

過去,在蜂巢式標準凍結後,營運商大約有18個月的時間加緊準備服務。這一次,供應商遊說3GPP建立一種快速上市的規格版本,使其能夠更快速地推進網路。

從最終草案規格到建立網路,AT&T自行宣佈6個月的期限將為其帶來挑戰。AT&T副總裁Gordon Mansfield說:「我告訴[管理階層]希望今年剩下來的每一天都好。」他曾經協助制訂與監督營運商的5G計劃。他說:「設備實際上都已經完成生產且即將進入市場——但我們卻還無法使用正常管道出貨。」。

mmWave資料速率不如預期?

營運商指出,mmWave訊號的覆蓋率優於預期,但所提供的資料速率仍遠低於其數Gbit的目標。

Verizon首席網路專家Nicki Palmer在接受採訪時表示,「假設要將無線電安裝在電線桿的某個高度,目前大概可以到達位於六樓的28 GHz公寓了。但事實上我們已接近19樓了,這將改變我們對於成本和部署的看法。」

營運商們發現,反射訊號可用於以擴展mmWave的範圍。

AT&T的Mansfield說:「曾經是sub-6頻段噩夢的城市峽谷,如今真正擴大了mmWave的覆蓋範圍。」他並指出AT&T最初將使用mmWaves為手機提供行動寬頻服務。

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愛立信在此次活動中設置了一個核心到RF的完整5G網路。其5G無線速率幾乎是LTE版本的三倍快

遺憾的是,這些mmWaves最初並未達到5G所承諾的數Gb資料速率。

Verizon在此活動中展示了一個視訊,宣稱其固定式無線服務最高可達到780Mbits/s~1.04Gbits/s的速率。然而,其官方承諾卻只有300Mbits/s。

Palmer說:「用戶通常能夠體驗到[超過300Mbits/s]的更高速率,而且我們越來越接近Gbit級速率。」。

英國蜂巢式營運商EE公司(EE Ltd.)表示,採用其現有的LTE網路通常可提供約150Mbits/s的速率,但在最佳情況時的時脈頻率超過700Mbits/s。一直以來,高通也聲稱有能力支援Gbit/s LTE的速率,並計劃使速度再提高一倍。

蜂巢式網路供應商也開始建立一些簡單的指標,讓消費者知道在不斷發展的LTE和5G網路上能夠期望什麼樣的性能。他們很可能採用類似於Wi-Fi聯盟(Wi-Fi Alliance )在10月份針對802.11發佈的新指標。

AT&T、EE Ltd.和Verizon的代表拒絕在正式發佈之前分享預期的5G資料速率和價格資訊。

大量5G手機將在2019年亮相

「不久前我們還在討論5G手機將在2023年出現。今年的發展變成我們確定可在2019年看到他們上市——距離現在只剩下不到一個月的時間了。」Verizon的Palmer表示,該公司於今年10月在四個城市推出了固定接取服務,並計劃明年推出行動寬頻服務。

在今年年底以前,AT&T預計將推出有限的行動寬頻服務,支援「低個位數」的少數手機。三星展示一款即將用於AT&T、Verizon和南韓網路的5G手機,預計將支援28GHz和39 GHz mmWave頻段,但最快要到明年初才會準備就緒。

三星的手機採用高通最新發表的Snapdragon 855、7nm整合式應用處理器及其X50 5G數據機。但是,三星的代表並不願透露這支手機採用誰家的mmWave RF前端。

在這次活動中,三星還展示了一款手機版本,據稱還不是最終的外形設計。該公司在今年11月發表將於2019年推出可折疊手機的計劃,但並未透露具體規格。這家韓國巨擘將在2019年下半年為AT&T提供第二支5G手機,以支援其mmWave和sub-6-GHz網路。

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摩托羅拉的5G升級版模組可直接附加在其480美元4G手機

摩托羅拉展示為其Moto Z系列設計的5G附加模組,專為用於Verizon網路而打造。它還使用了Snapdragon 855和X50,以及一顆2,000毫安(mA)的電池,並支援28GHz mmWave頻段,在其四個角落都內建有天線,因此不至於阻斷手機訊號。

Inseego展示了全新的5G行動熱點,其大小和重量大致上相當於帶有USB和乙太網路埠的曲棍球。該裝置專用於Verizon網路,採用Snapdragon 855和X50晶片,並支援mmWaves,將於2019年上市。

Inseego的這款產品將在CES上正式推出,它看起來就像是NetGear專為AT&T打造的5G行動熱點。

編譯:Susan Hong

(參考原文: 5G Glimpse Shows Glitz and Warts,by Rick Merritt)