過去十年來,「連結性」(connectivity)定義了在年度國際消費性電子展(CES)上亮相的一系列消費性電子裝置;無論消費性裝置是連結到社交媒體或是像Netflix這樣的串流影音網站,上網能力在產品功能與應用的開發上扮演要角。事實上,連結性也催生了消費性電子產業的新標準,今日消費性電子產品的成功取決於應用程式以及線上服務。

不過根據CES主辦單位,美國消費性技術協會(Consumer Technology Association,CTA)副總裁Steve Koening預測,消費性電子產業將在未來十年從訴求連結性的時代轉向「資料時代」(the data age);他在討論CES 2019年趨勢焦點時表示,未來消費性產品的價值將會由其資料收集與分能力來定義,有越來越多消費者是根據大數據分析結果來做決策,資料收集/分析功能也將成為各種消費性電子產品的共同點。

今年CES有一個明顯的趨勢,是各家廠商紛紛押注結合AI的語音控制數位助理。有一些技術供應商公開提出隱私相關議題,也有業者堅持安全性是每種物聯網裝置不可或缺。以下讓我們從在「CES Unveiled」展前記者會上搶先亮相的產品,一窺今年科技領域的熱門發展方向。

日本新創公司志在登陸月球

一家名為ispace的日本新創公司有著遠大志向:上月球。該公司團隊曾參與Google的Lunar X Prize競賽,將利用SpaceX的火箭分別在2020年以及2021年執行太空軌道以及登陸月球任務。ispace將運用日本專長的精密製造技術,重新運用市面上的現成零組件開發小型、輕量化的登陸器(landers)以及探測車(rovers)。

太空探險任務在過去數十年來都是各國政府主導,而ispace代表Shuhei Akimoto則認為,像是他們這樣的新創公司具備更大的優勢,「能以更快速度實現成果;」而日本首度由私人企業主導的太空任務,將會是第一次把日本製造的登陸器與探測車送上月球,將把月球表面資料傳輸到地球。

ispace  lander

ispace開發的登陸器,是固定式的裝置、不需要移動,內含攝影機、通訊裝置、細胞培養(cell cultivation)設備

Akimoto表示,未來ispace的商業模式會包括提供為客戶載運裝備至月球的服務,以及銷售或接受委託調查月球表面資料(包括影像、溫度、輻射量、太陽角度等數據),也可以接受贊助(例如讓贊助商名稱出現在月球表面的探測車上)。

ispace  rover

ispace開發的探測車,需要在月球表面四處移動並擷取影像與各種資料,此外也搭載資源採集系統

BlackBerry要為各種物聯網裝置提供安全性

曾經叱吒手機市場一方的BlackBerry具備眾所周知的安全技術實力,該公司現在要將其BlackBerry 10 (BB10)作業系統的安全性能,從手機擴展至物聯網裝置。「每一款物聯網裝置都需要安全性,」BlackBerry技術長Charles Eagan接受EE Times採訪時表示:「而且安全性是很難被改造的;」為此該公司在CES上宣布推出BlackBerry Secure技術並公佈授權策略。

BB Punkt

Punkt的這款手機整合了BlackBerry安全技術

現在BlackBerry可以提供涵蓋整個產品生命週期的一系列安全技術給物聯網裝置廠商,根據Eagan表示,相關方案包括安全製造(將安全認證金鑰在製造時就植入硬體中)、安全開機、安全平台(以安全開機與Arm Trustzone執行的軟體)、安全運作框架、配對安全金鑰,以及連續的重認證令牌(re-authentication token)、完整性檢測等等。

關注隱私權的AI語音助理方案

AI語音助理不僅限於智慧揚聲器的應用,各種產品設計都可以考慮添加這種功能,而語音控制是最直觀的人機介面選項。但如何能不被那些由Amazon、Google或Apple等科技巨擘主導的生態系統挾制?

成立於2015年的美國新創公司Mycroft為系統設計者提供了號稱全世界首創的「開放源碼語音助理」方案,包括軟體堆疊、喚醒詞偵測、語音轉文字、自然語言識別以及語音合成等;這種方案並非無差別地收集所有使用者資料,而是只擷取明確被使用者選擇分享的數據。

myroft

能支援各種裝置,號稱更注重個人隱私的AI語音助理

Mycroft執行長Joshua Montgomery表示:「我鼓勵大家謹慎思考資料是如何產生以及運用,你真的希望那些科技巨擘知道你的所有事情嗎?你不在意它們在你家廚房、臥室或你的辦公室一直聽你說什麼嗎?他們真的關心你嗎?」他表示,該公司並非要故意跟那些大公司唱反調,而是更關注隱私權問題。

Montgomery表示,未來甚至可能設計一種只在本地進行AI推理功能的語音助理裝置(以Xilinx的FPGA實現邊緣運算),不必將使用者資料傳上雲端:「你的資料不會離開你家。」

以AI重建失真影像

成立於1960年、擁有800名員工的英國技術顧問公司Cambridge Consultants展示了一款安裝在假人頭中的網路攝影機,能將透過霧面玻璃看到的扭曲失真影像利用AI即時重建;不過這並真正在銷售的產品,該公司運輸與基礎建設、無線與數位服務部門主管Thomas Carmody表示:「我們是要展現技術實力。」

CC dummy

能將扭曲影像即時重建的AI方案

該公司在CES展示的其他類似AI技術,可應用於雷達、光學元件與超音波等車用感測設備,以重建在惡劣天候下擷取到的失真影像;Carmody透露:「目前我們正在日本與德國的客戶合作開發包括自動駕駛車輛、農業應用機器人等專案。」

Cambridge Automotive

可重建扭曲影像的AI方案也可應用於車用感測器

讓4K影像無延遲的無線傳輸技術

在8K已經成為CES熱門話題的此時,4K影像聽起來像是舊聞;但根據來自香港的高訊科技(ViShare Technology)創辦人暨執行總監Derick Hui表示,儘管四處可見的保全攝影機都已經支援4K影像,卻沒人關注延遲性問題。高訊設計了一種類似H.264的編解碼機制,經過最佳化以及結合專有的低延遲性技術,可實現幾乎零延遲的4K視訊無線串流。

4K Wireless

高訊展示號稱零延遲的4K視訊無線串流技術

高訊現場展示了將12Gbit 4K視訊壓縮為100Mbit,延遲性僅8毫秒(milliseconds);該公司的展示板是以FPGA執行編解碼,但Hui透露該公司預計於3月份量產採用55奈米製程的晶片:「這是較舊的製程,我們也希望採用28奈米或14奈米製程,但對我們說太昂貴。」高訊的晶片將整合到一個轉接裝置中實現無線4K視訊串流。

兼具美容與保健功能的智慧化妝鏡

大多的女性朋友都很容易被宣稱具備能在短時間內美白、除暗沉、撫平細紋等等特性的美妝產品所誘惑,但她們也很難確定這些產品是否有效。

Hi Mirror

不是魔鏡但具備膚質分析智慧功能的HiMirror

一款13吋、配備10.1吋LCD觸控螢幕、內建800萬畫素攝影機與Arm 8核心CPU的智慧化妝鏡HiMirror,能透過使用者的照片來分析膚質,並會儲存照片以供長時間追蹤;它還會提供建議,告訴使用者那些臉部區域需要特別注意

時速80英哩的芳香療法

一家開發智慧香氛裝置的以色列公司Agan Aroma擴展了旗下的Moodo產品線,可提供具備30種不同香味的擴香器,並有可以連結汽車內USB埠或點菸器的車用版本。這種智慧擴香器也可以讓使用者依喜好手動控制香味的強度;產品主機售價139美元,內含四種香氣的香氛膠囊補充包每包售價29.9美元,一個膠囊可使用60小時。

Moodo

以色列公司Agan Aroma推出可在車內使用的智慧擴香器

來吃麵包啦!

來自美國華盛頓州的烘培業者Wilkinson Baking Company開發的Breadbot自動化麵包機,成為CES會場最受歡迎的展品之一;而因為等著領麵包的參觀者實在太多,我們連訪問機器開發者的機會都沒有。這種機器會自己揉麵團、製作麵包(會做10種)、發酵、烘烤與冷卻;然後通知其實派不太上用場的機器操作員麵包已經可以準備切片了。

breadbot

會做十種麵包的高度自動化麵包機

用指紋開啟的智慧鎖頭

在CES展場上可看到不少支援Wi-Fi功能的智慧鎖,其中筆者最欣賞的是Hampton的 BenjiLock;這款結合指紋辨識的掛鎖其實在市場上已經賣得不錯,要使用者本人的指紋才能開啟。

benjilock

結合指紋辨識的智慧掛鎖

會矯正姿勢的機器人

來自韓國的業者GazeLab開發了一款可愛的桌上型機器人Giiro,會偵測使用者的坐姿並提醒如何正確坐好;還有搭配機器人的Giiro-MAT智慧坐墊,支援脊椎按摩與姿勢量測功能,內含600顆感測器。

PostureBot

韓國來的機器人教你坐好坐滿

在都市裡的人造綠洲

法國巴黎工程學院Ecole des Ponts的Navier實驗室成員Hubert Michaudet、Elodie Grimoin,開發了一種在無樹木的都市內添加綠意,並能淨化空氣、降低二氧化碳的智慧植栽Urban Canopee。這種方法是在超大花盆中以超輕量的金屬框架種植攀緣植物,藉此在水泥叢林中形成一片綠洲。

Urban Canopee

法國新創公司開發都會區適用的智慧植栽

Urban Canopee裝置內含儲水裝置與自動灌溉系統,根據發明人表示,這種植栽是「隨插即用」,而且能遠端管理。

馬卡龍形狀的個人化物聯網平台

同樣來自法國的公司HiTechOne,在CES展示一款有著可愛馬卡龍外型的個人化操作物聯網平台Modulum;這種迷你物聯網平台能透過編程用以監視屋子裡的每個房間,並可透過Wi-Fi連結遠端操控,讓你家變成真正的智慧家庭。

HiTechOne

馬卡龍形狀的個人化物聯網平台

3D列印真能印支手槍?

發著詭異綠光的是Volumic開發的新一代3D印表機,能把影像轉化成3D立體物件;這家總部在法國Nice的公司將產品速度升級三倍,並支援50種材質。3D印表機用途廣泛,包括產品原型製作、工具製作、備用零件製作以及大型物件的迷你化;而Volumic共同創辦人Gerard Luppino表示,3D列印業能印出槍枝,但他也強調最好不要。

Volumic-2

速度與功能升級的新一代3D印表機

智慧壺鈴健身系統

Jaxjox是一套以12~42磅重量之壺鈴為基礎的智慧健身系統,能感知並追蹤動作,並有搭配的行動應用程式,能指導與監測整個家庭的鍛鍊計畫。

Kettlebell

搭配行動應用程式的智慧壺鈴健身系統

智慧滑板協助使用者提升技能

由香港業者Walnut Technology開發的Spectra-X智慧滑板,根據開發者說法,使用者使用得越頻繁,滑板就會越了解主人的技巧水準與習慣,並提供更具反應性與安全性的體驗。而如果是陌生人想要佔據滑板,可能滑板的配合度就不會那麼好了…不過它不會把人摔下去。

skateboard

能了解使用者習慣的智慧滑板

編譯:Judith Cheng

(參考原文: CES Unveiled: Good, Bread and Unexpected , by Junko Yoshida)