5G成為了手機廠商們爭相搶佔下一個手機市場的致勝點。

蘋果「難走」的5G路

蘋果(Apple)在5G基頻供應上尋求合作碰壁成為了近期的產業焦點。

早前國際電子商情(ESMC)有報導,蘋果仍在爭取英特爾(Intel)的5G數據機(Modem),無奈該產品錯過了多個開發期限。預計英特爾在今年夏初才能交付樣件給蘋果,並在2020年初交付最終的5G Modem設計。

還有消息稱,蘋果正在硬體技術高階副總裁Johny Srouji支援下,開發自家的5G晶片,但相應的產品可能要等到2021年才能交付。

有產業人士認為,蘋果有可能會因為5G基頻供應的落後無法在2020年推出5G版iPhone。顯然,最近的蘋果在5G的路上陷入了困境。

高通示好,蘋果可望2020推出5G手機?

塞翁失馬焉知非福,日前,高通(Qualcomm)高階主管近期公開表態,一切似乎有了轉機……

近日,高通總裁Cristiano Amon在接受外媒採訪時回應:「我們仍在聖地牙哥(San Diego),他們(蘋果)有我們的電話號碼……如果他們打來,我們樂於提供支持。」他還指出,「任何公司在推出5G設備上等待越久,門檻就越高。」

高通此舉是示好,還是挑釁?

在得知蘋果尋求5G合作碰壁後,高通總裁的這番發言是出於怎樣的心態呢?

客觀來說,蘋果希望在5G上快速得到成果,高通無疑是最合適的合作夥伴之一。若蘋果和高通本身沒有因為專利訴訟而「公開撕破臉」的背景,那麼這段話只有高通主動示好蘋果,尋求繼續與其合作這一種解釋;但聯想到在最近蘋果在其中一場訴訟中敗訴,高通的這段話大有「你求我啊」的挑釁意味。

寧可破例,不「求」高通

眾所周知,蘋果和高通因為專利收費上意見有分歧,導致雙方後來展開了超長時間的大範圍專利訴訟大戰。一些企業為了避免過度依賴某一個供應商,都不會「把雞蛋放在同一個籃子」裡,蘋果也不例外。

根據筆者觀察,蘋果需要採購的元件,供應商都是保有兩個以上;並且,一個供應商幾乎不會同時供應兩個以上的元件。以三星(Samsung)為例,與蘋果合作至今,能在產品參數看見三星供應元件的似乎只有OLED顯示器。

由此可見,蘋果如果不是迫於無奈,這次5G基頻合作目標大概不會轉向三星。

遺憾的是,蘋果這次「破例」沒有換來三星的5G基頻合作。三星拒絕了蘋果,給出不能達成合作的解釋是產能不足。

筆者認為,除了產能,三星這次拒絕的原因:

˙三星不希望淪為蘋果的「備胎」。一旦蘋果度過這場危機,再找到另一家或幾家更好的供應商,三星可能被棄用;

˙三星的5G也是新技術成果,未必成熟,尚有需要完善的空間;

˙三星對蘋果供應了OLED螢幕,如果加上其他方面的合作恐怕會影響原來合作的穩定;

˙投入大筆資金、大量人力和長期研發的成果不願分享。

何況,目前5G技術尚不成熟的時間節點,能在技術上佔優勢的企業,也意味著會有更大的幾率成為5G手機市場的最大贏家之一。

「冤家」有可能合作嗎?

此前,蘋果寧願「破例」與三星洽談5G基頻的合作也不聯繫高通,大概還是覺得高通在專利方面收費不合理。蘋果方面的考慮可能在於,聯繫高通,相當於重新接受高通之前的專利授權模式,而這與其多年來跟高通專利戰的初衷相悖。

筆者分析,高通這一次公開示好,無論雙方到底會不會就5G基頻達成合作,蘋果和高通的關係都會有所緩和。

對於蘋果來說,與高通合作的利大於弊:

˙縮短5G相關業務的研發時間,更早進入5G手機市場;

˙蘋果和高通的訴訟戰或許會因為合作而逐漸停止;

˙在2020年,5G版iPhone可望上市;

˙省去大筆5G自行研發的資金和大量人力,可用作他處。

另一方面,對於高通而言,蘋果因為買不到5G基頻開始自行研發相關技術,對高通應該不會構成太大的威脅。

高通為什麼要公開喊話蘋果示好呢?

筆者分析,讓高通「主動求和」的很大一部分原因也許是,如果蘋果與三星或者其他5G技術上比較成熟的廠商間的合作一旦成功,高通的5G基頻將失去一個用量較大的「準客戶」。

其次,該公司與蘋果之間的訴訟持續至今,儘管前者近期接連勝訴,但長期處於司法訴訟漩渦的中心,難免會對企業和股價造成影響。高通或許是希望能透過「主動示好」,就此緩和或者中止與蘋果之間的「戰爭」。

此外,商場上本來就沒有永遠的敵人,高通主動拋出「橄欖枝」,與蘋果和解並達成合作的可能性很大,5G或許會成為高通與蘋果再次合作的一個契機。

以上僅代表作者個人觀點

本文為姊妹刊國際電子商情原創文章