如果說馬和牛是18世紀的可攜式電源,蒸汽機主導19世紀動力來源,石油和汽油驅動20世紀進展;那麼,在21世紀接下來的日子裡,我們能有哪些期待?

理想上,我們希望主要使用太陽能和風力等可再生能源,並同時保有非再生的石油和天然氣等化石燃料,以用於生物可分解的塑料產品。然而,令人遺憾的是,伴隨可再生能源而來的一大問題是如何為其進行儲存以備不時之需。

當談到相對適用的電力需求時,電池顯然是理想的解決之道。如今,我們使用電池來滿足各種廣泛應用的供電需求,從小型的穿戴式電子裝置到大型汽車。一方面,當今的電池技術較幾十年前更加出色;另一方面,現在的電池中內含大量的化學成份以及令人作嘔的化學反應,而且其功能有限。儲存足夠的能量為智慧型手機供電是一回事,但要能未雨綢繆地儲存兆瓦(MW)或千兆瓦(GW)電力則又另當別論......總之,現在看來還無法實現。

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(來源:pixabay.com)

我們真正想要的是一種既低廉又安全的電池技術;例如,不涉及有害化學物質而且不易著火。此外,其體積和重量必須足以保存巨大能量,而且還能極其快速地充電和放電,而不會過熱,甚至還可以無限次數地充電而不至於老化。

我之所以有感而發是因為我的朋友David Goldstein剛發了一則簡訊給我,他問我對於《IEEE Spectrum》上一篇文章的看法。這篇文章是:「新式玻璃電池可能加速終結石油世代?」(Will a New Glass Battery Accelerate the End of Oil?)

文中介紹鋰離子電池共同發明人、美國德州大學奧斯汀分校(UT)教授John Goodenough帶領該校研究團隊開發出一種基於鋰或鈉的玻璃電池技術,可望加速電動車(EV)的進展。

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