根據國際數據資訊(IDC)企業儲存系統(ESS)調查報告顯示,2018年第三季全快閃陣列(All-Flash Array; AFA)儲存系統的每GB容量價格已降至2美元以下,來到1.92美元,此前均在2美元以上價位,包含2015年的4.12美元、2016年的3.11美元、2017年的2.45美元,2018年第二季亦仍在2美元之上,為2.03美元。

快閃記憶體因製程技術的持續突破,從過往的SLC推進到MLC、TLC,甚至是QLC或多層疊裝等,使其每單位儲存空間的成本價格不斷下滑,加上快速的存取特性,在企業級儲存市場的接受度逐季提高,至2018年第三季已佔整體市場30%以上,來到31.8%。

不僅全快閃記憶體的企業儲存系統接受度提升,混合使用傳統機械式硬碟與快閃記憶體固態硬碟的企業儲存系統(Hybrid Flash Array;HFA)也已長時間居市場主導位置,自2016年第三季首次站上過半(>50%)市場後,至今每季均在45%~52%佔比區間,而全快閃系統的增長,使傳統全機械式硬碟(Hard Disk Drive;HDD)的企業儲存系統快速退淡,2018年第三季首次低於20%市場佔比,為18.3%,甚有個別業者已表示自身單季出貨已低於該季營收佔比10%。

IDC Taiwan enterprise storage

雖然HFA佔比似在45%~52%區間遊走,然實際上每一系統的快閃記憶體容量佔比亦在提升,2015年每一混合型企業儲存系統中約11.5%容量為快閃記憶體,2016年增至12.3%,2017年增至16.1%。

快閃記憶體雖有存取快速的優點,但與傳統機械式硬碟相比卻有容量成本高、存取壽命短等缺點,不過業界對這些缺點提出多種配套設計,使企業用戶排除疑慮以加快接受速度,包含半導體廠用更先進的縮密、疊裝製程使快閃記憶體更快降價;或強化控制器的韌體演算法使寫入更為平均以延長使用壽命;或使用去重複化、壓縮等演算法增強空間利用率;或與原廠簽署延伸服務合約,合約期間內可免費或折扣換替壽命將屆的快閃記憶體。

由於快閃記憶體顛覆了過往用大量機械式硬碟平行存取的企業儲存,也使許多新興儲存系統業者崛起,包含以AFA技術見長的Pure Storage;或在台灣亦有AccelStor (捷鼎國際)以AFA技術見長並放眼全球市場;以及以HFA技術見長的Nimble Storage(2017年已由HPE慧與科技收購)與INFINIDAT等。

不單是外接的企業儲存系統,包含伺服器的內接式儲存,或近期日益受矚目的超聚合(Hyper-Converge Infrastructure;HCI)系統等亦積極採用AFA或HFA型式的快閃記憶體儲存。

展望後續,只要快閃記憶體製程技術持續突破,良率穩定與產能順暢,相同成本的容量增加速度,高過於企業資料需求的增長速度等,則快閃記憶體可望持續在企業儲存系統市場滲透。

即便傳統機械式硬碟仍有低廉的單位成本優勢,亦難與快閃記憶體抗衡,特別是快閃記憶體還具有省電、省體積、抗震等優勢,部份企業採行快閃記憶體儲存系統的理由不盡然是存取效能,也包含機房機櫃空間、坪效的精省及較低的用電成本,更合乎未來綠色機房概念。