2019年國際消費性電子展(CES 2019)即將於下個星期揭幕,預期車用技術開發者將齊聚美國拉斯維加斯,爭相努力實現他們的自動駕駛車輛美夢;這場一年一度的大會向來是集合了所有炫目的新事物,預期將會有一系列高回頭率的車用相關技術與策略聯盟訊息。

不過對於關注自動駕駛車輛進展的人來說,許多仍待解決的技術、商業、法規與社會議題是這個領域揮之不去的陰影,可能會在2019年為汽車產業帶來阻礙。舉例來說,在美國亞利桑那州掀起對無人駕駛汽車的強烈反感──根據《紐約時報》(New York Times)引述警方報告,有部分居住在錢德勒市(Chandler)的民眾甚至開始對在周遭區域巡航的Waymo自駕車丟擲石塊,或是把車輛的輪胎放氣。

這些反應有助於提醒自駕車產業,儘管有各種話題炒作,對科技社群所描繪、自駕車四處忙碌著拯救民眾的烏托邦世界,社會大眾並不一定買帳。EE Times為此請教了汽車產業界的意見領袖,請他們預測2019年自駕車領域的發展大勢;雖然專家們的意見各不相同,我們整理出汽車產業在今年將面臨的7個自駕車相關最大難題:

1. 自駕車能通過道路測試嗎?

在評估誰能搶得自駕車商業化佈署先機時,各家公司、所謂的專家以及媒體都會用自駕車在公開道路上進行測試的時數來做為評判標準。不過美國卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)教授、安全專家Phil Koopman強調,這有可能是錯誤的評判標準,而產業界必須「跳脫道路測試足夠確保車輛安全性的觀念。」

根據Koopman的觀察,今日產業界「仍在嘗試讓自駕車能每天都正常運作,」而這幾乎無法確保那些車輛的安全性;他強調:「並沒有合理的道路測試時數能填補『似乎運作得不錯』與『安全』之間的鴻溝。真正的安全不只是日常事務,還包括處理極端案例、零組件故障以及其他罕見但是至關重要的狀況。」

市場研究機構Linley Group資深分析師Mike Demler則認為,自駕車產業在2019年面臨的最大課題,應該是:「終止開發者對自動駕駛技術的不理性熱情;」他呼應Koopman的看法,表示:「焦點應該要轉移更多到安全上,」是時候該結束眾多新創公司所追求、實際上卻是擾亂交通的「天真」行為。

2. SAE的自駕車分級實用性不再?

自駕車產業已經很習慣用美國汽車工程師學會(SAE)所定義的等級來討論自駕車技術,而就在2018年12月,SAE針對其J3016「駕駛自動化等級」(Levels of Driving Automation)標準公布了一份新版的可視化圖表,定義了從完全無自動化到全自動的6個自駕車等級。SAE解釋,新圖表為產業界與媒體經常提到的自駕車等級,提供了「對消費者更友善」的定義解釋,可消除消費者對專有名詞的困惑。

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SAE針對消費大眾公佈的自駕車分級定義圖表
(來源:SAE)

但隨著配備先進駕駛輔助系統(ADAS)的車輛越來越多,SAE的自駕車等級可能會開始失去實用性。對此自動駕駛技術顧問公司VSI Labs創辦人暨首席顧問Phil Magney建議:「我們最好要改掉用SAE自駕車等級來為車輛分類的習慣。」

他解釋,因為一輛車子可能會有部份功能是L0、有部份是L1、有部份又是L2…而有一些L3功能也出現了,「舉例來說,特斯拉(Tesla)的Navigate系統就有一些號稱支援L3自動駕駛的新功能,但是仍需要駕駛人在駕駛員崗位上維持待命。」

讓這個問題更複雜的,是Nvidia在去年秋天推出了號稱是「L2+」而非L2自動駕駛的解決方案;Semicast Research首席分析師Colin Barnden表示:「據我所知,Nvidia只獲得車廠Volvo的設計案;一家車廠會採用其他人都沒用過的方案是非常罕見的情況,通常各家車廠會在差不多的時間一起用差不多的解決方案。」

事實上,所謂的「L2+」應該只是Nvidia與Volvo搞出來的行銷花招,他們不用正規的Level 2自動駕駛車輛等級,顯然是為了差異化效果;「L2+」的定義似乎是還不到L3自駕車讓車輛與人類駕駛員交換駕駛控制權的階段,但該平台的性能又比現有的L2駕駛輔助高一點。隨著有更多車輛配備ADAS功能,車廠將會不可避免暴露出「壞心眼」,為了行銷而賦予其車輛「與眾不同」的自動化等級名稱。

產業分析師們懷疑,自動駕駛車輛等級定義出現爭議,來自於L2升級至L3駕駛權換手的難題;VSI Labs的Magney指出:「我不認為有針對L3的務實解決方案,能讓駕駛人完全脫離控制迴圈,至少現在還沒有。」

IHS Markit的車用資通訊裝置與ADAS市場研究總監Egil Juliussen也同意:「最大的問題是,從L2的人-機駕駛權換手,到L3的人-機駕駛權換手能有多安全?」他預期,「駕駛人監視會成為關鍵技術,而看來L2應用程式(塞車輔助以及有限制的自動駕駛)會在2019年獲得更多佈署,L3則更為困難,因為駕駛人脫離車輛控制權的程度能更大,這也意味著要重新接手駕駛會更不容易。」

有鑑於今日的汽車駕駛人邊開車邊滑手機的違規案例眾多,很難想像L3自動駕駛車輛的駕駛人如何可能在短時間之內就重新接手駕駛…

 
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編譯:Judith Cheng