5G的實際應用預計將在2019年底至2020年初到來。雖然5G技術仍處於起步階段,但是為了支持巨大的預期市場的增長,OEM現在就應該考慮供應鏈問題,並著手建立起正確的供應商關係。

艾睿電子(Arrow)IoT平台和方案業務總監Ashish Parikh告訴EBN記者:「我們還有18~24個月的時間。2019~2020年,我們將看到更多5G基礎設施的建設。工業設備、企業資產、人們對5G應用的理解,以及如何利用5G給工業設備帶來的第一波優勢等等,這些都將是2020~2021年的熱點。5G離我們並不遙遠,有志者現在就可以行動以搶佔市場先機。」

遠端學習、視訊會議、多使用者遊戲、車載資訊服務/自動駕駛,以及其他應用都可透過5G技術成為現實。說起有關5G應用的精彩,你可能會想到電信服務和手機,因為5G技術給行動通訊帶來了創新,它使很多人們不曾想到的應用成為現實。Flex全球商品管理總監Jonathan Lee表示:「5G中的人機對話的內容千差萬別,而在3G和4G LTE中這些對話並不會發生。」

據Market Research Future的一份報告稱,與其他技術相比,5G技術的效率和低投資要求使得它適用於各種應用。該報告指出:「推動5G技術發展的因素有很多,包括向新寬頻技術的轉移、對高速資料的需求不斷增長、巨大的網路覆蓋,以及行動通訊資料流程量的穩定增長,還有企業和組織對機器-機器(M2M)通訊的需求增加,以及其他行動網路上對寬頻服務的需求增長。」該機構並預測,未來五年5G的複合年增長率將達22%,到2023年市場規模將達到730億美元。

20190212NT61P1 (圖片來源:Market Research Future)

此外,在絕大多數應用中,5G速度要比4G標準速度快10倍,在某些特殊的場景中甚至快100倍。「對高速互聯網需求的日益增長,推動著5G技術市場的發展,5G網路可提供高達10 Gbps的資料存取速度。」MarketWatch報告稱:「5G技術將實現最低的延遲,即1~5毫秒,這是吸引消費者的重要因素。」MarketWatch在預測5G的未來增長方面更加樂觀,它們預計2023年全球潛在市場規模將達到約900億美元。

與此同時,5G標準也在不斷演進,這需要鋪設更多基礎設施。「不僅合同製造商要面對很多挑戰,OEM、供應商和營運商也一樣面臨著各種難題。」Jabil全球商品管理資深總監Graham Scott說:「從使用的標準到所需的基礎設施,我們必須要考慮更多新因素。我們已經看到5G與3G/4G的融合。」

即將推出的第五代無線寬頻技術是基於IEEE 802.11ac標準的資訊技術。2018年夏天,獨立式5G NR標準凍結被批准通過。但是,由於OEM正努力將LTE Advanced、Wi-Fi與5G技術相結合以滿足新應用的需求,目前仍有很多細節需要解決。

在早期階段,設計難題優先於採購問題。「我們的許多客戶都向我們尋求設計支持,」Scott說,「即使在過去的6~9個月裡,我們也與電信服務商也進行了多次對話,他們會問我們是否可以在零部件供應、市場情報、設計支援和材料處理升級等方面支援他們。」

20190212NT61P2 (圖片來源:Flex)

無論如何,這些決定最終將影響採購。設計人員正在考慮,是在網路邊緣處理資料還是傳輸資料。除此之外,他們也必須考慮如何保護資料,以及如何利用從資料分析中獲得的有用資訊。「流媒體視頻仍然很昂貴,但資料洩露的代價無法估量。」 Parikh說。

像5G這類的顛覆性技術也可能會放大典型的供應鏈問題。「很明顯,在將一個新產品推向市場時,該產品所需要的零部件通常也是新的,」 Scott說:「產能是一個重要的問題,如果你從未做過這個產品,就很難知道它的產能可達到多少。」

企業需要與新的供應商建立起關係,並將新的零部件添加到購物清單中。「從供應鏈的角度來看,重要的是與供應商建立正確的關係以支持這些新產品。」Lee表示:「5G與消費電子產品有很大的區別,無線連接有複雜的設計週期,並需要認證。目前,只有少數幾家供應商能夠提供這類產品,而且它們不向所有人開放銷售。基於此,與供應商建立起合作關係至關重要。」

5G晶片供應商的產品路線圖需要耗費不少時間才能與下游器件產品的路線圖保持同步。一些廠商正試圖在2019年率先發佈5G手機,但像高通(Qualcomm)、英特爾(Intel)和一些二級晶片供應商的產品路線圖在不斷發生變化,企業的供應鏈需要保持足夠的靈活性才能應對這些波動。

Scott建議,在這種情況下,企業應該考慮物料清單(BOM)的穩定性。「當你在研究新產品時,你要清楚BOM的穩定程度,以及新產品在上市前需要預熱多久,」他同時也表示:「在所有場景下,BOM都不會有100%的完善程度。因此,BOM的完善是一項不斷進行中的工作,也是一個很大的挑戰。」

因為5G對工程任務提出了新的要求,所以在其早期部署階段,人才的供應也是一個問題。「在電子產業,我們總是站在電子元器件的角度去考慮。而開發和製造5G產品的工程師和專業技能是另一種類型的零件,」Parikh說:「這是我們交貨時間最長的元件,5G的人才是非常難獲得。」

Lee也表示,成功設計和推出5G產品將需要相當多的設計人才,同時也要適應複雜的設計以及各種額外的認證。

本文為《國際電子商情》2019年2月刊雜誌文章。

(參考原文: Building the Early Supply Chain Path to 5G,by Hailey Lynne McKeefry)