工程師生活在一個以標準為基礎的世界。在這個工程世界中,萬事萬物都存在著標準。例如,技術標準確保連接器的適用性,其所承載的光電訊號都有正確的振幅與時序,讓傳送端與接收端都能瞭解那些訊號承載的資料內容。

我們面對著來自地方政府以及中央政府的標準,同時還有國際標準、產業標準、安全標準、EMC標準以及材料標準等等。儘管有人說標準是技術的「社會主義」,但如果少了這些讓人信賴的標準,我們的生活將會變得更加混亂,工作起來也會更費事。

然而,標準可能會發生變化。標準經常因為技術的進步、喜好的變化或其他隨機事件而發生改變。一般來說,標準的改變通常無法快到與技術的發展同步。所幸許多標準的編寫都是考慮到這樣的事實:在採用新標準之後,舊式元件與設備仍然可以使用許多年。舉例來說,這就是為什麼你還可以在專為1000Base-T和更高速度設計的網路介面卡(NIC)上執行較上一代的10Base-T乙太網路。

不過,當標準(或至少是常見的測量標準)發生變化之後,有時可能必須在時間和金錢上付出代價。我自己就曾經面臨這樣的問題。

幾年前我買了現在住的房子,在我們入住之前需要進行大規模的翻新。我們把一樓完全拆除了,然後再重新裝潢。不過,我們其實也沒有改變所有的結構。例如,我們保留了二樓到三樓之間原有的舊式樓梯。它很可能是1900年在蓋這棟房屋時建造的「原版」樓梯。當有人走在上面時還會吱吱作響。

我們在為樓梯鋪地毯時遇到了問題:以前的屋主一定曾經把樓梯的長地毯使用到十分破舊。因為當他們決定賣房子因而拆掉地毯後,留下了許多肉眼可見的釘孔。我們決定鋪上新的長地毯。但在那之前,我們在為樓梯刷上油漆時遇到了問題。從以下的照片,您可以看到在樓梯上的一塊「標準」長地毯樣品。這塊地毯寬度約為26英吋(66公分)。但是,之前的長地毯有27英吋(68.5公分)寬。因此,你可以從圖中看到,如果直接鋪上新地毯,右側將會露出一整排釘孔。

carpet runner

這塊長地毯樣品的另一邊則與舊地毯的原有位置對齊。我詢問一家地毯店的推銷員關於長地毯的寬度問題。他告訴我以前長地毯的標準寬度是27英吋,但後來改為26英吋了。此外,還有另一種「標準」寬度是31英吋(79公分)。這種較寬的長地毯鋪上去剛剛好,但幾乎沒有任何留邊。

我們有幾種選擇。請記住,這個樓梯是由15級階梯和2個樓梯平台組成的,每個樓梯平台各有1個90°的轉折處。

  1. 自己動手油漆這15級木梯、2個平台以及所有的樓梯扶手和梯柱,然後再鋪上26吋寬的長地毯。由於左右兩排的釘孔都會外露出來,所以在刷上油漆之前必須先進行填補和打磨。但這真的很「搞工」。
  2. 直接鋪上31吋寬的長地毯。它可以覆蓋掉這兩排釘孔(省事許多),但地毯兩側僅露出約1英吋(2.5公分),看起來實在不太順眼。直接跳到下一個選項吧!
  3. 買一塊地毯請人客製成自已需要的寬度吧!成本通常會比直接購買長地毯更低,而且也應該足以覆蓋釘孔,並且讓兩側留下足夠的粉刷寬度。但是,大部份的長地毯的圖案通常在兩側都有留邊設計(如圖中的地毯),如果直接從一大塊地毯裁製的話,通常沒法像長地毯一樣的留邊圖案。
  4. 花點錢請油漆工人進行填補和打磨釘孔的繁瑣前置作業,然後自己油漆粉刷。這樣就可以鋪上26吋的長地毯了,但這比起鋪上客製地毯的花費更多。
  5. 請油漆工人幫忙前置作業和粉刷,然後使用26吋長地毯。這種方法最花錢,但看起來可能是最佳方案。
  6. 把整個樓梯都鋪滿地毯。那就完全不用前置作業和油漆了。但我個人比較喜歡兩側露出一些原木樓梯,就算沒上新油漆也很好看。鋪滿地毯並不是個好的選擇。
  7. 或者,什麼都不做?這我更不能接受。

看到因為標準變化之後可能會發生什麼事了吧?這一切都是因為地毯產業決定將長地毯的寬度從27吋縮減至26吋。而且這可沒什麼後向相容性可言。

最後我們選擇了方案1——花最少錢,但做最多工作(對我來說)。你呢?如果是你的話,你會選擇怎麼做?或者,你在開發產品時,也曾經有過因標準改變而付出時間金錢等代價的經驗嗎?請與我們分享。

編譯:Susan Hong

(參考原文:When Standards Change,by Martin Rowe)