開放原始碼硬體運動的先驅者之一正在構思非免費的設計。

Arduino聯合創始人之一的Massimo Banzi呼籲開闢開放原始碼硬體商業許可的途徑。他還提出了一個線上商店的構想,Arduino用戶可以在上面銷售他們在新的Arduino FPGA板上創建的IP。

Arduino快速原型開發板是開放原始碼硬體的第一個重大成功之一,並成為創客(Maker)運動的典型代表。然而,它背後的團隊也已成為一些知識剽竊的受害者,其中幾個較大的競爭對手正利用開放原始碼Arduino設計來開發低廉的版本,並將其作為商業產品出售賺錢。

Arduino的遭遇並不罕見。Banzi抱怨:「有些小型的開放原始碼硬體設計團隊會發佈他們設計的產品,然後大公司會免費拿走,並在此基礎上設計出更便宜的版本…他們不明白這是我們貢獻的東西,卻被他們直接拿走,還說"去你的吧"。」

「我的個人意見是,硬體設計應該在非商業許可下發佈,但是如果有人想要製作產品出售,他們應該先來與我們交談,獲得授權後才能用於商業用途…我們想要一個系統,方便人們簡單地獲取商業授權許可。」

自2003年成立以來,Arduino一直使用知識共用(CC)許可。這些年來,許多新的許可模式已經出現,為其他可能性打開了大門,Banzi在回答有關開放原始碼硬體現狀的問題時表示。

「我們需要更廣泛地討論如何鼓勵人們參與,並鼓勵他們做出更多貢獻,」他說道。

20181210NT31P1 Vidor 4000允許用戶在Cyclone 10上載入、執行和創建IP,而無需使用硬體描述語言。(圖片來源:Arduino)

Banzi提及的是第一款Arduino FPGA板Vidor 4000,用戶可以用它下載Arduino庫,並在英特爾(Intel)Cyclone 10上載入和運作IP,而無需使用FPGA通常要求的神秘兮兮硬體描述語言。

該板使用JTAG RPC協定將板載Arm Cortex-M0+控制器連接到FPGA。到目前為止,Arduino支援多種模組庫,包括透過HDMI介面執行和傳送640×480視頻的IP,以及讀取QR二維碼的IP。

現在,該公司正在開發基於雲端的工具,可讓用戶將IP塊拖放到電路板上並編譯結果。這種工具也將包括一個網上商店,以便用戶可以將其設計提供給其他人。

Banzi表示:「其中一些可能是開放原始碼,有些可能不是。我們希望為用戶提供可以輕鬆購買IP模組的選擇,並盡可能在開放原始碼方面做到這一點,但如果有人正在開發專業的解決方案,有時開放原始碼方案達不到他們所要求的品質,或者他們就是想要將開發的IP模組賣給其他人。」

20181210NT31P2 Arduino聯合創始人之一Massimo Banzi。(圖片來源:David Cuartielles拍攝)

他指出,包括蘋果(Apple)在內的一些矽谷巨頭也使用Arduino板進行快速原型建模。考慮到這一點,Arduino正在與英特爾合作,獲准將Vidor板連接到英特爾的Quartus FPGA程式設計工具。

他指出:「英特爾需要批准一小部分軟體。這似乎會需要很長一段時間,但希望我們能儘快發佈,法國已有人發 佈了可以逆向工程的工具。」

(參考原文: Arduino Founder Looks Beyond Free ,by Rick Merritt)