蘋果(Apple)自2002年以來首度調降其銷售業績預測,預期會對其全球供應商帶來廣泛的衝擊;其中感受最深的包括鴻海(Foxconn)、光學元件供應商Lumentum,以及Cirrus Logic、Skyworks,這些公司的營收有高達45%來自與Apple的生意。

儘管Apple執行長庫克(Tim Cook)將公司前景不樂觀的原因歸咎於中國市場景氣無預警衰退,其影響仍可能擴散至美國、韓國與台灣的電子業者。知名半導體產業分析師陸行之(Andrew Lu)接受EE Times訪問時表示,庫克未提及的一個基本問題,是Apple近十年來並未能推出一款創造熱潮的新產品。

「缺乏創新是Apple的主要問題,」目前擔任中國大陸金融業者國金證券(Sinolink Securities)科技產業分析部門主管的陸行之表示:「中美貿易戰促使中國民眾支持當地品牌手機。」

市場研究機構FeibusTech的首席分析師Mike Feibus則認為,Apple未能以更高價格的iPhone支撐其全球市場營收:「這在中國市場特別不成功,在當地有眾多本土品牌以更吸引人的價格生產高品質的產品;」他也指出,Apple的衰退對中國業者華為(Huawei)來說可能是好消息,後者已經取代Apple成為第二大智慧型手機品牌。

華為藉由推出旗艦手機處理器──[7奈米製程的Kirin 980](7奈米製程的Kirin 980)──強化市場競爭力,而在目前只有該公司與Apple發表7奈米製程的手機處理器,都是委託台積電(TSMC)代工。台積電將於1月17日公佈2018年第四季財報以及對2019年第一季的營收預測,陸行之表示,預估台積電第一季營收可能會比上一季減少20%,其中有一半的衰退是因為Apple。

Apple這家全球最大的電子業者,可能面臨多方面的問題。Feibus指出,該公司有將近六成的營收來自於iPhone產品,更糟的是有超過75%的Apple營收仰賴成熟產品線,包括iPhone、iPad以及Mac系列PC;但全球排名前兩大的智慧型手機供應商三星(Samsung)與華為,都有更廣的產品線支援公司營運。

Feibus表示:「那兩家公司其他業務都規模夠大、生氣蓬勃,足以抵銷他們在智慧型手機市場上受到的顛簸;但Apple沒有。」

不過華為在中美貿易戰中成為一個箭靶。根據《華爾街日報》(The Wall Street Journal)的報導,美國政府已經聯繫德國、日本、義大利等友邦,如果這些國家繼續採用華為生產的零組件來打造5G通訊基礎設施,顯然會升高網路安全風險。

而對於華為這家中國公司的窮追猛打,有可能會導致意想不到的後果,甚至傷害美國科技產業。陸行之表示:「川普(Donald Trump)不在乎科技領域,美國政府正在扼殺自家科技業。」

智慧型手機市場成長趨緩

智慧型手機已經不再是電子產業成長率的關鍵推手,對今年手機市場將出現成長的預測可能言之過早。如市場研究機構IDC在2018年底預期智慧型手機市場出貨量將在2019年回溫,恢復低個位數字成長;該市場在2018年估計衰退了3%左右。

IDC也指出,新興市場、5G以及新外觀設計的產品將有助於智慧型手機市場復興。不過英國倫敦Arete Research資深分析師Brett Simpson認為,5G不太可能讓Apple在中國市場一帆風順;他接受EE Times訪問時表示:「在中國智慧型手機市場,Apple的地位估計在接下來的12~18個月進一步衰弱,因為該品牌在2020下半年以前應該不會有5G版本iPhone上市。」

Simpson指出:「隨著中國政府預期將推出5G補貼政策(約在2019年底或2020年初),市場風向對Apple更不利。」Feibus則表示:「更深遠的問題與消費者換機有關;智慧型手機供應商所仰賴的產品更新週期正在崩潰,現在消費者對他們已經擁有的智慧型手機達到了危險的滿意程度。」

就在2018年12月底,中國的法院批准了高通(Qualcomm)對Apple的禁令,這對Apple的iPhone在中國市場銷售是否也會有影響?Simpson表示:「我們還未看到最近iPhone在中國市場的禁令產生的完整影響,在中國還有其他可能會讓事件更複雜的訴訟案;我們認為可能的結果是這兩家公司之間會達成和解。」

陸行之則預期,在5G與AI開始於2020年融入智慧型手機產品之前,該市場不會出現明顯的復甦;他表示,今年下半年可能會出現因為庫存重建的季節性復甦。

在此同時,Simpson對晶片產業提供了低調的預測:「綜觀整個半導體產業,我不認為技術領域會呈現長期低迷狀態,有很多重要的長期驅動力像是AI、5G與IoT…但我們將會看到2019年有不少大幅度的預算刪減。」

他指出:「我們正在遠離IT支出特別強勁的2018年,半導體產業各部門已經投資過熱,宏觀經濟走軟,供應鏈將會因中美潛在關稅帶來的不確定性陷入窘境。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Apple's Dim Outlook Has Wide Implications ,by Alan Patterson)