在上週於美國拉斯維加斯舉行的年度國際消費性電子展(CES 2019)期間,我們聽到了一個從幾家公司「C」級高層之間傳出的流言:英特爾(Intel)正在打算收購AMD。

Intel與AMD這兩家在CPU市場上的死對頭不太可能「聯姻」吧?EE Times詢問了幾位分析師,他們大多否決了這種可能性。但是從CES這樣一個齊集技術專家、投資人、管理顧問以及投機者的大會角度來看,猜測Intel與AMD可能合併有一定的道理…至少,這是個茶餘飯後閒聊的好話題。

Intel與AMD這對冤家在今年CES的命運大不同:

  • 今年Intel因為CEO新人選未定,將開展前一晚的專題研說機會拱手讓給了LG (顯然Intel也不想為了這個花錢)。
  • AMD執行長蘇姿丰(Lisa Su)是CES第二天早上開場的專題演說主講。
  • 蘇姿丰在CES專題演說中提及三個不同市場──包括筆記型電腦、桌上型電腦與資料中心──的AMD處理器都是採用7奈米製程;其中第一款晶片將在下個月量產。而Intel在CES期間發表的新聞稿則是10奈米製程PC處理器。

Intel群龍無首,AMD則有蘇姿丰的強勢領導,兩者之間的差異顯而易見。在過去都認為AMD落後Intel許多的科技分析師們,都對AMD儼然扮演領導者的表現印象深刻;Tirias Research首席分析師Kevin Krewell表示:「我認為這是指標性事件,AMD突然奪走了Intel的領導地位,真是充滿戲劇性。」

半導體市場又要重新洗牌?

不過被問到Intel與AMD合併的可能性,Krewell則對EE Times表示:「這是子虛烏有的說法;這種情況會讓Intel在PC與伺服器市場完全壟斷,是反競爭行為。」另一家市場研究機構Jon Peddie Research總裁Jon Peddie也認為:「100萬兆光年內都不可能發生。」

以上兩位分析師都表示,Intel與AMD合併根本過不了美國聯邦貿易委員會(FTC)那一關。布國某家公司的執行長則對Intel與AMD合併有不同的看法;他開玩笑表示:「今日的半導體市場已經不僅限於PC用的CPU,有Nvidia稱霸AI與資料中心應用的GPU市場,Intel與AMD兩家公司就算加起來也不會再壟斷市場。」

更重要的是,有鑑於像是蘋果(Apple)這樣的系統業者開始自己設計晶片,半導體市場局勢已經變得越來越多元化與分歧;包括Google、Facebook與Amazon等業者也自己設計晶片。

蘇姿丰正是Intel需要的人?

而有一件事情我們必須了解的,是產業界人士就是很愛猜測收購合併消息。Jon Peddie Research副總裁暨該公司TechWatch Report總編輯Kathleen Maher表示:「關於Intel合併AMD這樣的話題顯然出現過很多次,還有說Nvidia應該收購AMD;而就算忽略FTC,這樣的案例在歐洲也會遭遇層層阻礙。」

不過就算分析師們都視Intel合併AMD的流言為子虛烏有,卻能接受Intel應該對蘇姿丰的興趣大於AMD的說法。蘇姿丰在CES的演說中讓台下的聽眾們如癡如醉,Maher也對她頗有好評,「她一直非常優秀;更重要的是,我認為科技領域會有更多人注意她。」

蘇姿丰的CES演說有一種「引爆點」的感覺,一代巨星就此誕生;她甚至讓許多以往不知道她的人印象深刻。Peddie表示:「我很欣賞她,我們已經認識20年,從她還在IBM美國德州奧斯汀的工作站部門時;她非常聰明,扭轉了AMD的頹勢(看看該公司現在的股價),而且讓團隊士氣大振。」Krewell則認為,Intel「應該嘗試把蘇姿丰挖過來,但這應該很難。」

眾多產業觀察者認為,一個不是在該公司企業文化中成長的人很難領導Intel;Peddie表示:「這是非常艱困的任務,該公司內部夠資歷的人幾乎都不想接;從外面找人(可能性非常低)也不容易──他們會從GE或IBM挖角嗎?看看那在十年前幾乎毀了AMD,Apple在更早之前也有類似的經歷。」

Peddie還補充了性別因素,他不認為Intel在提拔女性員工方面做得夠好,這導致僅有一小部分女性主管候選人。而Maher則是認為蘇姿丰能執掌Intel,她指出:「她的運氣很好,AMD團隊很喜歡她;而我認為她也有足夠果決的手段能管理Intel。」

編譯:Judith Cheng

(未完待續…本文完整版請見2019年2月刊電子工程專輯平面雜誌!)