成立於2001年的CPU IP核心供應商杭州中天微系統公司(C-SKY)自2018年4月被阿里巴巴集團全資收購後,由於成為阿里巴巴建構從晶片到雲端的整體IoT生態鏈的重要一環,已大幅提升了該公司的市場能見度與重要性。中天微於2018年底前首度在台灣舉辦技術研討會,作為其邁向全球化業務的首站,除了揭示該公司應AIoT世代的發展策略以及產品組合,更展現出積極擴展台灣市場與尋求合作夥伴的進一步規劃。

中天微公司業務市場及行銷副總裁James Chen以「萬事皆有開端」作為此次活動的引言,對於第一次來台感到非常高興。他指出,中天微目前已是阿里巴巴旗下的半導體公司,至於如何在「平頭哥」半導體公司的新身份下拓展業務,阿里巴巴集團將會在2019年有正式的宣佈。可確定的是,中天微將在集團的半導體發展策略中發揮作用,讓目標願景得以實現。

端雲一體、軟硬融合的IoT大戰略

James Chen說明了阿里巴巴全面進軍IoT的策略佈局。有鑒於IoT的龐大商機,這將是阿里巴巴繼電商、金融、物流和雲端運算之後的全新賽道與重要發展路線。至於為何收購中天微,主要原因是在目前的IoT市場中,硬體平台非常多元,阿里巴巴期望藉由開發物聯網作業系統AliOS-Things來解決相容性問題,這需要與CPU硬體架構深度磨合,來打通從底層到晶片的供應問題,而中天微歷時多年潛心研發的經驗,正是集團最看重的。

他強調:「如同在PC世代Wintel大行其道、行動世代Android+ARM帶動風潮,進入IoT世代,期望AliOS+C-SKY也將引領市場,建立全新的生態系統。而除了CPU與OS的軟硬融合,更重要的是,透過把各種IoT裝置連結到阿里雲,將能發揮大資料的價值,真正為業者開創更大的商機。」

也因此,對中天微來說,雖然身為CPU IP供應商,但他是以更宏觀的角度來看待客戶晶片與雲端連接的應用,以及如何利用資料來產生價值。多年的研發經驗及量產經驗,讓中天微在併入集團之後更是走上了飛速發展的道路。目前已有50款晶片通過AliOS-Things認證計畫、超過100款基於AliOS-Things的智慧裝置已經量產出貨、整體的裝置出貨量已超過3,000萬台,而且預計未來仍將持續成長。

多方尋求合作夥伴 攜手共進阿里生態圈

針對台灣市場,中天微將不僅扮演IP供應商的角色,而是期望能建立夥伴關係,讓客戶能以新的商業模式,透過阿里巴巴生態系統,進入商機龐大的中國市場。James Chen強調,台灣是全球重要的半導體市場,也將在設計服務、IP、演算法、晶片製造等各個領域尋求更多的供應商夥伴。同時也將帶來更多阿里巴巴生態體系下的整體解決方案,協助業者在AIoT領域實現創新和突破。

研討會亦邀請到台積電設計服務聯盟業務開發副處長張宇恩致詞,以及RF IP夥伴宏觀微電子、聚睿電子分別說明SoC整合RF IP的重要考慮和最新藍牙技術的發展現況,分享目前他們與中天微的融洽的溝通與合作的經驗,以及對台灣市場未來發展的剖析。

此外,中天微市場總監Lynn Li介紹,中天微成立初期專注於研發,提供商業化CPU IP授權約有10年,目前員工人數超過200多人,擁有超過100多項CPU相關專利及著作權。身為中國大陸的嵌入式CPU IP供應商,C-SKY IP晶片累計出貨量已超過9億顆,商業客戶與生態合作夥伴超過150家。

中天微已針對嵌入式、即時、智慧、安全、以及運算等多個領域建立了不同應用的CPU IP系列產品,在中國大陸獲得了廣泛的採用,包括家電、工業控制、觸控、電源管理、網路連結等各種應用都有許多的成功案例。此外,因應近來智慧語音與視覺應用的快速成長,中天微也開發了專用SoC平台與相關演算法,可提供優異效能。

她強調,憑藉著近20年的嵌入式CPU研發與量產經驗,中天微將結合AliOS、阿里雲和強大的演算法,實現「CPU IP+AliOS+演算法」的基礎架構,為客戶提供YoC (Yun on Chip)的整體技術平台,透過傳統晶片產品的「雲化」,將能開創新的產品型態,並在更多的垂直應用領域推動創新。

創新CPU架構 AIoT時代多元化選擇

中天微CPU部門資深經理Caffrey Chen介紹了中天微從極低功耗到高超性能系列的完備CPU核心產品線,以及因應開源RISC-V架構風潮開發的最新產品。

首先,在低功耗CPU產品方面,中天微有業界最低成本的CK801、8位成本32位能效的CK802、以及運算成本均衡的CK803等多款核心。而最新推出的805是一款羽量級AIoT處理器,支援32位RISC Core和32位/16位元變長指令集,並針對AI、語音、音訊、影像等應用進行了指令集最佳化。

至於高性能產品則有CK807、CK810兩款核心,最新的CK860是專為AI視覺、智慧監控等應用開發的超高性能產品,這是一款同構多核處理器,已針對CNN、RNN等演算法提供加速指令集擴展,同時使用者可依需求配置1~4顆核心。

此外,中天微也已推出首款支援物聯網安全的RISC-V處理器CK902,可靈活配置TEE引擎,支援安全功能。Caffrey Chen表示,未來將持續針對不同的應用場景,持續推出RISC-V的CPU IP系列,進一步擴展中天微的產品組合。同時第二代指令集架構CK800系列也將延續目前的優異表現繼續更新反覆運算。

雖然近來已有多家業者投入RISC-V陣營,但他也坦承,此新興架構離完整的生態系統建立還有一段路要走,但此趨勢已形成一股風潮,中天微將強化與相關業者的合作,持續推動並擁抱此生態系統,亦將借助集團的力量,擴展RISC-V處理器的影響力。

未來,中天微將採取兩個架構、雙輪驅動的策略,並行建構兩條產品線,並使其能彼此相容,讓客戶能享用開源生態,並能依實際需求靈活選擇。即將發佈的CK960將具備9~12級管線,將會是市場上效能最高的RISC-V處理器。

最後,中天微資深現場應用工程師Richard Guan說明中天微提供的完備軟體工具,包括內建了編譯工具鏈、CPU軟體模擬器與除錯系統的C-SKY CDS (Development Suite)和C-SKY CDK (Development Kit)等。其中,CDK是專為MCU、IoT應用開發的極簡整合開發環境,而CDS則是高階版的整合式開發環境。

同時,為了加速晶片開發,可提供多種不同容量的FPGA開發板、各種型號的CPU評估板,以及CKLink-Lite和CKLink Pro除錯器。在作業系統方面,除了原生支持AliOS之外,亦提供對常用RTOS的全面支援、以及Linux系統的即時維護更新。透過這些豐富的設計資源,中天微將能以更佳的性價比方案,協助客戶在AIoT時代加速設計,開創商機。