博通(Broadcom)Emulex事業部宣佈推出下一代光纖通道儲存卡和晶片,旨在推動該市場向更高速度前進。Emulex看好其64Gbit/s產品的前景,儘管只有一家市場研究機構認為整體市場趨於穩定。

Emulex LPe35000卡和XE601控制器現已上市,但它們所需要的64G光纖模組剛開始交付樣品,且x86伺服器上也尚未普及PCIe Gen 4介面。博通Emulex事業部總經理Jeff Hoogenboom表示:「到2019年底或2020年初,我們將可看到這些產品批量出貨。」

20190122NT31P1 新的Emulex LPe35000通道卡。(圖片來源:博通)

乙太網路一直在擴展它在電腦網路中的處理工作集,但隨著固態硬碟(SSD)陣列的興起,光纖通道最近也開始火熱起來。

Hoogenboom表示:「博通認為隨著內建NVMe介面的固態硬碟被廣泛部署,另一波高潮會到來」,他並指出,新卡可以支援類似於乙太網路的延遲效能。「新的要求將同樣會存在戲劇性,因為瓶頸會因NVMe而改變。」

Crehan Research分析師Seamus Crehan卻不那麼樂觀。正如他在電子郵件訪談中所說的,他預計光纖通道卡「在2018年僅有5%左右的銷售成長,因為這一市場好像還在復甦中。此後,預計未來市場銷售將保持穩定。」

在某種程度上,透過積極推動下一代產品,Emulex希望從其唯一的競爭對手QLogic(現在是Marvell的一部分)中獲得更多光纖通道市場佔有率。到目前為止,戴爾(Dell)EMC表示將在其PowerEdge伺服器上提供Emulex Gen 7光纖通道卡和控制器。

Hoogenboom表示:「全快閃記憶體陣列現在幾乎佔據了市場的70%,而中國市場只有50%,今年中國市場將發生重大轉變。」

「在過去兩個季度中,博通在中國的16G市佔從不到30%升至60%以上,而16G符合全快閃記憶體系統要求,」Hoogenboom補充,「因此,到2019年底,大部分新的儲存系統應該都會採用固態硬碟。」

Crehan則預計,到2020年,速度為32G及更高的光纖通道卡將佔光纖通道市場總銷售的一半以上。

32/64G Emulex產品的往返延遲小於10微秒,可達到500萬次I/O操作/秒(IOPS)的速度。相對於上一代16G/32G產品性能提高不少,前一代產品採用PCIe Gen 3匯流排,速度為160萬IOPS,延遲為30微秒。

最新的Emulex晶片採用與上一代相同的16奈米(nm)製程和雙執行緒Arm 968核心。但新的晶片經過最佳化,具有更快的資料路徑和新的軟體驅動程式,可達到更快的速度,允許無線(OTA)升級,並簡化了隔離和修復網路故障的工作。

20190122NT31P2 新推出的XE601控制器。(圖片來源:博通)

經過一波整合之後,光纖通道市場現在僅剩四家公司,兩家通道卡製造商和兩家交換機供應商。Avago在與博通合併之前於2015年收購了Emulex,1年後,Cavium併購競爭對手QLogic,然後2017年與Marvell合併。博通於2016年收購的Brocade則提供系統級光纖通道交換機,與思科(Cisco)的交換機競爭。

博通在有線網路市場處於有利地位,無論乙太網路還是光纖通道。總體而言,在最新季度的報告發佈後,分析師對該公司的多元化組合持樂觀態度。

野村證券(Nomura)Romit Shah評論:「博通是我們2019年的優選股,我們相信收購CA Technologies為該公司帶來了一些特殊的元素,可以推動業績表現,包括營收成長、利潤擴大和更高的股息。」

博通公佈高於預期的收入和利潤後,野村證券提高了其評估並維持對該公司的買入評級。

博通表示,預計2019財政年度營收將增至245億美元,其中195億美元來自晶片,約50億美元來自基礎設施軟體。

Canaccord Genuity分析師Michael Walkley在一份報告中寫道,雖然無線業務因蘋果(Apple)iPhone的市佔下降而下降,「但博通的有線產品組合在目標市場很有競爭力,將獲得更大份額,Canaccord Genuity預期該業務的健康和持續增長將推動公司整體成長。事實上,其半導體業務在個位數的中段(mid-single-digit)成長目標高於我們預期的3%成長率。」

(參考原文: Broadcom Nudges Fibre Channel to 64G ,by Rick Merritt)