新的產業標準可能是防止假冒元件擴散的最佳答案,讓我們仔細看看這些標準,以及假冒元件帶來的問題。

假冒元件的興起

2009年,美國國家航空暨太空總署(NASA)由於在衛星和太空船中使用明顯的假冒元件而受到大眾的抨擊。雖然這些元件沒有為太空人生命或昂貴的衛星帶來危險,但為了確保這些部件都符合NASA和類似機構所要求的標準,NASA在測試和品質保證方面花了額外的費用。

要注意的是,「假冒」一詞在這裡跟「假鈔」的意思是不一樣的。假鈔是假的,這簡單明瞭很容易理解,但假冒元件不一定是假的,它們只是沒有經過昂貴的安全和品質測試,有時候它們並沒有達到所承諾的特定性能和標準。在這種情況下,使用者可能都不知道元件的來源(由誰製造的,是如何處理…等),也不清楚元件的品質(規格、包裝等)。

在三十年前,很少有人擔心假冒元件的問題。但是,隨著電子元件市場的全球化,這個問題在過去十年來開始加劇,而且越來越嚴重。2011年有報告顯示,美國超過一半的電子元件分銷商在交易中遇到過假冒產品。2012年,美國參議院軍事委員會(Senate Armed Services Committee)進行的一項調查發現,五角大廈的供應鏈中出現了100多萬個假冒元件,其中70%以上的元件可以直接追溯到中國的製造商,這些元件每年為消費電子產業造成超過2,500億美元的損失。

就在2017年,美國軍方估計其供應鏈中有近15%的元件是假冒的。

持續改進產業標準

產業組織正致力於透過制定標準來解決假冒元件問題。SAE International於2009年發佈了AS5553A標準,2016年9月,該標準被修訂並重新發佈為AS5553B。還有一些其他變化,比如根據業界的回饋意見,該標準文檔的長度大大縮短,因為以前的版本容易引起混淆,然而,新的修訂版涵蓋範圍並沒有減少。目前,我們知道AS5553系列標準旨在協助公司避免、檢測和減輕因將假冒元件進入供應鏈而造成的損害,美國軍方直到2012年才開始採用該標準。

2012年,在五角大廈供應鏈中的假冒元件報告曝光後,顯然需要提高產業標準以檢測出這些潛在的不安全元件。到2014年,國防聯邦採辦規則附錄(DFARS)協定發佈,要求所有國防承包商都要有一個可以檢測和避免假冒電子元件的系統。不遵守這些標準的承包商將面臨罰款,或者需要自費更換有問題的元件。

這兩項計畫催生了AS6081標準,該標準至今仍在使用。2017年,美國國防高等研究計劃署(DARPA)還推出了SHIELD計畫,即國防電子供應鏈硬體誠信計畫。

避免假冒電子元件

雖然假冒元件出現是一些製造商的責任,但買家應該採取哪些措施來防止問題元件進入供應鏈也十分必要。

第一步是堅持所有供應商都要完全透明。那些沒有販運假冒元件的人不會有問題,而那些有這種嫌疑的人應該不惜一切代價避免,所有供應商都應遵守AS5553和AS6081標準。買家應該花時間調查每家供應商的過往行為,以防止假冒元件流入供應鏈。電子元件製造商應該依照客戶要求的產業標準進行測試,利用多種測量設備(包括數位萬用表),記錄並編制資料,為該生產批次建立合規認證。」NTS Unitek業務發展總監Matthew Boyd表示,這將確保客戶的電子元件符合AS5553和AS6081標準。

內部品質保證的操作看起來可能有點過分,但如果某些假冒電子元件流入供應鏈,這些操作就可能會阻止它們透過生產流程進入消費者手中,供應商還應對其利用替換或賠償方式運送的任何假冒元件負責。

接下來要做什麼?

在本系列的下一篇中,將仔細探討一下兩個現代的關鍵產業標準——AS5553B和AS6081,看這些標準如何能夠降低假冒元件進入市場的可能性。儘管人們越來越意識到這個問題的嚴重性,但許多產業每年仍然會損失數十億美元的銷售額,是因為有些假冒和低品質的元件「以次充好」來銷售。

假冒電子元件仍然是一個嚴重的問題,也是整個產業亟需解決的問題。這些元件每年給企業造成數十億美元的損失,就航空航太和國防工業而言,可能還會危及生命。只認識到問題還不夠,還需要每個受到影響的產業共同努力,最終消滅這些假冒和危險的元件。

本文為姊妹刊《國際電子商情》2019年3月刊雜誌文章。

(參考原文: Counterfeit Part Prevention Starts with Industry Standards,by Megan R. Nichols)