高通公司(Qualcomm)近日發表聲明表示,贏得了中國福州法院針對蘋果(Apple)訴訟裁決的兩項禁令,禁止Apple在中國大陸銷售違反高通兩項專利的幾款iPhone機型。

中國福州中級人民法院判決指出,Apple侵犯高通的兩項軟體專利主要涉及透過觸控螢幕調整照片尺寸以及管理應用程式。受此初步裁決影響的iPhone機型包括iPhone 6S、iPhone 6S Plus、iPhone 7、iPhone 7 Plus、iPhone 8、iPhone 8 Plus和iPhone X。

這項裁決將帶來什麼影響,目前還不得而知。Apple堅持認為該命令僅適用於執行舊版iOS 11作業系統的iPhone——但高通質疑這一說法,並表示所有的iPhone機型目前仍在中國銷售,中國消費者仍然買的到各種型號的iPhone。

高通執行副總裁、總法律顧問Don Rosenberg表示,「這項禁令並非專門針對手機中安裝的作業系統。Apple在審判中就案情提出了類似的論點,法院也直接裁決並發佈了這些命令。如果Apple違反了這些判決,高通將尋求中國法院系統的執法法庭強制執行這些命令。」

由中國福州中級人民法院發佈的這項裁決,可說是Apple與高通之間長期訴訟爭執的最新發展,高通一直是iPhone手機基頻數據機的長期供應商。自去年發生授權費糾紛以來,由於涉及高達數十億美元專利授權費用,兩家公司已在多個司法管轄區進行訴訟。Apple在其最新的iPhone機型XS和XS Max,都選擇了使用英特爾(Intel)提供的數據機。

今年9月,美國國際貿易委員會(ITC)行政法法官Thomas Pender裁定,Apple確實侵犯了一項與電源管理相關的高通專利,但並未發佈禁止iPhone進口銷售的禁售令。預計明年年初ITC將做出最終裁決。

根據Tirias Research首席分析師Jim McGregor,中國福州法院的裁決可能迫使Apple達成和解。

McGregor在回覆《EE Times》的電子郵件中表示,「由於這只是在中國、德國和美國眾多訴訟案件中的第一起,很可能會促使Apple盡快提出解決方案,甚至是提起上訴。Apple如今在ITC和中國法院均已敗訴了。如果未採取其他行動,將對Apple的財務和市佔率造成重大衝擊。」

野村國際(Nomura Instinet)全球市場研究資深分析師Romit Shah同意這一看法,他並表示中國福州法院的步裁決可望為「Apple與高通之間的和解協商鋪路」。

Shah補充說,中國「更傾向於受到政治動機影響」,並表示福州法院對於這家美國最大公司——Apple作出的裁決,可能會被視為針對最近應美國要求而在加拿大逮捕華為(Huawei)財務長的報復行動。

Shah在一份報告中指出,「中國將針對[Apple和高通之間]的20多項專利糾紛作出裁決,但我們知道這些裁決將對Apple不利。」。

高通表示,引發爭議的幾個高通專利技術主要是讓消費者調整和重新格式化照片的大小和外觀,並且在手機上查看、導航以及解除應用程式(App)時,能以觸控螢幕管理App。

Apple在一份聲明中表示,高通試圖讓iPhone在中國禁售的作法是「該公司又一項孤注一擲之舉,其非法行為正受到世界各地監管機構的調查中。」

Apple還聲稱,高通目前主張三項針對Apple的專利是以往從未曾提出過的,「包括一項已經失效的專利」。

Apple表示將經由中國法院尋求各種法律選擇。Shah說Apple幾乎可以確定會向中國福州法院提出針對該判決的「再審動議」。但他並補充說,這畢竟與美國不同,中國的禁令通常在上訴過程中仍然有效。

Shah還表示,該裁決涉及使用觸控螢幕和相機韌體,他認為這與iOS版本無關。他估計大約有1,500萬至2,000萬支iPhone手機將會受到影響。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Chinese Court Slaps Injunction on iPhone Sales,by Dylan McGrath)