在英特爾(Intel)前任執行長科再奇(Brian Krzanich)於去年夏天離職之後,擔任了7個月臨時執行長的Robert Swan被正式任命為這家擁有50年歷史之處理器晶片巨擘的第七位CEO;Swan在2016年加入英特爾擔任財務長,他的空缺將由該公司財務副總裁Todd Underwood暫代,直到覓得永久財務長人選。

Swan在加入英特爾之前曾於eBay任財務長一職長達9年,在那之前也擔任過Electronic Data Systems Corp.、TRW Inc.的財務長;此外他也曾擔任電商Webvan Group的財務長、執行長與營運長,在更早之前則曾在通用電氣(GM)任職15年。而Swan也是資本集團General Atlantic的營運合夥人,以及半導體設備大廠美商應材(Applied Materials)的董事會成員。

英特爾正面臨關鍵時刻

雖然英特爾仍在晶片產業扮演舉足輕重的角色,但這家大廠的優勢能持續多久是個問號;產業分析師表示,這家公司近期做出的重大決策,將會決定其未來幾年的走向。因此對Swan來說,是捲起袖子大幹一場的時候了。

市場研究機構Tirias Research首席分析師Jim McGregor表示:「要讓這艘航空母艦轉向是一樁艱鉅的任務。」短期內的發展還不需要擔心──儘管半導體銷售額龍頭的寶座已經在2017年拱手讓給三星(Samsung),英特爾的營收仍連續第三年創新高紀錄,而該公司預測2019年業績也會是創紀錄的一年。

McGregor與其他分析師擔心的是英特爾的長期策略。銷售PC處理器仍是英特爾的營收主力,隨著PC市場成長大幅趨緩,該公司近幾年來也一直在尋求多角化經營,但結果好壞參半──雖然該公司的2018年第四季財報顯示,有46%的營收來自於以資料為中心(data-centric)的業務,包括資料中心、物聯網(IoT)、記憶體與可程式化邏輯晶片。

儘管目前仍實力雄厚,重大決策──包括產品與製造策略──終究仍會決定該公司是否可能步上另一家也曾經在晶片製造領域扮演重量級角色的後塵,也就是IBM。McGregor表示:「英特爾有點像是站在懸崖邊,他們需要決定他們如何在未來20年維持領先優勢。」

在Swan必須進行的重大決策中,或許最優先的該是英特爾製造部門的未來走向;儘管該公司10奈米製程在過去兩年遭遇瓶頸,製造實力一直是英特爾的強項。但是要維持這種製造實力耗資巨大,有些人認為,以長期眼光看來該公司或許將製造外包會更好。

英特爾正需要「生意人」掌舵

對於任命Swan接任執行長,McGregor表示:「老實說,我認為這是英特爾能做的最佳決策,他是一個商業人才,英特爾也需要一些有力的商業決策,因為他們需要成長。」

其他接受EE Times訪問的分析師也贊賞英特爾任命Swan為執行長的決策;如Moor Insights & Strategy總裁暨首席分析師Patrick Moorhead表示:「我確實認為英特爾做了正確的決策,該公司需要改善執行力,而從外部尋找沒有英特爾經驗的人並不適合。」

McGregor指出,Swan並非英特爾第一位擁有商業而非技術背景的執行長;在2005到2013年擔任該公司執行長的歐德寧(Paul Otellini),是第一位非工程師出身的英特爾執行長。

Tirias另一位首席分析師Kevin Krewell表示:「現階段我認為他是英特爾董事會的最佳選擇;」他一開始覺得英特爾選擇Swan可能是個錯誤,是該公司急就章的決定。但他在看過Swan本人並聽他談公司與策略之後,他被Swan對英特爾在市場定位上的平衡觀點說服了:「我認為他雖然不是技術出身,但有一群經驗深厚的技術主管作為後盾。」

McGregor則指出,確實,在擔任臨時執行長的過去7個月時間,Swan展現了他儘管缺乏技術背景,仍能提出正確的疑問、並能獲得充分資訊以做出有力決策的能力。他認為,英特爾也能從Swan領軍所帶來的企業文化改變上獲益。

英特爾從未自外部尋找執行長人選,而Swan雖然不能算是「外人」,但在該公司的資歷尚淺,這意味著他或許具備能以不同角度為這個組織注入新血的優勢。

「有人說他是英特爾局外人,因為是2016年才加入公司的;」Krewell表示:「他確實為該公司帶來外部視角,但他也與公司內部建立了良好關係。而他在擔任臨時執行長時,並不害怕改變,也確實追上了董事會的計畫。」

不是第一人選?

Swan顯然面臨艱鉅任務,產業界也有人疑惑為何英特爾花了7個月時間,還是找了一個近在眼前的人;有傳言指出,是因為英特爾屬意的優先幾個人選,都對該職位興趣缺缺。

對此Moorhead指出,Swan一開始表示他無意接任正是執行長,「我有點驚訝聽到他說他不想接這個角色,但我一直認為他應該還是被考慮的人選;」不過他透露Swan曾經告訴他,在接任臨時執行長後,他才真正開始「享受」這個職位(Swan在美國時間1月31日發給員工、客戶與夥伴的公開信中也提到了這種心態的改變,並表示他在與董事會接觸時抓住了機會)。

據Moorhead表示,英特爾花了很長時間尋找執行長,是因為該公司董事會一開始不很確定他們要的是什麼;他補充指出,Swan將會為英特爾的走向帶來很大幫助,而且「英特爾有很強的後援團隊,其中有兩個成員也曾是被考慮的執行長人選,也將是Swan與Intel的助力。」

編譯:Judith Cheng

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