2018年對半導體產業而言,是生氣勃勃、成長強勁的一年;但也是即使晶圓廠滿載運作,卻還是常常供應短缺,無法滿足市場需求的一年。面對即將到來的2019年,預期市場過熱的情況將會降溫。

2018年全球科技產業依舊不斷地進展。不過,由社會大趨勢形塑與推動的數位化轉型——諸如城市化、行動性和工業等領域——雖然一直持續發展,但仍處於萌芽階段。而在物聯網(IoT)領域,相關市場已展開實際的部署,不再是炒作風潮。

20190114NT31P1 u-blox執行長Thomas Seiler

物聯網在2018年獲得媒體極大的關注。2019年,將是它邁向大規模建置的一年。與此同時,物聯網也正更深入地滲透到各種垂直市場,以工業應用為例,越來越多的智慧裝置將連結到蜂巢式網路,或透過藍牙和Wi-Fi等短距離無線電技術保持連網。

此外,許多電信業者在2018年將網路升級,以滿足新的M1和NB1 LTE標準,使其成為工業物聯網(IIoT)的首選技術。在2019年,將會有更多的行動網路營運商(MNO)推動創新的全球風潮,利用最新的突破性創新技術為實現下一代的智慧應用奠定基礎。

雖然未來趨勢難以預測,但突破性創新的出現總是有跡可循,它往往發生在多種技術同時進展與匯聚之際。例如,因強大的技術演進而推動的人工智慧(AI),可望實現更多的功能與更高的效能,而它也將受益於更高的運算速度、更大的資料儲存空間,以及新概念的導入,譬如能透過空中介面與大型資料庫連接。

u-blox已經為下一個突破性創新做好了準備。過去,具備公分級定位精準度的全球導航衛星系統(GNSS)接收器都是體積大、笨重、且昂貴的裝置,僅能應用在高單價的利基市場。在2018年,u-blox發佈了業界首款可為工業與汽車應用等大眾市場提供高精準度定位的精巧解決方案,為這個新技術取得更廣泛的應用。

藉由此新技術的推出,預期將帶動新一波的技術創新,因為它匯集了其他領域的多項創新——包括增強的通訊標準、新的硬體設計,以及擴增/虛擬實境和無人駕駛等新興應用。這些創新技術提供了龐大的潛能,能夠提升經濟生產力、讓道路交通更為安全、城市更適宜居住、工業也能更環保節能。

這也是u-blox一貫秉持的信念——我們除了追求技術領先,也應懷抱著更宏觀的格局來看待物聯網發展可為整體社會帶來改變的契機,透過承擔企業社會責任的具體行動,來開創更多有意義的實際應用。

另一方面,隨著萬物連網時代的到來,更多的汽車、工業與消費性產品都將連結上網,網路安全的重要性將更迫切。u-blox亦展開積極的行動,透過在客戶的應用程式核心建立信任根(root of trust)並進而擴展覆蓋範圍,以確保客戶智慧裝置的安全性。

蘋果(Apple)創辦人Steven Jobs曾說:「領導者和追隨者的區別就在於創新。」隨著創新的步伐不斷加速,u-blox不僅致力於維持技術採用度的領導地位,更將形塑科技應用的樣貌。為此,我們將持續推動全方位的創新動能,把約18%的營收投入於下一代產品組合的研發工作,以推展產品藍圖,並在定位與安全無線連接領域為客戶提供源源不絕的創新解決方案。