平頭哥?在中國半導體界大約無人不曉,因為這是阿里巴巴全資收購IP核心供應商杭州中天微系統後,與旗下達摩院(Alibaba DAMO Academy)晶片團隊合併而成的中國人工智慧(AI)及嵌入式處理器供應商。不僅如此,平頭哥也是阿里巴巴實現雲端到整體物聯網(IoT)的重要一環,因此平頭哥的誕生相當引人注意。2018年底公司名稱仍為阿里巴巴中天微的平頭哥,來台舉辦研討會,不只介紹該公司現有的產品,也積極尋找台灣合作夥伴,共同加入阿里巴巴物聯網生態系統,以及參與阿里巴巴致力推動的人工智慧物聯網(AIoT)體系。

阿里巴巴中天微系統業務市場及行銷副總裁陳昊表示,雖然阿里巴巴並未正式對外宣佈平頭哥的新身分,但可以確定的是,平頭哥在阿里巴巴實現「端雲一體」軟硬融合的物聯網的策略中,將扮演重要的角色。

也就是說,阿里巴巴在物聯網的發展策略上,深深理解垂直整合的重要,才有機會成功贏得物聯網市場,因此由其一開始的電商角色開始拓展到金融、物流、雲端服務供應商,唯獨缺少半導體IC這一塊。而目前物聯網市場中,無論是終端或半導體硬體平台相當多元,又沒有大一統的標準可供相關業者遵循,相容性問題深深困擾著有意發展物聯網相關產品的業者,使得業者常需要「選邊站」,讓其產品支援某大廠的物聯網系統。

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阿里巴巴中天微系統加上阿里雲所打造的雲上晶片,將可望協助業者順利贏得物聯網商機。
(來源:阿里巴巴中天微系統)

阿里巴巴期望透過自行研發的物聯網作業系統——AliOS-Things,以及能夠與該作業系統深度結合的硬體,打通底層到晶片供應的任督二脈,以解決相容性問題,而中天微系統又是中國少數有能力自行研發IP核心的業者,因此獲得阿里巴巴青睞全資收購。陳昊指出,未來,結合背後強大的雲端系統奧援與物聯網晶片,阿里巴巴期待可建立龐大的物聯網生態系統,而這些支援AliOS-Things裝置所收集到的大數據,傳送至阿里雲上時,又可以轉化為更有用的資料,不但可進一步實現AIoT,更能協助物聯網相關業者可以藉此發展更多吸引人的應用服務,開創更大商機。

阿里巴巴中天微系統市場總監李晗玲表示,憑藉著近20年的嵌入式32位元CPU研發與量產經驗,該公司將結合AliOS、阿里雲和強大的演算法,實現「CPU IP+AliOS+演算法」的基礎架構,為客戶提供雲上晶片(Yun on Chip;YoC)的整體技術平台。且透過傳統晶片產品的「雲化」,將可望開創新的產品型態,並在更多的垂直應用領域推動創新。目前中天微系統已有50款晶片通過AliOS-Things認證計畫、超過100款基於AliOS-Things的智慧裝置已經量產出貨、整體的裝置出貨量已超過3,000萬台,而且預計未來仍將持續成長。

來台尋找合作夥伴

本次研討會將台灣選為海外首要第一站,主要是看重台灣具備深厚半導體研發與製造能力。陳昊解釋,阿里巴巴中天微本身是一家IP供應商,因此希望能在台灣找尋設計服務、晶片製造、演算法與IP相關的業者攜手合作。除此之外,藉由本次拜訪台灣產業界的機會,阿里巴巴中天微系統也將引入阿里巴巴生態體系下的整體解決方案,希望協助更多有意合作的業者,在AIoT領域有新作為和創新。

現階段台灣業者包括宏觀微電子、聚睿電子,已與阿里巴巴中天微系統進行合作,並開發出RF及藍牙相關產品。除了低到高階32位元嵌入式CPU產品,阿里巴巴中天微系統亦針對近期在中國相當火熱的開放原始碼RISC-V推出新系列。阿里巴巴中天微系統CPU部門資深經理陳晨表示,RISC-V生態系統才剛萌芽,單憑阿里巴巴中天微系統一己之力無法拓展RISC-V生態系統,更遑論與Arm陣營相提並論,但RISC-V是全中國產業都在進行的「大革命」,未來,若是再加上阿里巴巴集團的力量推動,RISC-V的影響力勢必能夠再擴大。

本文同步刊登於電子工程專輯雜誌2019年2月刊