市場研究機構IHS Markit估計,到2023年5G手機出貨量將達到5.25億支,較今年的3,700萬支大幅增加。而預期首批5G手機數量將會是首批LTE產品的六倍,成為迄今佈署速度最快的蜂巢式技術。

IHS Markit智慧型手機市場分析師Wayne Lam表示:「我將2019年的5G手機出貨量預測,從原先的約1,100萬支提高到3,700萬支,因為目前廠商正在進行超過20款的5G手機設計;」但他也強調:「也許我的看法太樂觀,但與LTE技術的過渡期相較,這是非常不同的狀況。」

「LTE主要是由美國的電信業者推動,但5G的佈署是全球性的,包括韓國、英國與瑞士等國家都在其中;」IHS Markit技術副總裁Francis Sideco表示。到目前為止,華為(Huawei)、LG、Motorola、三星(Samsung)與小米(Xiaomi)等手機廠商都發表了或是已經推出5G手機。

根據拆解分析TechInsights機構的研究,其中三星在韓國當地推出了以自家Exynos 5100數據機晶片支援5G的一個版本的Galaxy 10手機,一開始僅使用次(sub-)6GHz頻段。據說華為也將開始供應自家開發的5G數據機晶片,也是採用次6GHz頻段

在美國市場上銷售的5G手機預期會採用高通(Qualcomm)的Snapdragon X50或是最近發表的X55數據機晶片;蘋果(Apple)預計在2020年推出的5G版本iPhone,則是可能將採用英特爾(Intel)的XMM 8160 5G數據機晶片。

「對Apple來說,市場迫切需求該公司在2020下半年準備好推出5G版本產品──特別是在中國市場;」Lam表示:「目前Intel是Apple的數據晶片供應商,但市場一直在討論前者是否已經準備就緒。我仍看好Intel的數據機晶片進駐iPhone,不過如果該晶片開發延遲,情況仍可能會有改變。」

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5G手機佈署的速度可能會超越LTE手機。
(來源:IHS Markit)

行動寬頻只是5G的其中一面,3GPP將於今年稍晚公佈的Release 16規格,可實現下行20Gbps、上行10Gbps的峰值速率;該標準組織還將準備為5G規劃一系列不同的功能,包括4ms的使用者平面(user-plane)延遲,以及20ms的控制平面(control-plane)延遲,以支援包括智慧工廠無線機器人等關鍵任務。此外5G還將支援大量的IoT連結,支援精準農業等具潛力應用。

Sideco表示:「下一個階段的佈署與服務推出將觸發行動通訊網路營運商之間的競爭,並從上述的性能強化中獲益。」

IHS在一份新發表的白皮書中,列出了5G將帶來的一些頻譜進展,如該標準將支援毫米波(mmWave)頻段的400MHz頻道;採用載波聚合(carrier aggregation)頻段,能被結合在一起以Release 15規格提供800MHz頻道,以Release 16規格提供1.2GHz頻段。

而到目前為止,電信營運商發現他們不熟悉的mmWave頻道在管理上遭遇挑戰,除非能掌握相對較複雜的大型MIMO天線以及波束成型(beamforming)技術。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: 5G Handsets May Pass 500M in 2023,by Rick Merritt)