過去幾年,物聯網的設備數量增長顯著,而且這個趨勢將持續下去,預計到2020年,全球將有超過500億台連網設備存在。而為了真正實現物聯網的價值,連接僅僅是第一步,更重要的是以連接驅動數位化的轉型,數據則是其中的核心所在。許多新的智慧設備已經成為人們生活和企業管理工作的重要工具,根據IDC近期對全球超過4,500家物聯網企業用戶的調查顯示,55.2%的企業認為物聯網對於實現數位轉型最具意義。

20190108NT31P1 Ayla Networks聯合創辦人暨亞太區總經理張南雄

數位轉型一詞經常被使用,卻很少真正被理解。在很多公司仍然保持觀望的時候,一些具價值、競爭力、創新的公司已經在加速實現數位轉型,並創造出可觀的收益。數據導向的公司之所以更具價值,是因為能夠透過蒐集與分析數據,對產品進行改進和創新,來增加公司收入;透過生產更好的產品,提供更好的顧客體驗,進而提升顧客滿意度;這些數據還能夠讓公司營運變得更有效率,更加以顧客為中心。

企業不論大小都可透過物聯網平台,快速且流暢的將物聯網技術整合到他們的產品和業務中,從而邁向數位轉型。藉由嵌入式系統的軟體將邊緣裝置或感測器所蒐集到的大量數據,轉換成數位訊號,然後用協議打包,透過網路發送,從OT送至IT網路,進入公有雲和數據中心,再將數據做分析或透過人工智慧處理,轉化成有價值的資料,並儲存到公司業務系統中。公司內部的不同部門就可以透過系統,利用這些資訊對流程進行精簡和改進,這就是物聯網平台所提供的服務。作為數據匯聚的核心,平台需要在架構上保持對設備類型、通訊協議,以及應用兼容等方面的多樣性,同時確保安全、可靠、符合規定的數據儲存和傳輸,並在連接的基礎之上,提供數據管理能力和開放的接口,讓企業或第三方能夠針對所需要的應用場景,快速開發出所需的應用。

物聯網正在加速無處不在的連接,在過去幾年中,物聯網連接的設備數量正持續增加,而其中最令人矚目的則是蜂巢式通訊物聯網(Cellular IoT)的迅速發展。根據市場研究公司Counterpoint Research的數據顯示,全球物聯網透過蜂巢式無線通訊技術聯接在2018年上半年增長了72%,該研究公司稱相較去年同期成長快速,而在其最新研究數據顯示,到2025年,全球蜂巢式物聯連接數量預計將突破50億,而NB-IoT將在其中佔據45%。

在過去2年中,全球各大電信營運商逐步完成了適用於物聯網蜂巢式窄頻無線網路技術NB-IoT的基地台建置;與此同時,晶片和模組廠商也紛紛推出低功耗、長電池壽命、成本可控的蜂巢式物聯網模組,讓蜂巢式物聯網能夠實現大規模商用部署。並讓「物」的連接從室內走向戶外,從本地走向遠端,從而能夠支撐更加廣泛的應用場景,例如公共事業、農業、油氣開採、戶外照明,甚至是智慧城市。

Ayla與高通(Qualcomm)合作示範運用NB-IoT的智慧垃圾桶即是一例。將嵌入式軟體內建於處理器中,將垃圾桶的垃圾資料量傳送到雲端平台,經過大數據分析即時顯示在Dashboard上。如果垃圾桶滿了,回收人員就會自動收到訊息通知;如果垃圾桶是空的,回收人員也可以隨時知曉並相應調整清理計劃,以免浪費不必要的路程,從而讓城市的清潔實現更高效的管理和成本的最佳化。可以說,無處不在的連接所驅動的數位轉型,將讓物聯網的未來更值得期待。